Armas

Publicado el 8 junio, 20225 min de lectura

Aunque el tema de los niños y las armas de fuego es un tema contemporáneo preocupante, generó poca controversia antes del siglo XX. Los mosquetes de avancarga, de cañón suave, eran comunes en las colonias y en los inicios de la república. Las armas fueron importadas de Europa, ya que había pocos armeros en América. Algunas armas eran viejas o estaban rotas, pero muchas más funcionaban y eran accesibles para los niños. Sin embargo, se exagera la imagen popular del niño estadounidense de disparos al que se le dio un arma en su cuna. Antes de la mejora de los rifles y pistolas a mediados del siglo XIX, había pocas armas lo suficientemente precisas como para soportar la puntería. Sin embargo, la amplia distribución de armas entre ciudadanos privados significó que los niños estadounidenses estaban más familiarizados con ellas que los niños en Europa (donde la posesión de armas estaba estrictamente regulada por el estado).

Si bien hubo poca ansiedad generalizada con respecto a los niños y las armas durante la era estadounidense, ocurrieron los mismos percances trágicos que llenaron los periódicos a fines del siglo XX. El reverendo David Osgood predicó un sermón fúnebre en 1797 por un niño de nueve años que murió cuando un arma sostenida por un amigo se disparó accidentalmente y lo golpeó en las entrañas. Pero Osgood aprendió del accidente una lección muy diferente a la de los moralistas de hoy, llamando la atención sobre la incertidumbre de la vida y advirtiendo a su audiencia que reciba la gracia antes de que ellos también sean llevados. Reconoció, pero no denunció, la falta de guardia de la pistola, y no hizo caso de que los niños usaran una pistola.

El autor de uno de los primeros documentos que examinó críticamente a los niños y las armas de fuego se preocupó menos por la seguridad de los niños que por su abaratamiento de lo que había sido un deporte de élite. En sus Instrucciones para jóvenes deportistas de 1814 , Peter Hawker trató de aculturar a los jóvenes de la clase trabajadora a los rituales más refinados del tiro. Fred Mather, un pescador y cazador de renombre del siglo XIX, se preocupaba por los niños y las armas por el bien de las pequeñas criaturas que se cruzaban en su camino. En sus memorias, Men I Have Fished With,Recordó con cariño las aventuras de su niñez usando un mosquete muy viejo que copropiedad con un amigo para disparar pájaros, ratas almizcleras y ciervos. Pero sus recuerdos están teñidos de pesar por su inmoderación. Les implora a los padres que no les den armas a sus hijos porque los muchachos son salvajes y sedientos de sangre, y matarán todo lo que puedan.

En la segunda mitad del siglo XIX, aparecieron en el mercado pistolas de juguete. La pistola de capuchón se inventó en 1859, las pistolas de estallido en la década de 1870 y el rifle de aire comprimido Daisy (o pistola de aire comprimido) en 1888. Estas armas de juguete fueron inicialmente bastante peligrosas, lo que restringió su atractivo, pero su creciente seguridad provocó un aumento de las ventas en el siglo XX. siglo. En la década de 1930, los anunciantes pasaron de vender pistolas de juguete para juegos de práctica de tiro a acentuar su uso en juegos de rol de fantasía. Los niños pueden convertirse en G-men, vaqueros o incluso gángsters. Para algunos adultos, estos juegos evocaban demasiado el aterrador “tiroteo” en el que participaban los verdaderos gánsteres de la era de la Depresión. En 1934 y 1935, Rose Simone, una activista, llevó a los escolares de Chicago a arrojar sus pistolas de juguete a las hogueras para protestar por el fomento de la violencia juvenil por parte de los juguetes.

Sin embargo, hay poca evidencia de que los jóvenes, incluso los que pertenecían a bandas de contrabando, usaran armas de fuego en sus peleas. Los cuchillos eran más comunes. Solo en la década de 1960 las armas comenzaron a desempeñar un papel destacado en el comportamiento de las pandillas de adolescentes; sin embargo, se utilizaron predominantemente para causar una impresión más que para causar daño. Mientras tanto, el sentimiento pacifista excitada por el anticuerpo anti movimiento guerra de Vietnam había provocado una nueva campaña contra las armas de juguete, lo que lleva de Sears para eliminar las armas de juguete de sus catálogos y el Dr. Benjamín Spock recomendó que no permite a los niños a participar en el “juego de pistola”. Esa antipatía por las pistolas de juguete, sin embargo, se reduce en importancia en comparación con el impacto que tiene en los juegos de los niños la invención de una nueva tecnología. El videojuego aseguró el papel de las armas .ya sea representado gráficamente o como un facsímil de plástico de mano apuntando a la pantalla , en juegos para niños. Algunos críticos sociales contemporáneos argumentan que los videojuegos insensibilizan a los niños a la violencia y los condicionan a tomar vidas reales; otros no están de acuerdo.

El peligro que representa para los niños la afluencia masiva de armas al mercado ilegal de crack que se desarrolló durante la década de 1980 está más allá del ámbito de la especulación. El bajo precio del crack, y su venta en pequeñas cantidades, hizo que el número absoluto de ventas de medicamentos aumentara exponencialmente, requiriendo un aumento paralelo en el número de vendedores. Miles

de los jóvenes urbanos se convirtieron en traficantes de crack. La fluidez del mercado fomentó la competencia violenta entre los vendedores de crack, y cada vez más comerciantes jóvenes comenzaron a portar armas para protegerse. Entre 1984 y 1991, las tasas de homicidio de adolescentes se triplicaron, un aumento directamente atribuible al aumento de las tasas de posesión de armas por parte de los jóvenes.

El gobierno y las organizaciones sin fines de lucro han respondido a la crisis con una serie de campañas bien intencionadas. El Congreso de los Estados Unidos celebró audiencias sobre el tema de los niños y las armas de fuego en 1989 (como parte de la campaña “Save the Kids”) y 1992. Ha habido propuestas de legislación especial (algunas de las cuales han sido aprobadas, como las escuelas sin armas Ley de 1994) para frenar el problema. El Carter Center, el Violence and Policy Center, el Children’s Defense Fund y el American Youth Center han publicado informes desde 1989 sobre el tema de los niños y las armas de fuego. Todos abogan por un mejor control de las armas. Una serie de tiroteos escolares bien publicitados durante la década de 1990, la mayoría de los cuales ocurrieron en comunidades blancas rurales y suburbanas, obligó a muchos estadounidenses a reconocer que la crisis no se limita a los jóvenes afroamericanos de los barrios pobres de las ciudades. En 1999, 4, 205 niños murieron por disparos. La mayoría eran adolescentes mayores, pero 629 tenían menos de quince años.

No obstante, sigue habiendo un fuerte sentimiento a favor de los juegos de armas de los niños. La Asociación Nacional del Rifle (NRA) publica una revista especial, InSights, para sus miembros más jóvenes, que presenta fotografías brillantes de niños con armas de fuego y anima a sus lectores a disparar y cazar. Las memorias de disparos infantiles con papá o abuelo también son una característica popular de American Rifleman, la publicación principal de la NRA. Queda por ver si los programas de educación sobre seguridad de armas que promueve la NRA o las medidas de control de armas defendidas por los oponentes de la NRA detendrán los accidentes con armas y la violencia con armas de fuego que amenazan a los niños estadounidenses.

Ver también: Delincuencia; Drogas; Ley, Niños y la; Policía, Niños y la; Tiroteos escolares y violencia escolar; Juegos callejeros; Juguetes; Pandillas de jóvenes.

bibliografía

Cook, Philip J., ed. 1996. “Niños, armas y políticas públicas”. Derecho y problemas contemporáneos 59, no. 1.

Cruz, Gary. 1997. Cosas para niños: juguetes y el mundo cambiante de la infancia estadounidense. Cambridge, MA: Harvard University Press.

Grossman, Dave. 1995. Sobre matar: El costo psicológico de aprender a matar en la guerra y la sociedad. Boston: pequeño, marrón.

Ward, Jill M. 1999. Niños y armas. Washington, DC: Fondo de Defensa de la Infancia.

Rachel Hope Cleves