Armas nucleares

Publicado el 8 junio, 20225 min de lectura

Cómo funcionan las armas nucleares

Efectos de las armas nucleares

Armas nucleares hoy

Recursos

Las armas nucleares son dispositivos explosivos que liberan energía nuclear. Un arma nuclear individual puede tener una fuerza explosiva equivalente a millones de toneladas (megatoneladas) de trinitrotolueno (TNT, el explosivo químico usado tradicionalmente para tales comparaciones) y puede destruir por completo una gran ciudad.

El poder destructivo de las armas nucleares se deriva del núcleo del átomo, el núcleo. Un tipo de arma nuclear, la bomba de fisión, utiliza la energía liberada cuando los núcleos de elementos pesados ​​como la fisión del plutonio o se separan. Otro tipo de arma nuclear aún más poderosa, la bomba de fusión o de hidrógeno, utiliza la energía liberada cuando los núcleos de hidrógeno se fusionan o se unen.

Los dispositivos nucleares se han producido en muchos tamaños y para muchos propósitos. Las bombas son dispositivos que se pueden lanzar desde aviones; las ojivas pueden ser lanzadas por misiles lanzados desde tierra, aire o mar, o por torpedos; los proyectiles de artillería se pueden disparar desde un cañón; las minas se pueden colocar en la tierra o en el mar. Algunas armas nucleares son lo suficientemente pequeñas como para destruir solo una parte del campo de batalla y se denominan tácticas “; otras, como ya se mencionó, son lo suficientemente grandes como para destruir ciudades enteras u otros objetivos importantes y se denominan estratégicas .

A diferencia de los explosivos químicos, las armas nucleares no han tenido ningún uso en tiempos de paz. En la década de 1950, el gobierno de Estados Unidos consideró brevemente el uso de armas nucleares para destruir puertos artificiales en la costa de Alaska, pero finalmente descartó la idea. A fines de 2006, varias naciones poseían armas nucleares, incluidos Estados Unidos, Francia, Gran Bretaña, China, India, Israel, Pakistán, la Federación de Rusia y Corea del Norte.

El año 2006 fue un año activo para las preocupaciones sobre la proliferación nuclear: Corea del Norte hizo explotar su primer dispositivo nuclear en octubre de 2006. También durante 2006, Estados Unidos y la Unión Europea afirmaron conjuntamente que Irán estaba buscando desarrollar tecnologías nucleares que pudieran usarse en la producción de armas. Irán negó las afirmaciones y afirmó que sus programas nucleares fueron diseñados para los usos pacíficos de la energía atómica. Utilizando una combinación de inspección y monitoreo remoto (por ejemplo, imágenes de satélite), el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) en su resumen de la Junta de agosto de 2006 afirmó que no había indicios de actividades de reprocesamiento en Irán, pero también que Irán no ha abordado las cuestiones de verificación pendientes desde hace mucho tiempo ni ha proporcionado la transparencia necesaria para eliminar las incertidumbres asociadas con algunas de sus actividades. Irán no ha suspendido sus actividades relacionadas con el enriquecimiento; Irán tampoco ha actuado de acuerdo con las disposiciones exigidas por la comunidad internacional en materia de transparencia.

Desde su invención durante la Segunda Guerra Mundial (1914 1918), a partir de 2006 armas nucleares había sido utilizado sólo dos veces con fines no prueba. Los Estados Unidos utilizó armas nucleares contra las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki cerca del final de la Segunda Guerra Mundial (1939 1945). Aunque los funcionarios estadounidenses en ese momento afirmaron que el uso de armas nucleares acortó la guerra y, en última instancia, salvó vidas y un costo económico sustancial para ambas partes, la decisión de usar la bomba atómica ha sido durante mucho tiempo debatida intensa y emocionalmente. Las Fuerzas Aéreas del Ejército de Estados Unidos en el momento de los bombardeos, Henry H. Arnold, dijo más tarde que siempre nos pareció que, con o sin bomba atómica, los japoneses ya estaban al borde del colapso. Además, la mayoría de las víctimas japonesas fueron civiles.

Físico alemán Albert Einstein (1879 1955) no lo sabía en ese momento, pero cuando publicó su teoría de la relatividad en 1905 proporcionó al mundo con la información básica necesaria para construir armas nucleares. Un aspecto de Einstin trabajo s (encarnado en la famosa ecuación E = mc 2 ) indicó que la cantidad de materia de un objeto (es decir, su masa) es equivalente a una cantidad específica de energía. La cantidad exacta de energía en un objeto es igual a su masa multiplicada por el cuadrado de la velocidad de la luz. La velocidad de la luz es grande , 186,282 millas por segundo (300,000 km / seg) , por lo que incluso una pequeña pieza de materia contiene una gran cantidad de energía. Una pelota de béisbol tamaño de la muestra de uranio 235, por ejemplo, se puede explotar con tanta energía como 20.000 toneladas de TNT y esto implica la conversión de sólo una pequeña fracción del uranio s masa en energía. Una libra de material explosivo en un arma de fisión es aproximadamente 100.000 veces más potente que una libra de TNT. Las armas de fusión nuclear, desarrolladas en la década de 1950, son mucho más poderosas incluso que esto.

A medida que se acercaba la Segunda Guerra Mundial, dos químicos alemanes, Fritz Strassmann (1902 1980) y Otto Hahn (1879 1968), apuntaron una corriente de neutrones a una muestra de uranio y lograron dividir los núcleos de algunos de sus átomos. Esta división de núcleos se denomina fisión nuclear. La energía liberada a través de la fisión nuclear fue la fuente de energía para la primera bomba atómica, que fue construida en los Estados Unidos por un gran equipo de científicos dirigido por el físico estadounidense J. Oppenheimer (1904 1967). Este programa secreto de investigación y desarrollo se denominó Proyecto Manhattan.

La primera bomba atómica fue detonada en Alamogordo, Nuevo México, el 16 de julio de 1945. Tres semanas más tarde, el 6 de agosto, un bombardero de Estados Unidos, el Enola Gay, dejó caer una de cuatro bomba atómica toneladas que contiene 12 libras (5,4 kg) de uranio 235 en la ciudad japonesa de Hiroshima. Setenta mil personas murieron como resultado directo de la explosión. En dos meses, casi el doble de personas murieron a causa de las lesiones causadas por explosiones y la radiación. Tres días después, el 9 de agosto, se lanzó sobre Nagasaki una bomba que contenía varios kilos de plutonio. Treinta mil personas murieron en los segundos posteriores a la explosión, y más después. Los japoneses se rindieron al día siguiente, poniendo fin a la Segunda Guerra Mundial.

Estas primeras armas nucleares eran bombas atómicas o una bombas. Dependían de la energía producida por la fisión nuclear para su poder destructivo. Sin embargo, los científicos de Estados Unidos como el físico Edward Teller (1908 de 2003) sabían incluso antes de la primera bomba atómica explotó de que las armas de fisión se podrían utilizar para crear un explosivo aún más potente, que ahora se llama un dispositivo termonuclear, la bomba de hidrógeno, o H bomba. Esta arma obtiene su poder de la energía liberada cuando los átomos de los isótopos de hidrógeno deuterio o tritio son forzados a unirse, un proceso llamado fusión nuclear. Iniciar una reacción de fusión nuclear es incluso más complicado que detonar una bomba atómica de fisión; requiere tal calor para iniciarlo que se usa una bomba de fisión como detonador para hacer explotar la bomba de fusión. Estados Unidos probó su primera bomba de hidrógeno el 1 de noviembre de 1952. Explotó con la fuerza de 10,4 megatones (millones de toneladas de equivalente de TNT). Tres años después, la Unión Soviética hizo explotar un dispositivo similar.

Durante los siguientes 40 años, Estados Unidos, con sus aliados, y la ex Unión Soviética, con sus aliados, se apresuraron a construir más armas nucleares. Cada lado produjo decenas de miles de armas nucleares. El final de la Guerra Fría y la desintegración de la Unión Soviética a principios de la década de 1990 llevaron a una disminución significativa en el número de armas nucleares en el mundo; sin embargo, Estados Unidos y la Federación de Rusia todavía poseen miles de armas nucleares.

Cómo funcionan las armas nucleares

Los explosivos químicos convencionales obtienen su poder de la rápida reorganización de los enlaces químicos, los enlaces entre los átomos que se forman al compartir electrones. En los explosivos químicos, los átomos se disocian de otros átomos y forman nuevas asociaciones; esto libera energía, pero los átomos mismos no cambian. Las armas nucleares se basan en un principio completamente diferente. Derivan su poder explosivo de cambios en la estructura del átomo mismo, específicamente, en el núcleo del átomo, su núcleo.

Las bombas atómicas utilizan la energía liberada cuando los núcleos de elementos pesados ​​se dividen o se fisionan. El uranio y el plutonio son los dos elementos que pueden utilizarse como combustible para este tipo de arma. Cuando los núcleos de estos átomos son golpeados por neutrones que se mueven rápidamente, se rompen en dos piezas de tamaño casi igual. También liberan más neutrones, que dividen más núcleos. A esto se le llama reacción en cadena. Si se dividen suficientes núcleos atómicos, liberarán suficientes neutrones para garantizar que todos los núcleos de todos los átomos de una muestra se dividan. Luego se liberan enormes cantidades de energía en una fracción de segundo. Esta liberación de energía es el poder detrás de la bomba atómica.

El uranio y el plutonio se denominan materiales fisionables porque pueden soportar una reacción en cadena de fisión si se concentra suficiente material en un solo lugar. Una muestra demasiado pequeña no generaría suficientes neutrones para mantener en marcha el proceso de fisión; por ejemplo, un 1 (0.45 lb muestra kg) de uranio 235, una muestra de aproximadamente el tamaño de una mesa de ping bola pong, no es lo suficientemente grande como para soportar una reacción en cadena. Las bombas atómicas utilizadas en la Segunda Guerra Mundial demostraron que aproximadamente 5,5 kg (12 libras) de material fisionable, más grande que una pelota de ping pong pero lo suficientemente pequeño como para caber en una mano, es suficiente para mantener una reacción en cadena. La cantidad más pequeña de material que puede soportar una reacción en cadena se llama masa crítica.

En el instante en que se reúne suficiente material de bomba en una masa crítica, comienza una reacción en cadena. (A mayor densidad, se requiere menos masa). Esto significa que el material fisible no se puede ensamblar en una masa crítica hasta que esté destinado a explotar. Por lo tanto, la muestra de uranio o plutonio en una bomba atómica se separa en varias partes, cada una de las cuales está por debajo de la masa crítica. Para hacer estallar la bomba, los pedazos separados de material de la bomba se apisonan para crear una masa crítica. Un diseño para crear una masa crítica implica disparar una bala subcrítica de material fisible a un objetivo subcríticode material fisionable. Juntos, la bala y el objetivo crean una masa crítica que inicia una reacción en cadena que conduce a una explosión nuclear.

Se utilizó un diseño diferente para detonar la bomba lanzada sobre Nagasaki. El plutonio se almacenó en una masa grande pero subcrítica. Fue comprimido a una densidad crítica por medio de explosivos químicos circundantes. Cuando el explosivo químico detonó, la explosión forzó al material de la bomba a una densidad que alcanzó la criticidad. En cualquier tipo de diseño, una vez que se alcanza la criticidad, la explosión se produce en una millonésima de segundo.

Para que ocurra la fisión nuclear, una bomba debe usar átomos pesados ​​(isótopos) como combustible. Los átomos pesados ​​tienen muchos nucleones ( neutrones y protones ) en sus núcleos. Cuando estos núcleos pesados ​​se separan, liberan energía (y neutrones, que pueden hacer que los núcleos pesados ​​cercanos también se separen). Otro tipo más poderoso de arma nuclear utiliza formas de hidrógeno como combustible. El hidrógeno tiene pocas partículas subatómicas en su núcleo , generalmente solo un protón, pero un protón más un neutrón en el isótopo deuterio y un protón más dos neutrones en el isótopo tritio. En lugar de separarse, estos núcleos atómicos ligeros se fuerzan a unirse en alto colisiones de velocidad, un proceso llamado fusión nuclear. La energía se libera cuando los núcleos de hidrógeno se fusionan y forman helio. La fusión solo ocurre a temperaturas de millones de grados, como las que existen en los corazones de las estrellas. (El Sol y otras estrellas generan su energía principalmente fusionando hidrógeno en helio). En la Tierra, solo una bomba atómica puede elevar kilogramos de material a esa temperatura, razón por la cual las bombas atómicas se utilizan como detonadores para las bombas de fusión de hidrógeno.

Debido a que el hidrógeno es más liviano que el uranio, caben más átomos de hidrógeno en una muestra del mismo peso. Por lo tanto, aunque una reacción de fusión libera menos energía que una reacción de fisión, se pueden empaquetar más átomos de hidrógeno que de uranio en un arma nuclear y pueden tener lugar muchas más reacciones de fusión en el arma que las reacciones de fisión que pueden tener lugar en una bomba de fisión. Las armas de fusión, por lo tanto, producen explosiones más grandes que las armas de fisión del mismo tamaño físico.

En 1954, se agregó una nueva característica a la bomba de hidrógeno para crear un arma aún más peligrosa. Al igual que las bombas de hidrógeno anteriores, esta arma se detonó con la explosión de un arma atómica o de fisión. Esto elevó las temperaturas lo suficiente como para hacer que los átomos de hidrógeno de la bomba se fusionaran y explotaran como una bomba de hidrógeno normal. Los diseñadores también encerraron esta nueva bomba en un caparazón de uranio 238. Los neutrones liberados por la fusión del hidrógeno causaron que el uranio 238 en la cubierta circundante sufriera fisión, lo que aumentó la potencia de la explosión. Este nuevo dispositivo era, en efecto, una bomba de fisión fusión fisión.

La alimentación o el rendimiento de un arma nuclear se expresa en términos de la cantidad de TNT que se requeriría para igualar el arma explosión s. Las unidades de kilotones (miles de toneladas) y megatones (millones de toneladas) de TNT se utilizan para describir explosiones nucleares.

Efectos de las armas nucleares

Las armas nucleares producen dos efectos importantes que también son producidos por los explosivos químicos convencionales: liberan calor y generan ondas de choque, frentes de presión de aire comprimido que aplastan los objetos en su camino. El calor liberado en una explosión nuclear crea una esfera de gas ardiente y brillante que puede variar de cientos de pies a millas de diámetro, dependiendo de la potencia de la bomba. Esta bola de fuego emite un destello de calor que viaja hacia afuera desde el sitio de la explosión (zona cero), el área directamente debajo de la explosión. Este calor puede causar quemaduras de segundo grado en la carne humana desnuda a millas de distancia del lugar de la explosión si la bomba es lo suficientemente grande. (Aunque este calor puede provocar incendios, parece que gran parte del daño causado por los incendios en Hiroshima y Nagasaki después de las explosiones nucleares se debió a daños eléctricos, de combustible, de gas,

La explosión de un arma nuclear crea una onda de choque o un frente de aire en movimiento miles de veces más poderoso que cualquier producido por cualquier tormenta, destruyendo los objetos a su paso. Muchas armas nucleares están diseñadas para detonarse muy por encima de sus objetivos para aprovechar este efecto de choque. Cuanto más poderosa sea la bomba, más alto en el cielo por lo general se pretende que sea detonada. Las bombas de fisión lanzadas sobre Japón (Hiroshima, 13,5 kilotones; Nagasaki, 22 kilotones) explotaron entre 1.500 y 2.000 pies (458 610 m) por encima de sus objetivos. Una bomba con el poder de 10 megatones es capaz de destruir la mayoría de las casas a una distancia de más de 10 millas (16 km) del lugar de la explosión.

A diferencia de los explosivos convencionales, los dispositivos nucleares también pueden liberar cantidades significativas de radiactividad y pulsos de energía electromagnética. La radiactividad es la liberación de partículas rápidas y altas fotones de energía de núcleos atómicos inestables. Además del mayor poder explosivo de las armas nucleares, la radiación es la característica principal que distingue con mayor claridad las explosiones químicas de las nucleares. La radiación puede matar directamente en dosis altas y causar enfermedades, incluido el cáncer, en dosis más bajas. El estallido inicial de radiación durante una explosión nuclear está formado por rayos X, rayos gamma y neutrones. La energía de esta radiación es tan alta que a menudo puede penetrar en los edificios. Más tarde, los materiales radiactivos contaminan el lugar de la explosión y, a menudo, ingresan a la atmósfera donde pueden viajar miles de millas antes de volver a caer a la tierra. Esta fuente de radiación se llama lluvia radiactiva. La lluvia radiactiva puede dañar a los seres vivos durante años después de una explosión nuclear. Bombas de fisión y fisión fusión Las bombas de fisión producen más lluvia radiactiva que las bombas de hidrógeno porque la fusión de átomos de hidrógeno genera menos subproductos radiactivos que la fisión de uranio o plutonio.

Los impulsos electromagnéticos (EMP) también son producidas por armas nucleares que se explotaron a altas altitudes, y son causadas por la interacción de la radiación de la explosión con electrones en la atmósfera y con la tierra campo magnético s. Los EMP son esencialmente ondas de radio poderosas que pueden destruir muchos circuitos electrónicos.

Los efectos de los incendios y la destrucción después de una gran guerra nuclear a escala podrían incluso cambiar el clima del planeta. En 1983, un grupo de científicos, incluyendo los Estados Unidos astrónomo Carl Sagan (1934 1996) publicó el invierno nuclear la teoría, lo que sugiere que las partículas de humo y polvo producido por los incendios causados por muchas explosiones nucleares sería, por un tiempo, bloquear el sol s rayos lleguen a la superficie de la Tierra. Esto, a su vez, reduciría las temperaturas y cambiaría los patrones de viento y las corrientes oceánicas. Estos cambios climáticos, según la teoría, podrían destruir cultivos y provocar la muerte por hambruna de muchos más animales y humanos de los que murieron por las explosiones nucleares. Algunos científicos han desafiado estas predicciones, pero otros, incluidas algunas agencias gubernamentales de los Estados Unidos, las apoyan. Por otra parte, no existe controversia acerca de si una gran guerra nuclear escala podría matar a cientos de millones de personas y poner en peligro el futuro de la civilización moderna, incluso al margen de los efectos de invierno nuclear.

Armas nucleares hoy

Hoy en día, las armas nucleares se fabrican en muchos tamaños y formas que no estaban disponibles en las décadas de 1940 y 1950, y están diseñadas para usarse contra muchos tipos diferentes de objetivos militares y civiles. Algunas armas son menos poderosas que 1,000 toneladas de TNT (kilotones), mientras que otras tienen la fuerza explosiva de millones de toneladas de TNT (megatones). Existen pequeños proyectiles nucleares que pueden dispararse con cañones. Cabezas nucleares montadas en misiles pueden ser lanzados desde tierra silos con base, barcos, submarinos, trenes y vehículos de ruedas grandes. Varias cabezas se pueden montar en un misil y dirigidos a diferentes dianas en la misma área geográfica sobre la reentrada en la Tierra atmósfera s. Estos múltiples de forma independiente Los vehículos de reentrada dirigida (MIRV) pueden liberar diez o más ojivas nucleares individuales muy por encima de sus objetivos, lo que dificulta la interceptación del enemigo y aumenta la letalidad de cada misil individual.

En general, las armas nucleares con bajo rendimiento (es decir, en el rango de kilotones, en lugar de megatones) se denominan tácticas y están diseñadas para ser utilizadas en situaciones de batalla contra objetivos militares específicos, como una concentración de enemigos. tropas o tanques, un buque de guerra o similares. Estas armas se denominan táctica porque la palabra tácticas, en la jerga militar, se refiere a las relativamente pequeñas las maniobras llevadas a cabo a escala ganar batallas particulares. Las armas nucleares más grandes se clasifican como estratégicas porque la palabra estrategia se refiere a las grandes :maniobras de escala emprendidas para ganar guerras enteras. Las armas nucleares estratégicas están dirigidas principalmente a ciudades y a otras

TÉRMINOS CLAVE

Bomba atómica Un arma explosiva que utiliza uranio 235 o plutonio como combustible. Su tremendo poder destructivo es producido por la energía liberada por la división de átomos o la fisión nuclear. También llamada bomba, bomba atómica, o la bomba de fisión.

Bomba de hidrógeno : un arma nuclear explosiva que utiliza isótopos de hidrógeno como combustible y una bomba atómica como detonador. Más poderosa que una bomba atómica, la bomba de hidrógeno deriva su poder destructivo de la energía liberada cuando los núcleos de hidrógeno se juntan para formar núcleos de helio en un proceso llamado fusión nuclear. También llamado H bomba o bomba termonuclear.

Isótopos : dos moléculas en las que el número de átomos y los tipos de átomos son idénticos, pero su disposición en el espacio es diferente, lo que da como resultado propiedades químicas y físicas diferentes.

Fisión nuclear Dividiendo el átomo. Una reacción nuclear en la que un núcleo atómico se divide en fragmentos con la liberación de energía, incluida la radiactividad.

La fusión nuclear Una reacción nuclear en la que un núcleo atómico se combina con otro núcleo y libera energía.

Arma nuclear : una bomba u otro explosivo que deriva su fuerza explosiva de la liberación de energía nuclear. Plutonio Un elemento natural raro y pesado que sufre fisión en una bomba nuclear. Se produce artificialmente bombardeando uranio 238 con neutrones. La adición de un neutrón al núcleo de uranio 238 lo convierte en plutonio 239, que se llama plutonio de calidad para armas , la forma más eficiente de fabricar armas.

Radiactividad : liberación espontánea de partículas subatómicas o rayos gamma por átomos inestables a medida que decaen sus núcleos.

Radioisótopos Un tipo de átomo o de isótopos, tales como estroncio 90, que exhibe la radiactividad.

TNT : trinitrotolueno, un alto explosivo.

Uranio : un elemento natural pesado que se encuentra en la naturaleza. Más del 99% del uranio natural es una forma llamada U 238. Sólo el U 235 sufre fisión fácilmente y debe purificarse de la otra forma.

armas, y en su mayoría están diseñadas para ser lanzadas por bombarderos o lanzadas con misiles balísticos; Las armas nucleares tácticas son lanzadas por dispositivos más pequeños a distancias más cortas. Sin embargo, una nación s táctica ojiva puede ser otro s estratégica ojiva: Rusia, por ejemplo, sostiene que las ojivas tácticas estadounidenses en Europa occidental son, de hecho, las ojivas estratégicas, ya que pueden atacar objetivos dentro de la propia Rusia, mientras que el ruso Las ojivas tácticas en la misma arena no pueden golpear el corazón de Estados Unidos.

En el verano de 2002, el presidente George W. Bush administración s buscó y recibió el permiso del Congreso para diseñar una nueva clase de armas nucleares: las mini bombas nucleares, relativamente baja rendimiento de las armas nucleares tácticas para su uso contra búnkeres subterráneos y otros pequeños objetivos del campo de batalla. Los defensores de estas nuevas armas señalan el puñetazo compacto y excepcionalmente poderosoque puede ser lanzado por un arma nuclear; Los críticos argumentan que incluso un arma nuclear pequeña puede causar muchas bajas civiles y, lo que es más importante, que el uso real de un arma nuclear de cualquier tamaño rompería el tabú sobre tal uso que se ha mantenido desde el final de la Segunda Guerra Mundial, haciendo que el uso de armas nucleares más grandes y destructivas es más probable en conflictos futuros. Además, las naciones que actualmente no disponen de armas nucleares podrían estar motivados para obtenerlos si veían que Estados Unidos o algún otro poder estaba dispuesto a usarlos para la guerra ordinaria combates.

Incluso se ha aprovechado la capacidad de las armas nucleares para liberar radiactividad para crear diferentes tipos de armas. Las “ bombas limpias son armas diseñadas para producir la menor cantidad posible de lluvia radiactiva. Una bomba de hidrógeno sin una camisa de uranio produciría relativamente poca contaminación radiactiva, por ejemplo. Una bomba sucia podría construirse con la misma facilidad, utilizando materiales que contribuyan a la lluvia radiactiva. Estas armas también podrían detonarse cerca de la superficie de la Tierra para aumentar la cantidad de material que podría contribuir a la lluvia radiactiva. Neutrón Las bombas originalmente diseñadas para ser utilizadas contra las fuerzas soviéticas en áreas de Europa con tesoros culturales (museos de arte, etc.) pueden bañar los campos de batalla con neutrones mortales que pueden penetrar edificios y vehículos blindados sin destruirlos. Sin embargo, cualquier persona expuesta a los neutrones moriría. (Las bombas de neutrones también destruyen con efectos de explosión, pero su zona de radiación mortal se extiende mucho más allá de su área de explosión)

Estados Unidos y Rusia firmaron un Tratado de Reducción de Armas Estratégicas en 1993 para eliminar dos tercios de sus ojivas nucleares en diez años. Para 1995, se habían retirado casi 2.500 ojivas nucleares de los bombarderos y misiles en los dos países, según funcionarios del gobierno de Estados Unidos. ( Eliminación, en este contexto, no es necesariamente el desmantelamiento media; muchas de las armas que han sido eliminado por tratado han sido almacenados, no destruidos. En 2006, aproximadamente 28.000 armas nucleares intactas permanecían en posesión de Rusia y Estados Unidos.) Aunque miles de armas nucleares todavía permanecen en manos de muchos gobiernos diferentes, especialmente los de Estados Unidos y la Federación de Rusia, las tendencias diplomáticas recientes han al menos ayudó a reducir el número de armas nucleares en el mundo. Esto ha hecho que muchas personas asuman erróneamente que el peligro de las armas nucleares se evaporó con el final de la Guerra Fría.

Sin embargo, el número de naciones que poseen armas nucleares sigue aumentando, y la posibilidad de que se utilicen armas nucleares contra seres humanos por primera vez desde la Segunda Guerra Mundial puede ser mayor que nunca. En mayo de 1995, más de 170 miembros de las Naciones Unidas acordaron extender permanentemente el Tratado de No Proliferación Nuclear, firmado por primera vez en 1960. Según los términos del tratado, los cinco principales países con armas nucleares : Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia , Rusia y China acordaron comprometerse a eliminar sus arsenales como un último objetivo. Las otras 165 naciones signatarias acuerdan no adquirir armas nucleares. Israel, que muchos de los servicios de inteligencia occidentales afirman que posee algunas armas nucleares (pero oficialmente lo niega), no firmó el tratado. Otras dos potencias nucleares, India y Pakistán, también se negaron a renunciar a las armas nucleares. India y Pakistán, cada uno de los cuales probablemente posee varias docenas de armas nucleares, han librado varias guerras fronterizas en las últimas décadas, y en 2002 estuvieron terriblemente cerca, como pensaron muchos observadores, de librar una guerra nuclear. Como se mencionó anteriormente, Corea del Norte se convirtió en el mundo más reciente de energía nuclear confirmó s en octubre de 2006.

Ver también Energía nuclear; Reactor nuclear.

Recursos

LIBROS

Diehl, Sarah J. y James Clay Moltz. Un manual de armas nucleares y no proliferación. Warwick, Reino Unido: Pentagon Press, 2005.

Loeber, Charles R. y Michael Townsend. Construyendo las bombas: una historia del complejo de armas nucleares. Darby, PA: DIANE Publishing Co., 2004.

Walker, J. Samuel. Destrucción pronta y completa: el presidente Truman y el uso de bombas atómicas contra Japón. Chapel Hill, NC: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 2005.

OTRO

Centro de Información de Defensa. Base de datos de armas nucleares. 2003. <http://www.cdi.org/issues/nukeff/database/index.cfm> (consultado el 15 de noviembre de 2006).

K. Lee Lerner

Larry Gilman

Dean Allen Haycock