Abigail Kelley Foster

Publicado el 7 noviembre, 20215 min de lectura

La reformadora estadounidense Abigail Kelley Foster (1810-1887) fue una pionera en el movimiento abolicionista y contribuyó al desarrollo de los principios sufragistas de su tiempo.

Hija de cuáqueros irlandeses, Abby Kelley nació en Pelham, Mass., El 15 de enero de 1810. Se crió en Worcester y se educó en la Friends ‘School en Providence, Rhode Island. Se convirtió en maestra de escuela y mostró dones de elocuencia y presencia. Los abolicionistas William Lloyd Garrison y Theodore D. Weld la instaron a unirse a su causa. En 1837 se convirtió en profesora antiesclavista, la primera mujer en hacerlo después de las hermanas Grimké, y la primera mujer en enfrentarse a públicos mixtos y a menudo hostiles en las mismas condiciones que los hombres.

Aunque denunciada y ridiculizada, Kelley entró en entornos extraterrestres en Connecticut y Pensilvania, encontrando antagonismo con poder oratorio y una firme comprensión de su tema. Como símbolo del extremismo de Garrison, provocó críticas entre los abolicionistas moderados que estaban indignados por la determinación de Garrison de involucrar a las mujeres en la toma de decisiones. En la reunión anual de 1840 de la American Anti-Slavery Society en Nueva York, Kelley fue elegido miembro del comité empresarial. En este punto, los moderados se retiraron para formar la rival Sociedad Antiesclavista Estadounidense y Extranjera.

En 1845, la señorita Kelley se casó con Stephen Symonds Foster. Él también había soportado muchas acciones de la mafia, se destacó por sus denuncias de la esclavitud y fue autor de The Brotherhood of Thieves: A True Picture of the American Church and Clergy (1843). La pareja fue honrada por James Russell Lowell en su “Carta desde Boston” (1846). Lowell, al igual que otros, había notado el contraste entre su dulzura y decoro personal y el lenguaje violento que empleaban en los discursos públicos.

Tal era la reputación de Abby que hasta 1850 los gerentes de la Convención de los Derechos de la Mujer dudaban de que se le permitiera subir a la plataforma. Cuando apareció, comenzó con las palabras: “Hermanas, ¡los pies ensangrentados han desgastado el camino por el que vienen aquí!”.

Los Foster se establecieron en una granja cerca de Worcester y, aunque se dedicaron a actividades rurales, mantuvieron su guerra contra las discriminaciones sociales. Se negaron a pagar impuestos a un estado que privó a Abby de su derecho al voto, y dos veces vendieron su propiedad en una subasta para satisfacer esa deuda. Los amigos que compraron la granja para ellos finalmente fueron reembolsados. Su última causa fue ayudar a conseguir la aprobación de la 15ª Enmienda a la Constitución, que dio el voto a los ex esclavos, aunque no a las mujeres. Abby, sobreviviente de su esposo, murió el 14 de enero de 1887.

Otras lecturas

Hay información sobre Abby Foster en Inez H. Irwin, Ángeles y amazonas: Cien años de mujeres americanas (1933); Lillian O’Connor, Mujeres pioneras oradoras: Retórica en el movimiento de reforma anterior a Bellum (1954); y Alma Lutz, Cruzada por la libertad: Mujeres del movimiento contra la esclavitud (1968).