Armas de asesinato mecánicas

Publicado el 8 junio, 20225 min de lectura

A lo largo de la historia, los gobiernos y los grupos han empleado la táctica del asesinato: un acto de asesinato repentino, generalmente inesperado, cometido por razones impersonales. Las razones para recurrir al asesinato se han vuelto quizás un poco más complejas a medida que los equilibrios de poder se han vuelto más intrincados, pero no especialmente. El propósito del asesinato sigue siendo esencialmente el mismo que hace 4.000 años: provocar un cambio político rápidamente o eliminar a alguien considerado una amenaza. Los métodos de asesinato en sí mismos, sin embargo, han cambiado mucho.

Armas mecánicas contrastadas con técnicas bioquímicas. Al discutir las técnicas de asesinato, es útil dividirlas en métodos mecánicos y bioquímicos. Como lo indican sus nombres, el primer tipo de arma obtiene su potencia de sus propiedades físicas, mientras que el segundo mata principalmente a través de su efecto sobre la bioquímica del individuo. En la primera categoría caerían los tipos básicos

de armas que se discutirán aquí: garrotes, cuchillos, pistolas y otros dispositivos de disparo.

En diversos grados, todos estos utilizan los principios mecánicos de fuerza, presión y momento, que están relacionados a través de varias relaciones que involucran las interacciones físicas fundamentales de masa, longitud y tiempo. Además, hay varias variaciones de las tres “máquinas simples” clásicas de la mecánica clásica: el plano inclinado (cuchillo), la palanca (el mecanismo de disparo de una pistola) y la prensa hidráulica (algunos tipos de dispositivos de disparo distintos de las pistolas).

Áreas de superposición. A menudo existe una superposición considerable entre las armas de asesinato mecánicas y bioquímicas. En el nivel más simple, todos finalmente matan al impactar algún aspecto de la bioquímica de la víctima, aunque solo sea al hacer que su cerebro o corazón se apague, poniendo así fin a las funciones del cuerpo mismo. Además, las armas de fuego tienen propiedades químicas. La pólvora de una bala sufre un cambio químico, en lugar de un cambio meramente físico. Un cambio físico, como la congelación del agua, es reversible, pero una vez que la pólvora ha sido alterada químicamente por la adición de calor y el proceso de combustión provocado por la interacción con el oxígeno, se convierte en fuego, humo y cenizas , y un una fracción de ella se convierte en energía , de modo que nunca podrá volver a convertirse en pólvora.

Otra área de superposición es el uso de dispositivos de disparo para desplegar los materiales del asesinato bioquímico , es decir, venenos. Un ejemplo clásico es el bolígrafo venenoso, empleado con mayor eficacia por la KGB soviética. Disfrazado como un bolígrafo ordinario, el dispositivo disparaba ácido cianhídrico en forma de gas. Otra pluma de la KGB disparaba perdigones de ricina, un veneno favorecido durante mucho tiempo por los agentes del escuadrón de asesinatos conocido como SMERSH.

SMERSH, pistolas venenosas y ricina. SMERSH utilizó variaciones de esta técnica para eliminar a varios disidentes búlgaros que vivían en el extranjero en la década de 1970. El ejemplo más famoso de esto ocurrió en Londres, donde SMERSH se encontró con el periodista Georgi Markov en septiembre de 1978. Mientras un desprevenido Markov esperaba entre una multitud un autobús en Waterloo Bridge, un hombre pasó junto a él y accidentalmente , o eso parecía lo golpeó en el muslo con el extremo puntiagudo de su paraguas. El hombre se disculpó y siguió caminando. A las pocas horas, Markov estaba muerto. El hombre del paraguas era un asesino SMERSH, y la punta puntiaguda de su paraguas había disparado una bolita de platino que contenía ricina. Este método de asesinato fue tan inteligente que los agentes de inteligencia occidentales tardaron algún tiempo en darse cuenta de lo sucedido y organizaron la exhumación del cuerpo de Markov. Solo entonces descubrieron el perdigón.

En este y otros casos similares, un agente bioquímico causó la muerte, pero el método de administración fue mecánico. De la misma manera, el veneno que pasa a través de una jeringa (una bomba hidráulica) al cuerpo de la víctima es un arma bioquímica administrada por medios mecánicos. Por el contrario, cuando el culto Aum Shinrikyo empleó ricina para matar a 12 viajeros y herir a miles más, en un metro de Tokio en 1995, la utilizaron en forma de gas , una técnica casi puramente bioquímica. Las víctimas inhalaron el gas, que comenzó a funcionar inmediatamente en sus sistemas.

Tipos básicos de armas de asesinato mecánicas. Las armas que se discuten aquí se dividen en algunas categorías amplias: porras; cuchillos y otros objetos cortantes; pistolas y otros dispositivos de disparo; y armas diversas. Un tratamiento enciclopédico de tales armas llenaría todo un libro, especialmente en lo que respecta a las armas. Por lo tanto, el enfoque aquí se limita a las armas, destacadas por su diseño inteligente o medios de ocultación que fueron desarrollados por y para organizaciones de acción encubierta o grupos similares. Incluso entonces, solo es posible mencionar algunos ejemplos notables.

Se sabe que pocas de estas armas están asociadas con un asesinato en particular, en parte porque la mayoría de los asesinatos cometidos por organizaciones de acción encubierta probablemente pasan desapercibidos. Además, la gran mayoría de los asesinatos probablemente no estén dirigidos contra figuras bien conocidas por el público en general y, por lo tanto, es probable que escapen a la atención pública. Cuando murió Markov, por ejemplo, las personas con más probabilidades de notar el evento fueron principalmente en Bulgaria, donde la desinformación alimentada por el estado cubrió efectivamente todos los detalles incriminatorios con respecto a la causa de la muerte.

Porras e instrumentos contundentes. Varias de las posibles armas de asesinato que caen bajo el título general de garrote son o fueron armas para el combate cuerpo a cuerpo que también se utilizan en situaciones distintas de las misiones de asesinato. Un ejemplo es el instrumento parecido a un club conocido como cosh o blackjack, empleado por la Agencia Central de Inteligencia de los Estados Unidos (CIA), la Stasi de Alemania Oriental y otros. Aunque tiene la intención de aturdir a la víctima con un golpe en la cabeza, un cosh ciertamente podría causar lesiones fatales si se maneja con suficiente fuerza. En una situación en la que un detector de metales u otro dispositivo hubiera revelado la presencia de un arma, y ​​donde era probable que el operativo estuviera muy cerca de su víctima, un cosh bien podría haber sido el arma preferida.

En la década de 1950, la CIA proporcionó a los agentes un manual de asesinatos que, debido a la Ley de Libertad de Información, ahora está disponible para el público. Al hablar de armas contundentes, el autor muestra un respeto obvio por estas herramientas simples del oficio, aunque señala que “requieren algunos conocimientos anatómicos para su uso eficaz”. La principal ventaja de un instrumento contundente común como un martillo es su disponibilidad universal.

Cuchillos, armas de filo e instrumentos puntiagudos. El autor de la CIA fue igualmente explícito al discutir formas de usar armas de filo, un término que abarca no solo cuchillos, sino también otras armas afiladas. Las fuerzas especiales británicas en la Segunda Guerra Mundial, por ejemplo, usaron la daga de empuje y el arma de empuje, ambos instrumentos afilados que se parecen más a estacas o picos que a cuchillos en sí. Otras fuerzas británicas, que servían como comandos en el norte de África, emplearon una combinación de cuchillo y puños de bronce, mediante la cual el usuario podía primero aturdir a la víctima y luego poner el cuchillo en funcionamiento.

Como ocurre con la mayoría de las armas de asesinato, el ocultamiento es un tema clave. Por lo tanto, muchas unidades responsables de operaciones especiales en la Segunda Guerra Mundial usaron navajas, que eran tan pequeñas que solo podían agarrarse con el pulgar y el índice. Su tamaño los hacía fáciles de esconder en la ropa del usuario, o incluso en una mano cerrada. También durante la guerra, el Ejecutivo de Operaciones Especiales británico (SOE) diseñó un ingenioso kit de cuchillos para la Oficina de Servicios Estratégicos de los Estados Unidos (OSS), precursora de la CIA. El equipo, hecho para plegarse y caber perfectamente en un bolsillo, contenía una gran cantidad de cuchillos e instrumentos afilados, que iban desde un pequeño cuchillo pintado de negro (para que no reflejara) hasta una daga de mango abierto de aspecto feroz. OSS nunca adoptó oficialmente el kit, pero a muchos de sus agentes les gustó y adquirieron el suyo propio mientras se entrenaban en Gran Bretaña.

Dispositivos varios e híbridos. También hay varios dispositivos de asesinato que combinan aspectos de la porra y el arma de filo, o utilizan el estrangulamiento como medio de matar. Un ejemplo notorio de esto último es el garrote, que se usa típicamente cuando el asesino es capaz de acercarse a la víctima por la espalda de manera insospechada. El garrote, que consta de dos asas unidas por un alambre delgado y fuerte, un poco más largo que los hombros de un hombre, es un arma de baja tecnología muy eficaz. Algunos incluso están diseñados con bordes en forma de hoja en el alambre para que puedan funcionar como sierras si el usuario necesita escapar de una celda de la cárcel.

Similar al garrote es el dispositivo conocido como sierra Gigli. Nombrado en honor a Leonardo Gigli, un médico italiano del siglo XIX que lo utilizó para realizar cirugías, el Gigli consta de hojas largas y delgadas de acero templado dispuestas en forma ovalada, con anillos en los dedos en cada extremo. Hecho para cortar huesos, ciertamente podría usarse como un instrumento de muerte, aunque afortunadamente es más conocido como un dispositivo de escape empleado por los agentes de inteligencia británicos.

Un dispositivo de uso múltiple, que combinaba aspectos tanto del garrote como del instrumento afilado, era el arma de combate cuerpo a cuerpo de Peskett. Utilizado en operaciones especiales aliadas durante la Segunda Guerra Mundial, el Peskett era un verdadero almacén de equipos de matanza de baja tecnología. Su muñequera y su anillo de sujeción eran los únicos aspectos inocuos del Peskett, cuyo anillo lo unía a una combinación de cosh, garrote y daga. El cosh era una bola pesada en el otro extremo. El alambre de garrote, que podía sacarse (y retraerse) de un agujero en el costado, también tenía una bola de peso más pequeña, que el asesino empleaba como agarre cuando golpeaba a una víctima. Cerca del anillo y la correa había un botón mediante el cual el usuario soltaba una daga.

Armas y otros dispositivos de disparo: ocultación inteligente. Los diseños de varias armas, mecanismos de disparo y artefactos explosivos suelen ser tan ingeniosos que muchos de ellos suenan más a algo de una película de James Bond que a armas reales utilizadas por la CIA, la KGB y otras organizaciones de operaciones encubiertas reales. En tal entorno, algo tan exótico como la “Dear Weapon” de la CIA, una pistola de 9 mm utilizada por la organización en Vietnam, parece perfectamente normal. También conocida como la “pistola de tiro de la CIA”, fue hecha para dejarse caer en una caja de espuma de poliestireno desde un avión. La pistola se podía ensamblar en cuestión de segundos con la ayuda de una hoja de instrucciones extremadamente simple, impresa en papel resistente a la humedad utilizando pictogramas que no requerían conocimientos de inglés. El arma almacenaba municiones en su empuñadura,pero disparó balas reales.

El Stinger (que no debe confundirse con el misil tierra-aire del mismo apodo) era una pistola calibre 22 escondida en un tubo de pasta de dientes. Desarrollada para la CIA durante la Guerra Fría, fue una de varias armas diseñadas para ocultarse en paquetes de aspecto inocuo. La SOE británica también diseñó pistolas calibre .22 disfrazadas de cigarrillos o puros. Ambos tenían una cuerda al final que el fumador se metía en la boca, momento en el que el agente tiró de la cuerda con los dientes y disparó la pistola.

Aunque los búlgaros utilizaron la ayuda de la KGB en el caso de Markov, también fueron expertos en diseñar sus propios dispositivos de asesinato. La inteligencia búlgara diseñó la pistola llavero, que tenía dos cañones y dos balas de calibre 32. El tamaño pequeño , alrededor de una pulgada de ancho y tres pulgadas de largo ,fue tanto una ventaja como una desventaja. En el lado negativo, lo corto del cañón creó una gran cantidad de retroceso, y el tamaño del arma dejó poco espacio para cualquier dispositivo de amortiguación que reduciría el volumen del sonido cuando se dispara. Por esta razón, la pistola de llavero se usó generalmente solo como último recurso. Por otro lado, su tamaño lo hacía fácil de ocultar y estaba diseñado de tal manera que la pistola del llavero podía pasar por los detectores de metales de los aeropuertos. De hecho, no se puede hablar de la pistola del llavero en tiempo pasado: según Interpol, las versiones de la Guerra Fría o las imitaciones posteriores a la Guerra Fría continúan vendiéndose en Europa del Este por tan solo $ 20. Después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, las autoridades de aviación de los Estados Unidos advirtieron a los inspectores de los aeropuertos que buscaran pistolas de llavero.

Las armas también se han ocultado como linternas, pipas, lápices y otros dispositivos de apariencia ordinaria. Un ejemplo célebre fue la pistola de lápiz labial, o “beso de la muerte”. Creada por la KGB para sus agentes femeninas (o para agentes masculinos que actúan como homosexuales, o “cuervos”), esta arma contenía una pistola de un solo disparo de 4,5 mm revestida de goma y disfrazada como un tubo de lápiz labial. Para dispararlo, el usuario giró su anillo estriado un cuarto de vuelta.

Dispositivos para disparar gas venenoso. Los objetos cotidianos de apariencia inocente brindan una cobertura efectiva para equipos de asesinato de todo tipo , no solo pistolas, sino también dispositivos para disparar gas venenoso. La KGB, que desarrolló (o dispuso el desarrollo de) las plumas de veneno descritas anteriormente, tenía especial talento en esta área. En diferentes momentos, los agentes de la KGB utilizaron carteras que ocultaban cartuchos de gas, así como variaciones del paraguas que mató a Markov. Se hizo una herramienta para parecerse al bastón de una persona ciega. La cinta blanca ocultaba un mecanismo de activación, pero cuando se retiraba la cinta, el usuario , que por supuesto era un operativo de la KGB con una visión perfecta , podía disparar gas venenoso desde el mango del bastón.

La KGB usó una pitillera para esconder una pistola de perdigones venenosos. Una vez que se abriera el paquete, dispararía armas de punta hueca que contenían gas venenoso. Otra de esas armas ocultaba un dispositivo de disparo de gas que tenía que quitarse antes de usarlo. En 1954, la KGB envió a Nikolai Khokhlov para asesinar al disidente Georgi Okolovich en Alemania Occidental usando un arma venenosa en un paquete de cigarrillos. Sin embargo, Khokhlov se había convertido en secreto al cristianismo y había renunciado a su profesión. Por lo tanto, advirtió a Okolovich sobre el complot y desertó a Occidente, revelando posteriormente información sobre las armas de la pitillera.

LECTURAS ADICIONALES:

LIBROS:

Irvin, Victor D. Asesinato político: el arma de precisión estratégica preferida. Carlisle Barracks, PA: Escuela de Guerra del Ejército de EE. UU., 2002.

Melton, H. Keith. El libro de espías definitivo. Nueva York: DK Publishing, 1996.

Minnery, John. Catálogo de la CIA de armas, herramientas y artilugios clandestinos. Boulder, CO: Paladin Press, 1990.

ELECTRÓNICO:

Doyle, Kate y Peter Kornbluh. La CIA y los asesinatos: los documentos de Guatemala de 1954. Universidad George Washington. <http://www.gwu.edu/~nsarchiv/NSAEBB/NSAEBB4/> (30 de enero de 2003).

Museo Internacional del Espionaje. <http://www.spymuseum.org> (31 de enero de 2003).

VER TAMBIÉN

Asesinato
Bioquímico Asesinato Armas
Cuchillos