Armas de asesinato bioquímicas

Publicado el 8 junio, 20225 min de lectura

JUDYTH SASSOON

El asesinato generalmente se define como un asesinato de inspiración política. El término se deriva probablemente de la palabra árabe para el cáñamo (hachís), que aparentemente fue utilizado por Hasan-ban-Sabah (c 1.034. 1124) para inducir la motivación en sus seguidores. Estos “hashishins” o asesinos fueron asignados para llevar a cabo asesinatos políticos y de otro tipo, generalmente a costa de sus propias vidas. Así, a nivel etimológico, ya existe una conexión entre el asesinato y los compuestos derivados de la naturaleza.

Los bioquímicos en el contexto del asesinato involucran principalmente drogas o toxinas de origen vegetal. Pueden ser compuestos orgánicos como alcaloides, diterpenos, glucósidos cardíacos y cinogénicos, compuestos que contienen nitro, oxalatos, resinas, ciertas proteínas y aminoácidos. Una selección de estos bioquímicos se utilizó con eficacia en intentos de asesinato a lo largo de la historia.

Las antiguas civilizaciones del Cercano Oriente, Grecia y Roma desarrollaron el uso de venenos en el homicidio político con un alto grado de eficacia. En la Roma clásica, Agrippina (16 d . C. 59 d . C. ), esposa del emperador Claudio y madre de Nerón, administró venenos de hongos con pericia . Ella se deshizo con éxito de varios rivales políticos, incluido Marco Silano, que iba a suceder a Claudio, y finalmente al propio Claudio. Agrippina probablemente empleó las propiedades de la especie amanita, que contiene polipéptidos de amanitina que producen cambios degenerativos en el hígado, los riñones y los músculos cardíacos. En el antiguo Egipto, la reina Cleopatra en su búsqueda de un compuesto suicida adecuado se familiarizó con las propiedades del beleño ( Hyoscyanus niger ) y la belladona (Atropa belladonna ), aunque consideró que la muerte por estas plantas fue rápida, pero dolorosa. Cleopatra también estaba decepcionada con Strychnos nux-vomita (un árbol cuyas semillas producen estricnina). La estricnina estimula el sistema nervioso central, produce convulsiones generalizadas y rasgos faciales distorsionados al morir. Esto último no le gustó a Cleopatra, quien finalmente se conformó con la mordedura de un áspid (cobra egipcia), lo que produjo una muerte más serena y rápida digna de una reina.

La cicuta es otro bioquímico notorio utilizado en asesinatos políticos. La planta de cicuta contiene coniina, un alcaloide, y se utilizó para ejecutar al filósofo griego Sócrates (hacia el 479 a . C. 399 a . C. ). El fármaco causa parálisis motora progresiva que se extiende hacia arriba desde las extremidades hasta que la muerte resulta de insuficiencia respiratoria. Algunos de los venenos políticos más mortíferos fueron inventados por los alquimistas de la Edad Media. La Cantrella fue un arma secreta de asesinato utilizada por Cesare Borgia (1476 1507) y Lucrezia Borgia (1480 1519) para despachar a sus enemigos. Incluso hoy en día, se desconoce su composición exacta, pero

Lo más probable es que fuera una mezcla de cobre, arsénico y fósforo crudo de origen natural.

En épocas posteriores, el cianuro se volvió más utilizado como veneno homicida. Hoy en día, el cianuro suele derivarse en grandes cantidades de la industria, pero tiene su origen en procesos bioquímicos que involucran glucósidos cianogénicos. La amigdalina es uno de los glucósidos más ampliamente distribuidos y produce ácido cianhídrico (HCN) como producto de la hidrólisis. Está presente en la familia de plantas de las rosáceas y se encuentra en las semillas de manzanas, cerezas, melocotones y ciruelas. El HCN inhibe la acción de la enzima citocromo oxidasa y previene la absorción de oxígeno por las células. Tan solo 0.06 g pueden causar la muerte en humanos. El consumo de una dosis letal de HCN suele ir seguido del colapso y la muerte en cuestión de segundos. Como arma de asesinato, se empleó en el asesinato del monje ruso Gregory Efimovich Rasputin (c.1872 1916). Cuenta la leyenda que la constitución anormalmente fuerte de Rasputín le permitió ingerir suficiente cianuro para matar a seis hombres, sin embargo, continuó respirando y finalmente recibió su golpe de gracia de un disparo.

La ricina es un veneno político de origen en el siglo XX. Se encuentra en la cáscara de las semillas de ricino y se produce fácilmente, por lo que tiene el potencial de ser un arma homicida a gran escala. La ricina llamó la atención del público en 1978 cuando se utilizó en el asesinato del disidente búlgaro Georgi Markov en el Reino Unido. Markov trabajó como locutor para la British Broadcasting Corporation y transmitió material pro-occidental a su patria comunista. Markov murió varios días después de ser golpeado por un paraguas en un puente en Londres. El inyector de paraguas con punta venenosa fue diseñado por la agencia de inteligencia soviética KGB, cuyo agente búlgaro llevó el paraguas y entregó el Ricin a la víctima. Una autopsia reveló que se había implantado en Markov una pastilla de platino-iridio del tamaño de la cabeza de un alfiler en el lugar de la lesión. El gránulo se perforó en cruz con orificios de 0,016 pulgadas para contener la ricina. Poco tiempo antes, se había realizado un intento similar en París contra otro desertor búlgaro, Vladimir Kostov. Este intento resultó infructuoso porque su ropa pesada impidió que la bola de acero entrara más allá de su tejido subcutáneo. Kostov leyó sobre la muerte de su camarada y fue a un examen médico durante el cual se encontró la pastilla y se extrajo antes de que pudiera absorberse la toxina. La ricina es un veneno extremadamente tóxico. Se estima que Markov murió con solo 425 mg. dosis contenida en el gránulo. La ricina es mortal porque se puede inhalar, ingerir o tragar y se degrada rápidamente en el cuerpo y es prácticamente indetectable. Markov ‘ El asesinato solo se detectó porque el perdigón que contenía el veneno no se había disuelto como se esperaba. Actualmente no existe un antídoto para la ricina, aunque se ha desarrollado una vacuna que se ha probado con éxito en ratones.

Además del paraguas de bolitas venenosas, se sabe que la KGB ha diseñado varios otros dispositivos imaginativos para administrar venenos bioquímicos. Uno era un arma de asesinato del tamaño de un bolígrafo que podía liberar gases o venenos líquidos. Otro era una pitillera, entregada por el asesino de la KGB Nikolai Khokhlov tras su deserción a Alemania Occidental en 1954. El dispositivo podía disparar balas de punta hueca llenas de veneno a través de los cigarrillos falsos en la apertura de la caja. Khokhlov, que había sido enviado para asesinar antisoviética é Migr é Georgi Ivanov Okolovich, desertó en lugar de llevar a cabo su misión.

En las décadas de 1950 y 1960, un químico talentoso y experto en venenos trabajó para la Agencia Central de Inteligencia de los Estados Unidos (CIA). Fue Sidney Gottlieb (1918 ) y también operaba bajo el nombre de Joseph Scheider. En la década de 1960, Gottlieb participó en varios proyectos químicos y bioquímicos, ninguno de los cuales aparentemente tuvo éxito. Gottlieb creó dispositivos que podían administrar venenos mediante los cuales la CIA podía llevar a cabo asesinatos de líderes políticos que se suponía que eran una amenaza para la seguridad nacional de Estados Unidos. Uno de estos líderes fue Fidel Castro, cuya afición por los puros habanos se consideró como un posible medio de administrar bolitas de veneno. Se cree que Gottlieb insertó veneno en los puros habanos que se enviaron a Castro, pero que de alguna manera fueron interceptados y nunca llegaron. Luego, Gottlieb intentó crear un traje de neopreno envenenado, que Castro nunca usó. La CIA planeó otro intento de asesinato que involucraba a Gottlieb contra el general Abdul Karim Kassem de Irak colocando un pañuelo envenenado en el bolsillo de su traje, pero este plan también fracasó. Gottlieb adoptó una táctica ligeramente diferente en el asesinato planeado del líder africano Patrice Lumumba, el primer ministro de izquierda del Congo (ahora Zaire). En septiembre de 1960, construyó un paquete de asesinatos que incluía un agente biológico capaz de inducir tularemia (fiebre del conejo), brucelosis (fiebre ondulante), ántrax, viruela, tuberculosis y encefalitis equina venezolana (enfermedad del sueño). Este agente se mezcló con pasta de dientes y se colocó en un tubo que se podía deslizar en el equipo de viaje de Lumumba. Gottlieb entregó este paquete a Lawrence Devlin, el jefe de la estación de la CIA, y le ordenó que matara a Lumumba. Sin embargo,

LECTURAS ADICIONALES:

LIBROS:

Klaassen, CD Toxicología: La ciencia básica de los venenos. Empresas de McGraw-Hill, 2001.

PERIÓDICOS:

Benomran, FA y JD Henry. “Homicidio por envenenamiento por estricnina”. Med Sci Law 36 (1996): 271 3.

Dally, S. [Envenenamientos criminales no accidentales] Rev Prat 50 (2000): 407.

Knight, B. “Ricina : un potente veneno homicida”. Br Med J. 1 (1979): 350 1.

Vetter, J. “Plant Cyanogenic Glycosides”. Toxicon Chem

38 (2000): 11 36.

Zhan, J. y P. Zhou. “Un método simplificado para evaluar la toxicidad aguda de la ricina y la aglutinina de ricino”. Toxicología 186 (2003): 119 23.

VER TAMBIÉN

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