Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID)

Publicado el 18 diciembre, 20215 min de lectura

La Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID) es una agencia gubernamental independiente que brinda desarrollo económico y asistencia humanitaria para promover los intereses económicos y políticos de los Estados Unidos en el extranjero. Este tipo de actividad se inició en Estados Unidos en 1947 con el Plan Marshall, precursor de los programas de desarrollo actuales. El presidente John F. Kennedy estableció la USAID en 1961 para promover el desarrollo en todo el mundo. La agencia tiene actualmente su sede en Washington, con misiones de campo en el extranjero. Los programas de USAID han proporcionado ayuda en África, Asia y el Cercano Oriente, América Latina y el Caribe, Europa Central y Oriental y los estados independientes de la ex Unión Soviética. La estructura de la agencia se muestra en la Figura 1.

Para promover el desarrollo, USAID se asocia con otras agencias gubernamentales de los Estados Unidos, empresas estadounidenses, organizaciones voluntarias privadas, grupos indígenas y universidades. USAID tiene contratos con más de 3500 empresas estadounidenses y más de 300 organizaciones voluntarias privadas (PVO) con sede en Estados Unidos.

La agencia trabaja en cinco áreas principales cruciales para lograr los objetivos de la política exterior de Estados Unidos: promover el crecimiento económico; promover la democracia; prestar asistencia humanitaria a las víctimas de la hambruna y otras emergencias en toda la población; proteger la salud pública y apoyar la planificación familiar; y protección del medio ambiente.

Figura 1

Al considerar una nación para recibir asistencia para el desarrollo, USAID considera una serie de factores importantes, incluidos los intereses estratégicos, el compromiso de un país con la reforma social y económica y la voluntad de fomentar la democracia.

AYUDA EXTERNA

Lo que sucede en el mundo en desarrollo tiene un impacto dramático en la prosperidad económica, el medio ambiente y la salud pública de Estados Unidos. Las fortunas de Estados Unidos están estrechamente ligadas a las de otras naciones. La contaminación del aire, la epidemia del SIDA (síndrome de inmunodeficiencia adquirida), el rápido crecimiento de la población y la deforestación son solo algunos ejemplos de los muchos problemas del mundo en desarrollo que afectan la vida de los estadounidenses. Los programas de desarrollo de Estados Unidos reflejan la compasión de la nación por los más pobres de los pobres y el interés de Estados Unidos en un mundo más próspero y pacífico.

La asistencia extranjera se considera una inversión para crear los mercados del futuro, prevenir crisis y ayudar a promover la democracia y la prosperidad. La ayuda exterior crea empleos en Estados Unidos y promueve el bienestar económico de Estados Unidos.

La asistencia económica y humanitaria también es una inversión en el futuro de la economía de Estados Unidos. La asistencia extranjera fomenta un entorno propicio para el comercio y la inversión estadounidenses en las naciones en desarrollo mediante el establecimiento de códigos comerciales justos, bancos comerciales viables y normas fiscales y arancelarias razonables. La asistencia extranjera ayuda a crear los estándares comerciales estables y transparentes según los cuales las empresas estadounidenses necesitan operar. Entre 1990 y 1995, las exportaciones a los países en desarrollo y en transición aumentaron en casi 99.000 millones de dólares. Este crecimiento apoyó casi 2 millones de empleos en Estados Unidos. La ayuda extranjera a menudo ha resultado en una gran recompensa en términos de creación de mercados de exportación para bienes y servicios estadounidenses. Por ejemplo,

ALIVIO HUMANITARIO

Estados Unidos tiene una larga y generosa tradición de brindar asistencia a las víctimas de desastres naturales y provocados por el hombre. La asistencia humanitaria se ha considerado tanto un acto de conciencia nacional como una inversión en el futuro. USAID es el líder mundial en brindar asistencia a las víctimas de inundaciones, hambrunas, conflictos y otras crisis en todo el mundo.

Cada año, el gobierno de los EE. UU. Proporciona alimentos, material de refugio y asistencia de socorro a millones de personas en todo el mundo que se ven afectadas por desastres y conflictos. Por ejemplo, tras el éxodo masivo de Ruanda a Zaire en 1994, decenas de miles de refugiados perdieron la vida debido a una epidemia de cólera que arrasó los campos de refugiados. Se enviaron equipos de respuesta de asistencia en casos de desastre de USAID y fuerzas militares estadounidenses a la región para ayudar a establecer un sistema de distribución de agua potable para combatir la epidemia. Estos esfuerzos, junto con otros donantes, ayudaron a detener una de las mayores crisis humanitarias de la década.

PROGRAMAS DE SALUD INFANTIL

Entre los más importantes de los programas de salud pública de USAID se encuentran sus programas de salud infantil. USAID ha apoyado programas de salud infantil desde 1975, intensificando sus esfuerzos en 1985 con la Child Survival Initiative. La iniciativa, llevada a cabo en colaboración con los gobiernos anfitriones y las organizaciones internacionales, ha dado como resultado una disminución del 10 por ciento en la mortalidad infantil en los países que reciben asistencia de USAID. En la actualidad, más de 4 millones de muertes de bebés y niños se evitan anualmente gracias a los servicios de salud brindados por USAID y sus socios. Estos programas incluyen la terapia de rehidratación oral (TRO); infecciones respiratorias agudas (IRA); inmunizaciones; amamantamiento; vitamina A; tecnologías sanitarias; malaria; gusano de Guinea; ceguera de los ríos (oncocercosis); niños desplazados y huérfanos; y víctimas de la guerra.

Terapia de rehidratación oral (TRO). Se desarrolló una solución de azúcar y sal simple, económica y fácil de administrar para el tratamiento de la deshidratación causada por la diarrea a través de programas asistidos por USAID en Bangladesh. Se estima que salva la vida de 1 millón de niños al año y es uno de los avances médicos más importantes del siglo. USAID financió la investigación básica sobre la TRO y ha liderado el esfuerzo mundial para garantizar que la TRO esté ampliamente disponible y se utilice correctamente. La TRO se ha utilizado con éxito en las recientes epidemias de cólera en América Latina, Asia y África, así como en el tratamiento de epidemias en los campos de refugiados de Ruanda y Zaire.

Infecciones respiratorias agudas (IRA). Para combatir las IRA, ahora la principal causa de muerte entre los niños menores de cinco años, USAID ha apoyado el desarrollo de nuevos medios de diagnóstico y tratamiento que incluyen la capacitación de trabajadores de la salud, el asesoramiento a las madres y el desarrollo de mensajes de comunicación efectivos. En 2000, USAID apoyó programas de IRA en 37 países y financió investigaciones sobre vacunas para prevenir IRA. También se están llevando a cabo investigaciones apoyadas por USAID sobre cambios de comportamiento, resistencia a los medicamentos y tecnología preventiva potencial para controlar las infecciones respiratorias agudas.

Inmunización. En 1980, menos del 5 por ciento de los niños de los países en desarrollo fueron vacunados contra el sarampión, la difteria, la tos ferina, la poliomielitis y la tuberculosis. En 2000, más del 80 por ciento estaban protegidos contra estas enfermedades. Los programas de vacunación previenen anualmente cerca de 3 millones de muertes infantiles por sarampión, tétanos neonatal y tuberculosis.

La poliomielitis (una infección viral de la médula espinal) históricamente ha causado cojera en los niños pequeños. También puede causar parálisis del mecanismo de control respiratorio, requerir respiración asistida o provocar la muerte. La poliomielitis se ha erradicado con éxito del hemisferio occidental y el Pacífico occidental, y se están realizando esfuerzos para lograr la erradicación mundial para el año 2005. Hubo una disminución de más del 90 por ciento en los casos de poliomielitis notificados en todo el mundo entre 1988 y 2000. A mediados de 2000 , 150 países habían notificado cero casos de poliomielitis.

Tras la desintegración de la Unión Soviética, USAID llevó a cabo programas de apoyo a la inmunización de emergencia en las Repúblicas de Asia Central. Se proporcionaron millones de dosis de vacunas y enormes cantidades de equipo de cadena de frío mientras se reconstruían los sistemas de inmunización.

Amamantamiento. USAID ha establecido un programa modelo para promover la lactancia materna que se está utilizando para capacitar a profesionales de la salud de países en desarrollo. El programa, junto con el UNICEF, está prestando asistencia a más de cuarenta países en el establecimiento de hospitales “amigos del niño” para fomentar la lactancia materna.

Vitamina A. Investigaciones respaldadas por USAID han demostrado que la suplementación con vitamina A puede reducir sustancialmente la mortalidad infantil en poblaciones con deficiencia de vitamina A. Actualmente se están llevando a cabo programas de vitamina A en cincuenta países. Indonesia, que informó en 1978 de que trece de cada mil niños menores de cinco años padecían ceguera nocturna, ahora está libre de ceguera nutricional debido a la deficiencia de vitamina A. En Centroamérica, gracias a un programa de enriquecimiento del azúcar con vitamina A, se ha evitado la ceguera infantil en más de medio millón de niños.

Tecnologías sanitarias. USAID también ha invertido en investigación sobre tecnologías sanitarias. Una jeringa de autodestrucción automática de un solo uso, que evita la reutilización de jeringas y agujas sucias, tiene el potencial de interrumpir la transmisión de hepatitis B y C, VIH / SIDA (virus de inmunodeficiencia humana / síndrome de inmunodeficiencia adquirida), enfermedad de Chaga y malaria. UNICEF utiliza ahora monitores de viales de vacuna (indicadores colocados en viales de vacuna que muestran si las vacunas deben desecharse debido a la exposición al calor) para la vacuna contra la poliomielitis. Las nuevas tecnologías ahora también hacen posible que las parteras y las parteras tradicionales brinden atención segura y parto en el hogar mediante el uso de kits que incluyen tiras para detectar proteínas en la orina, kits de parto de bajo costo y básculas codificadas por colores que identifican a los bebés con bajo peso al nacer.

Malaria. USAID ha tenido éxito en investigaciones relacionadas con la malaria y en programas para combatir la creciente incidencia de la enfermedad en varios países, incluidos El Salvador, Pakistán, Nepal, Tailandia, India y Sri Lanka. Los nuevos antipalúdicos se utilizan ahora como tratamientos alternativos frente a la malaria resistente a los medicamentos. Los mosquiteros impregnados con insecticida también brindan protección contra la infección por malaria. El desarrollo de una vacuna eficaz está en marcha gracias a un esfuerzo conjunto nacional e internacional. Dado que el 85 por ciento de la malaria ocurre en África, USAID está enfocando sus esfuerzos para reducir la carga en la región.

Gusano de Guinea. Como resultado de sus asociaciones, se ha logrado una reducción de más del 97 por ciento en la incidencia del gusano de Guinea. Se espera la erradicación de la enfermedad.

Ceguera del río (oncocercosis). El Programa de Control de la Oncocercosis (OCP), lanzado en 1974 por el Banco Mundial, la Organización Mundial de la Salud, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) y otras organizaciones para eliminar la ceguera de los ríos como público problema de salud, ha eliminado la transmisión de la oncocercosis en siete países africanos. Este programa ha evitado unos 350.000 casos de ceguera de los ríos y la infección de 10 millones de personas, y ha hecho posible la reapertura de 250.000 kilómetros cuadrados de fértiles tierras agrícolas para el asentamiento y el desarrollo económico.

Programas de salud materna. Más de 600.000 mujeres mueren anualmente por causas relacionadas con el embarazo y el parto. La gran mayoría de mujeres en el mundo en desarrollo prefiere dar a luz en casa. Las principales causas inmediatas de mortalidad materna hemorragia, trabajo de parto obstruido, eclampsia (una complicación grave, que incluye presión arterial alta, convulsiones y, a veces, sangrado) y abortos inseguros – se pueden prevenir con tecnologías conocidas. Además, millones de mujeres sufren complicaciones directas del embarazo y el parto, cuyas consecuencias incluyen una disminución de la calidad de vida, una capacidad comprometida para cuidar de los niños y una disminución de la productividad.

USAID, junto con el Banco Mundial y UNICEF, han realizado esfuerzos para reducir la mortalidad materna y promover la salud materna mediante el apoyo a enfoques rentables para mejorar los servicios de embarazo y salud reproductiva; la mayor utilización de los servicios obstétricos esenciales; y mejora de la calidad de la atención mediante programas de capacitación y garantía de calidad. Específicamente, los esfuerzos se han dirigido a promover el cambio de comportamiento en aquellos casos en los que las prácticas tradicionales son dañinas (como restringir alimentos ricos en nutrientes durante el embarazo o acelerar el parto con hierbas locales potencialmente dañinas) y capacitar a las parteras, enfermeras y parteras en el uso de técnicas de parto limpias y seguras. También se ha prestado apoyo para la inmunización de las madres con toxoide tetánico para prevenir el tétanos neonatal.

Planificación familiar. Para lograr mayores reducciones en las enfermedades y muertes maternas, es necesario que los servicios de planificación familiar estén disponibles para todos los que los necesiten. El veinticinco por ciento de las muertes maternas se podría prevenir mediante la provisión de servicios de planificación familiar que permitan a las mujeres prevenir embarazos no deseados y abortos inseguros, y programar sus embarazos para una mayor seguridad. Más de 100 millones de parejas en países en desarrollo quisieran espaciar o limitar los nacimientos, pero carecen de información precisa y acceso a servicios de planificación familiar de calidad.

Mejorar el acceso a la planificación familiar también es fundamental para mejorar la supervivencia infantil. Los bebés que nacen con menos de dos años de diferencia tienen el doble de probabilidades de morir en el primer año de vida que los que nacen después de un intervalo de al menos dos años. Si la madre de un bebé vuelve a quedar embarazada demasiado pronto, puede interrumpir la lactancia, lo que pone a su bebé en mayor riesgo de enfermedad y muerte. El espaciamiento adecuado de los nacimientos puede prevenir una de cada cuatro muertes infantiles en los países en desarrollo.

Además, los niños nacidos de mujeres menores de veinte años tienen más probabilidades de morir antes de su primer cumpleaños que los nacidos de madres entre veinte y veintinueve años. Los niños nacidos de madres mayores de cuarenta y nacidos de madres que ya han tenido tres o más hijos también tienen más probabilidades de morir. Cien mil mujeres mueren cada año por las consecuencias de abortos inseguros. La planificación familiar permite a las parejas prevenir embarazos no deseados, protegiéndose así de los riesgos de abortos inseguros.

Desde 1965, los programas de planificación familiar apoyados por USAID han ayudado a prevenir embarazos no deseados en más de setenta países. USAID apoya los esfuerzos para fortalecer la provisión de información y servicios de planificación familiar, así como la investigación para ampliar la elección de métodos anticonceptivos y mejorar la calidad de la atención. El uso de anticonceptivos ha aumentado drásticamente en muchos países, de menos del 10 por ciento en 1965 a más del 45 por ciento en 2000. Más de 50 millones de parejas en todo el mundo utilizan la planificación familiar como resultado directo de los programas de USAID. Como resultado, el número promedio de niños por familia ha disminuido de más de seis a poco más de cuatro. Los programas de planificación familiar están mejorando la salud materna al contribuir a la disminución de las tasas de aborto en Europa del Este.

VIH / SIDA. En diciembre de 2000, la Organización Mundial de la Salud (OMS) informó que más de 47 millones de personas habían sido infectadas por el VIH. La gran mayoría de las personas infectadas por el VIH permanecen asintomáticas durante años, lo que permite que la enfermedad se propague sin saberlo. A medida que la epidemia del SIDA evoluciona, crea nuevas presiones para las sobrecargadas infraestructuras sociales, sanitarias y económicas en países donde los recursos ya son limitados y las demandas en competencia están aumentando.

USAID ha iniciado programas de prevención del VIH / SIDA en cincuenta países del mundo en desarrollo, brindando capacitación en educación y prevención, apoyo técnico y financiero, y la venta o distribución de condones en países en desarrollo.

USAID ha estado involucrada en programas de mercadeo social, en el desarrollo de enfoques mejorados y rentables para el diagnóstico y tratamiento de enfermedades de transmisión sexual; en intervenciones de cambio de comportamiento; y en la prestación de asistencia para la incorporación del VIH / SIDA en la planificación del desarrollo nacional.

Niños desplazados, huérfanos y víctimas de guerra. El Fondo para Niños Desplazados y Huérfanos de USAID ha ayudado y reunificado a miles de niños separados de sus familias como resultado de las guerras en Etiopía, Liberia, Mozambique, la ex Yugoslavia, Angola y Ruanda. Ha brindado asistencia a otras personas desplazadas por la epidemia del SIDA o por razones sociales, económicas o políticas. Más de veinte mil víctimas civiles de la guerra han recibido prótesis y asistencia de rehabilitación del Fondo de Víctimas de Guerra Patrick J. Leahy de USAID.

Kenneth J. Bart

(ver también: Agencia Canadiense de Desarrollo Internacional; Economía de la Salud; Carga Global de Enfermedad Desarrollo Internacional de la Salud Pública; Salud Internacional; Organizaciones No Gubernamentales Internacionales; Sanciones Internacionales, Impacto en la Salud de; Organizaciones No Gubernamentales, Estados Unidos; Política de Salud Pública; UNICEF; Banco Mundial )

Bibliografía

USAID (1998). Informe de rendición de cuentas del año fiscal 1998. Washington, DC: Autor.

(1998). Supervivencia infantil: decimotercer informe al Congreso. Washington, DC: Autor.

(1999). Del compromiso a la acción. Washington, DC: Autor.

(1999). Informe de situación del año 2000.Washington, DC: Autor.