Arminius Vambery

Publicado el 8 junio, 20225 min de lectura

VAMBERY, ARMINIUS (1832-1913), viajero húngaro y orientalista. Nació como Hermann Vamberger (erróneamente conocido como Bamberger) de padres ortodoxos en Dunajska Streda en la isla de Schütt, Hungría, Vambery, que era congénitamente cojo, trabajó para mantenerse desde los 12 años como aprendiz de sastre y más tarde como aprendiz de sastre. tutor. Poseedor de una extraordinaria capacidad para los idiomas y una memoria fenomenal, dominó numerosos idiomas europeos y luego se volvió hacia el árabe, el turco y el persa, logrando una fluidez y control magistrales en estos.

A los veinte años, impulsado por el sueño de explorar la supuesta patria de los magiares en Asia, se trasladó a Constantinopla, donde vivió como tutor de idiomas europeos y realizó traducciones de la historia turca. Se convirtió en musulmán y entró al servicio del gobierno turco como secretario de Mehmet Fuad Pasha, cinco veces ministro de Relaciones Exteriores de Turquía. Mientras estuvo en Constantinopla, se ganó la estima del sultán Abdul-Hamid ii.

Durante sus seis años en Constantinopla, publicó un diccionario turco-alemán (1858) y otras obras lingüísticas, adquirió una variedad de idiomas y dialectos orientales y viajó mucho. En 1863-1864 emprendió un largo y arduo viaje a través de Armenia, * Persia y Turkestán, disfrazado de derviche sunita bajo el nombre supuesto de Rashid Effendi. Viajó a través del desierto turcomano en la costa este del Caspio hasta Khiva, * Teherán, Trebisonda, * Bukhara, Samarcanda, Herat, y regresó a Constantinopla manteniendo su disfraz hasta el final a pesar de muchas pruebas difíciles, que podrían haberle costado la vida. si las autoridades musulmanas hubieran conocido su identidad. Se dice que fue el primer europeo en hacer tal viaje, el relato de sus hazañas, Viajes y aventuras en Asia Central.(1864), despertó un gran interés en toda Europa. Este fue el caso especialmente en Inglaterra, que apareció en un momento de aguda tensión entre Rusia e Inglaterra por el dominio de Asia Central. Durante sus peregrinaciones en Persia, estableció contacto con la legación británica y su orientación probritánica, combinada con su conocimiento magistral del Cercano Oriente y la India, lo convertirían en un importante y útil defensor de la política exterior británica.

Después de su regreso de la larga caminata en la primavera de 1864, visitó Londres, donde fue enaltecido por su triunfo como intrépido aventurero y su impresionante logro políglota. Luego, después de una parada en París, Vambery, que aparentemente se había convertido en protestante, aceptó una invitación de la Universidad de Budapest para enseñar idiomas orientales y en esta capacidad sirvió hasta 1905. Entre sus estudiantes estaba I. * Goldziher, B. * Munkacsi y I. Kunos.

Produjo una amplia gama de trabajos sobre lenguas orientales y etnología y, además, ensayos sobre cuestiones políticas y relatos populares de sus viajes, uno de los cuales fue uno de los libros favoritos de los niños. Sus libros fueron traducidos a muchos idiomas, pero su autobiografía, Arminius Vambery, His Life and Adventures (1883) y sus memorias, The Story of My Struggles.(1904), fueron escritos en inglés. Una de sus contribuciones académicas a la turkología fue el descubrimiento de la relación entre los turcos y los magiares. También contribuyó a la etnología de Asia Central e India. Acérrimo protagonista del dominio británico en Oriente, puso su vasto conocimiento de Asia Central a disposición de Gran Bretaña, sirviendo como su asesor en política india y asiática, ejecutando varias misiones diplomáticas en el Cercano Oriente y convirtiéndose en amigo personal de los Estados Unidos. príncipe de Gales, más tarde Eduardo vii. Su preocupación por la “cuestión oriental” está documentada en varios ensayos políticos, por ejemplo, The Coming Struggle for India (1885).

Vambery apoyó al * sionismo en su etapa emergente al presentar a Theodor * Herzl al sultán Abdul-Hamid en 1901. Después de la muerte de Herzl, David * Wolfssohn solicitó el consejo de Vambery con respecto a la causa sionista. Vambery se casó con Cornelia Aranyi (sobrina de Joseph * Joachim, el virtuoso del violín) y su hijo fue el criminólogo Rustem Vambery.

bibliografía:

T. Herzl, Complete Diaries , ed. por R. Patai, 5 (1960), índice; N. Sokolow, Ishim (1958 2 ), págs. 398–408; G. Hazai, Armin Vámbéry-A Bio-Bibliography (1963); M. Nordau, en: Vida y aventuras (1914); NS Tikhonov, Vambery (Rusia, 1957). agregar. bibliografía: JM Landau, “Arminius Vambéry: Identities in Conflict”, en: M. Kramer (ed.), The Jewish Discovery of Islam (1999), 95-102.

[Ephraim Fischoff]