Abel Gance

Publicado el 15 diciembre, 20215 min de lectura

Nacionalidad: francesa. Nacimiento: París, 25 de octubre de 1889. Estudios: Collège de Chantilly; Collège Chaptal, Paris, bachillerato 1906. Servido con Service Cinématographique et Photographique de l’Armée, 1917. Familia: Casada (segunda esposa) con la actriz Odette Vérité, 1933. Hija: Clarisse (Mme. Jacques Raynaud). Carrera: Actor en el Théâtre du Parc, Bruselas, 1908–09; comenzó a vender guiones a Gaumont, 1909; formó la productora Le Film Français en 1911; director artístico de Le Film d’Art, 1917; después de la muerte de su primera esposa, viajó a Estados Unidos en 1921; proceso patentado de pantalla ancha “Polyvision”, 1926; patentado “Perspective Sonore”, proceso de sonido estereofónico, 1929; dirigió Marie Tudorpara televisión, 1965; vivió en Niza, trabajó en el guión del proyecto de Christophe Colomb , iniciado en 1939, 1970; Napoléon reensamblado estrenado en Nueva York, 1981. Premios: Medalla de oro, Union Française des Inventeurs y Medalla de oro Cinérama, Société des Auteurs, 1952; Théâtre de l’Empire llamado así por Gance, París, 1961; Gran premio nacional de Cinéma, 1974; Premio César, 1980; Commandeur de la Légion d’honneur; Grand officier de l’ordre national du Merité, et des Arts et des Lettres. Fallecimiento: en París, el 10 de noviembre de 1981.

Películas como director:

1911

La Digue, ou Pour sauver la Hollande (+ sc)

1912

Le Nègre blanc (+ sc, rol); Il ya des pieds au plafond (+ sc); Le Masque d’horreur (+ sc)

1915

Un drame au Château d’Acre (¿ Les Morts reviennent-ils? ) (+ Sc); Ecce Homo (+ sc) (sin terminar) (+ sc); Le Fleur des ruines (+ sc); L’Heroïsme de Paddy

1916

Tubo La Folie du Docteur (+ sc); L’Enigme de dix heures (+ sc); Fioritures ( La Source de beauté ) (+ sc); Le Fou de la falaise (+ sc); Ce que les flots racontent (+ sc); Le Périscope (+ sc): Barberousse (+ sc); Les Gaz mortels ( Le Brouillard sur la ville ) (+ sc); Strass et compagnie (+ sc)

1917

Le Droit à la vie (+ sc); La Zone de la mort (+ sc); Mater Dolorosa (+ sc)

1918

La Dixième Symphonie (+ sc); Le Soleil noir (+ sc) (sin terminar)

1919

J’Accuse (+ sc)

1923

La Roué (+ sc); Au secours! (+ sc)

1927

Napoleón ( Napoleón vu par Abel Gance ) (+ sc)

1928

Marines et Cristeaux (+ sc) (metraje experimental para “Polyvision”)

1931

La fin del mundo (+ sc)

1932

Mater Dolorosa (+ sc)

1934

Poliche (+ sc); La Dame aux Camélias (+ sc); Napoléon Bonaparte (+ sc) (versión sonora, con metraje adicional)

1935

Le Roman d’un jeune homme pauvre (+ sc); Lucrèce Borgia

1936

Un Grande Amour de Beethoven ( La vida y los amores de Beethoven ) (+ sc); Jérome Perreau, héro des barricades La Reina y el Cardenal ); Le Voleur de femmes (+ sc)

1937

J’accuse ( Que puedan vivir ) (+ sc)

1939

Louise (+ co-sc); Le Paradis perdu ( Cuatro vuelos hacia el amor ) (+ co-sc)

1941

La Vénus aveugle (+ sc)

1942

Le Capitaine Fracasse (+ co-sc)

1944

Manolete (+ sc) (sin terminar)

1954

Quatorze Juillet (+ sc); La Tour de Nesle (+ sc)

1956

Magirama (+ sc, co-pr) (demostración de “Polyvision” en color)

1960

Austerlitz (co-d, + co-sc)

1964

Cyrano et d’Artagnan (+ co-sc)

1971

Bonaparte et la révolution (+ sc, co-pr)

Otras películas:

1909

Le Portrait de Mireille (Perret) (sc); Le Glas du Père Césaire (+ sc); La Légende de l’arc-en-ciel (sc); Molière (Perret) (papel)

1909/10

Algunas comedias cortas de Max Linder (papel como el hermano de Max)

1910

Paganini (sc); La Fin de Paganini (sc); Le Crime de Grand-père (Perret) (sc); Le Roi des parfums (sc); L’Aluminité (sc); L’Auberge rouge (sc); Le Tragique Amour de Mona Lisa (Capellani) (sc)

1911

Cyrano y D’Assoucy (Capellani) (sc); Un Clair de lune sous Richelieu (Capellani) (sc); L’Électrocuté (Morlhon) (sc)

1912

Une Vengeance d’Edgar Poe (Capellani) (sc); La Mort du Duc d’Enghien (Capellani) (sc); La Conspiration des drapeaux (sc); La Pierre Philosophe (sc)

1914

L’Infirmière (Pouctal) (sc)

1920

L’Atre (Boudrioz) (pr)

1929

Napoléon auf St. Helena ( Napoléon à Saint-Hélène ) (Pick) (sc)

1933

Le Maître de forges (Rivers) (sc, supervisor)

1953

Lumière et l’invention du cinématographe ( Louis Lumière ) (Paviot) (comentario, narración)

1954

La Reine Margot (Dréville) (sc)

Publicaciones

Por GANCE: libros—

J’Accuse , París, 1922.

Napoléon vu par Abel Gance , París, 1927.

La Roué, scénario original arrangé par Jean Arroy , París, 1930.

Prisme , París, 1930.

La Fin du Monde, scénario arrangé par Joachim Renez , París, 1931.

Mater Dolorosa, scénario original arrangé par Joachim Renez , París, 1932.

Napoléon, visto por Abel Gance , editado por B. Ballard, Londres, 1990.

Por GANCE: artículos—

“Qu’est-ce que le cinématographe? Un sixième art”, en Intelligence du cinématographe , de Marcel L’Herbier, París, 1946.

“Les nouveaux chapitres de notre syntaxe”, en Cahiers du Cinéma (París), octubre de 1953.

“Départ vers la polyvision”, en Cahiers du Cinéma (París), diciembre de 1954.

“Entretien avec Jacques Rivette et François Truffaut”, en Cahiers du Cinéma (París), enero de 1955.

El Reino de la Tierra “, en Film Culture (Nueva York), diciembre de 1957.

“Film as Incantation: An Interview with Abel Gance”, en Film Comment (Nueva York), marzo / abril de 1974.

En GANCE: libros—

Arroy, Jean, En tournant “Napoléon” avec Abel Gance , París, 1927.

Daria, Sophie, Abel Gance, hier et demain , París, 1959.

Icart, Roger, Abel Gance , Toulouse, 1960.

Brownlow, Kevin, The Parade’s Gone By , Nueva York, 1969.

Kramer, Steven y James Welsh, Abel Gance , Boston, 1978.

Icart, Roger, Abel Gance; ou, Le Promethée foudroyé , Lausana, 1983.

King, Norman, Abel Gance: A Politics of Spectacle , Londres, 1984.

Groppali, Enrico, Abel Gance , Florencia, 1986.

En GANCE: artículos—

Epstein, Jean, “Mon ami Gance”, en Cahiers du Cinéma (París), agosto / septiembre de 1955.

“Gance Issue” de L’Ecran (París), abril / mayo de 1958.

Lenning, Arthur, ” Napoléon and La Roue “, en The Persistence of Vision , editado por Joseph McBride, Madison, Wisconsin, 1968.

Brownlow, Kevin, ” Bonaparte et la révolution “, en Sight and Sound (Londres), invierno de 1971/72.

Welsh, JM y SP Kramer, “La acusación de Abel Gance contra la guerra”, en Cinema Journal (Evanston), primavera de 1975.

Gilliatt, Penelope, en New Yorker , 6 de septiembre de 1976.

Drew, WM, “Abel Gance: Prometheus Bound”, en Take One (Montreal), julio de 1978.

Nerguy, C. y Y. Alion, ” Un Grand Amour de Beethoven “, en Avant-Scène du Cinéma (París), 1 de octubre de 1978.

Brownlow, Kevin, “Abel Gance”, en Film Dope (Londres), septiembre de 1979.

Allen, W., ” Napoléon reconstructed”, en Stills (Londres), otoño de 1981.

Obituario, en el New York Times , 11 de noviembre de 1981.

Cluny, CM, “Abel Gance: trop grand pour le cinéma ?,” en Cinéma (París), diciembre de 1981.

Lafaye, C., obituario, en Cinéma (París), enero de 1982.

Riley, B., obituario, en Film Comment (Nueva York), enero / febrero de 1982.

Jeancolas, J.-P., “Abel Gance entre Napoléon et Philippe Pétain “, en Positif (París), junio de 1982.

Icart, R., C. Lafaye y L. Martin, “Tumultueux Abel Gance”, en Revue du Cinéma (París), mayo de 1983.

Icart, R., “Quand Abel Gance voulait travailler chez Franco”, en Cahiers de la Cinémathèque (París), núm. 38–39, invierno de 1984.

King, Norman, “The Sounds of Silents”, en Screen (Londres), mayo / junio de 1984.

Virmaux, A. y O., “Deux amis”, en Cinématographe (París), noviembre de 1986.

Stojanov-Bigor, G., “Abel Gans”, en Kinoizkustvo (Sofía, Bulgaria), vol. 44, no. 6, junio de 1989.

Virmaux, A. y O. Virmaux, “Quatre remarques sure le cycle Antoine”, en Jeune Cinéma (París), no. 204, noviembre-diciembre de 1990.

En GANCE: películas—

Ford, Charles y Jacques Guillon, Les Éloquents , Francia, 1956.

Kaplan, Nelly, Abel Gance, hier et demain (Abel Gance, Yesterday and Tomorrow) , París, 1964.

Brownlow, Kevin, Abel Gance — The Charm of Dynamite , Londres, 1968.

* * *

La carrera de Abel Gance como director fue larga y extravagante. Escribió sus primeros guiones en 1909, pasó a la dirección un par de años más tarde e hizo su último largometraje, Cyrano et d’Artagnan , en 1964. En 1971 reeditó una versión de cuatro horas de su metraje de Napoleón para hizo Bonaparte et la révolution , y vivió lo suficiente para ver que su obra volvía a llegar a un gran público.

Las aspiraciones originales de Gance eran como dramaturgo, y a lo largo de su vida atesoró el manuscrito de su tragedia en verso La Victoire de Samothrace , escrito para Sarah Bernhardt y al borde de la producción cuando estalló la guerra en 1914. Los inicios de Gance en la industria cinematográfica que luego despreciaba no eran notables, mostró su característica audacia y afán de experimentación con una obra temprana, la inédita La Folie du Docteur Tube , que hizo un gran uso de lentes distorsionantes, en 1916. Aprendió su oficio en una docena o más de películas durante 1916 y 1917, de los cuales los más recordados son Les Gaz mortels, Barberousse y Mater dolorosa.Alcanzó nuevas alturas con un estudio algo pretencioso y melodramático de un gran y sufriente compositor, La Dixième Symphonie. Aún más significativo fue su ambicioso y elocuente drama antibélico, J’Accuse , estrenado en 1919. Estas películas lo establecieron como el principal director francés de su generación y le dieron una preeminencia que no perdería hasta la llegada del sonido.

La década de 1920 vio el lanzamiento de solo tres películas de Gance. Si Au secours! , una comedia protagonizada por su amigo Max Linder, es una especie de interludio alegre, los otros dos son hitos imponentes del cine mudo. La Rouecomenzó como una simple historia melodramática, pero en el transcurso de seis meses de guiones y un año de rodaje en locaciones, el proyecto adquirió una dimensión bastante nueva. En la figura central de Sisif, Gance parece haber luchado por crear una amalgama de Edipo, Sísifo y Lear. Mientras tanto, partes de la película que finalmente se cortaron aparentemente desarrollaron una sátira social de tal ferocidad que los sindicatos de ferrocarriles exigieron su escisión. La película más cara hasta ahora realizada en Francia, su producción se retrasó nuevamente cuando la muerte de la esposa de Gance hizo que abandonara el trabajo y realizara un viaje de cinco meses a Estados Unidos.

Al igual que su obra anterior, La Roue había sido concebida y filmada en el estilo del cine francés anterior a 1914, que se basaba en una concepción del cine como una serie de tomas largas, cada una de las cuales contenía una sección significativa de la acción, más que como una película. sucesión de escenas formadas por planos intercalados de diferentes longitudes, tomados desde distintas distancias. Pero en Hollywood, donde conoció a DW Griffith, Gance entró en contacto con el nuevo estilo de edición estadounidense. A su regreso a Francia, Gance pasó un año entero reeditando su película. En su estreno en 1923, La Roue demostró ser una de las películas asombrosas de la década. Incluso en su versión abreviada, que comprende un prólogo y cuatro partes, la película tuvo una duración combinada de casi ocho horas.

La imaginación y la energía de Gance en este período parecían ilimitadas. Casi de inmediato se sumergió en un proyecto aún más vasto cuyo título refleja claramente su enfoque personal, Napoléon va par Abel Gance. Si La Roue fue particularmente notable por su edición (ciertas secuencias son momentos clásicos de la experimentación de vanguardia francesa de los años 20), Napoléon atrajo la atención inmediata por su trabajo de cámara increíblemente móvil, creado por un equipo bajo la dirección de Jules Kruger. Napoleónsurge así como una obra maestra clave del cine francés en un momento en que la experimentación visual prevalecía sobre la narrativa y la desorganización de la producción ofrecía a los cineastas la posibilidad de producir obras personales extravagantes y ambiciosas en el seno de la industria comercial. La concepción de Gance de sí mismo como cineasta visionario y de Napoleón como maestro de su destino apunta a las raíces del estilo de Gance en el siglo XIX y su visión romántica del artista como héroe. El alcance de la película de Gance, que estalló en efectos de triple pantalla en el momento de la culminante entrada de Napoleón en Italia, sigue siendo asombroso incluso hoy.

La década de 1920 en Francia fue un período de considerable libertad creativa. Dada esta atmósfera, se hizo evidente una necesidad generalizada de experimentar con todo el potencial del medio. Si la libertad provino de la falta de un sistema de estudio estrictamente controlado, el deseo de explorar nuevas formas de expresión fílmica se remonta a una reacción contra la situación impuesta por Pathé y Gaumont antes de 1914, cuando el cine se veía como un producto puramente comercial. subfinanciados y desprovistos de expresión artística o personal. Este había sido el cine en el que Gance había debutado, y fue uno de los que más en la década de 1920 se esforzó tanto por aumentar las posibilidades de expresividad personal como por ampliar el alcance técnico del cine. Fue pionero en nuevos estilos de corte y trabajo con cámara, así como en técnicas de pantalla ancha y multipantalla.

Es irónico, entonces, que el advenimiento de la mayor innovación técnica del período haya dejado a Gance varado. La explicación de esto radica menos en la irrelevancia del sonido para su visión personal del medio (fue pionero en un nuevo sistema estereofónico con La Fin du monde ya en 1929) que en el hecho de que se implementaron nuevas formas de control de producción más estricto como resultado de los mayores costos asociados con la realización de películas sonoras.

La década de 1930 surge como una época triste para un hombre acostumbrado a estar a la vanguardia de la industria cinematográfica francesa. Gance, cuya mente siempre había estado llena de proyectos nuevos y originales, ahora se redujo a rehacer sus viejos éxitos: versiones sonoras de Mater dolorosa en 1932, Napoléon Bonaparte en 1934 y J’accuse en 1937. De lo contrario, los proyectos que se le permitió fueron en gran parte adaptaciones de dramas teatrales de moda o novelas populares: Le Maître de forges , Poliche , La Dame aux camélias y Le Roman d’un jeune homme pauvre. A fines de la década de 1930 pudo tratar temas en los que su gusto por las figuras grandilocuentes y heroicas vuelve a ser evidente: Savonarola enLucrèce Borgia y el gran compositor interpretado por Harry Baur en Un Grand Amour de Beethoven , pero en 1942, cuando hizo Le Capitaine Fracasse , la carrera de Gance parecía haber llegado a su fin.

Aunque pasarían una docena de años antes de que dirigiera otro largometraje, Gance mantuvo su increíble nivel de energía. Negándose a ser golpeado, continuó sus experimentos con la “polivisión” que culminarían con su espectáculo Magirama . Con el tiempo hizo tres largometrajes, todos dramas históricos en los que su entusiasmo, si no la antigua imaginación imponente, sigue siendo evidente: La Tour de Nesle, Austerlitz y Cyrano et d’Artagnan.El cine francés de la década de 1920, del que Gance es la figura principal, ha sido constantemente infravalorado por los historiadores del cine, en gran parte porque su rica experimentación con el estilo visual y la expresividad no estuvo acompañada de una preocupación similar por el desarrollo de la narrativa cinematográfica. Las raíces de Gance estaban en la tradición romántica del siglo XIX y, a pesar de su formación literaria, él, como sus contemporáneos, estaba dispuesto a aceptar prácticamente cualquier historia melodramática que le permitiera perseguir sus intereses visuales. Por esta razón, el trabajo francés de la década de 1920 ha sido marginado en los relatos de la historia del cine que ven el crecimiento de las técnicas de narración como el factor unificador central. El redescubrimiento del Napoleón de Gance Sin embargo, en la década de 1980 —gracias en gran parte a veinte años de esfuerzo de Kevin Brownlow— dejó en claro a los más escépticos la fuerza y ​​el dominio logrados en los años anteriores al advenimiento del sonido, y restauró la reputación de Gance como maestro del cine mundial.

—Roy Armes