Arna Bontemps

Publicado el 8 junio, 20225 min de lectura

Novelista, poeta, editor, educador, bibliotecario

De un vistazo

Louisiana Roots, Infancia de California

Estrella del Renacimiento de Harlem

Explorado niños Vidas s

Escritos seleccionados

Fuentes

En 1933, mientras investigaba para lo que desde entonces se convirtió en su novela más famosa, Black Thunder, Arna Bontemps recibió un ultimátum de su empleador, el director de la escuela adventista del séptimo día de Huntsville, Alabama. El director exigió públicamente que Bontemps quemara la mayoría de los libros de su pequeña biblioteca personal si deseaba seguir enseñando allí. Quemar obras de Frederick Douglass, WEB DuBois y Claude McKay, según creía el director, demostraría al mundo que Bontemps no tenía ninguna conexión con las protestas generalizadas en torno a los juicios cercanos a Scottsboro, en los que cinco jóvenes negros fueron acusados ​​falsamente y luego condenados por violar a dos jóvenes blancas.

Si bien no tenía conexiones con los disturbios que rodearon el juicio de los Scottsboro Boys , como se les conoció, Bontemps había levantado sospechas al reunirse con sus amigos cercanos, el poeta Langston Hughes y el escritor Countee Cullen, y al ordenar numerosos libros central a la historia y la vida afroamericana a través del correo. Al negarse a repudiar los reclamos negros de igualdad de justicia en el sur, Bontemps no quemó sus libros; en cambio, renunció al final del período y se mudó a Los Ángeles, donde escribió su novela de rebelión negra, Black Thunder.

En un ensayo de 1991 en Studies in American Fiction, el crítico literario Daniel Reagan describió tres lecciones que creía que Bontemps había aprendido del ultimátum y que, posteriormente, dieron forma a su libro Black Thunder. Reagan señaló: Primero, se enteró de que libros como [los escritos por Douglass, DuBois y McKay] se consideraban peligrosos en manos de los estadounidenses negros porque afirmaban una voz e identidad negras independientes. En segundo lugar, se enteró de que, para el afroamericano de la década de 1930, la lectura y la escritura se consideraban actividades subversivas. Finalmente, se encontró directamente con el poder de la sociedad para erradicar las voces de la historia.

Bontemps trabajó en la escritura de Black Thunder y durante toda su vida para afirmar una voz e identidad negras independientes en oposición a los efectos negacionistas del racismo blanco. Comenzó a escribir poesía durante el Renacimiento de Harlem, el período de la década de 1920 cuando los escritores afroamericanos centrados en Harlem irrumpieron por primera vez en las principales editoriales. Bontemps pasó a las novelas históricas, reescribiendo las concepciones dominantes de la historia para incluir voces afroamericanas. Más tarde, fue pionero en la reversión de los estereotipos racistas en los cuentos infantiles al escribir varios libros para niños . A lo largo de su vida, también escribió con éxito en varios otros

De un vistazo

Nacido como Arnaud Wendell Bontemps, el 13 de octubre de 1902, en Alexandria, LA; murió de un ataque al corazón, el 4 de junio de 1973, en Nashville, TN; hijo de Paul Bismark (albañil, músico de jazz y ministro) y Maria Caroline (profesora; apellido de soltera, Pembrooke) Bontemps; se casó con Alberta Johnson el 26 de agosto de 1926; niños: Joan Marie Bontemps Williams, Paul Bismark, Poppy Alberta Bontemps Booker, Camille Ruby Bontemps Graves, Constance Rebecca Bontemps Thomas, Arna Alexander. Educación: Pacific Union College, AB, 1923; Escuela de Graduados de Bibliotecología de la Universidad de Chicago, MLS, 1943.

Harlem Academy, Nueva York, maestra, 1924-31; Oakwood Junior College, Huntsvilie, AL, profesor, 1931-34; Academia Shiloh, Chicago, IL, maestra, 1935-38; se presentan en el Federal escritor Proyecto s, WPA, Chicago, 1938-1942; Fisk University, Nashville, TN, profesor y bibliotecario jefe, 1943-64, escritor residente, 1970-73; Universidad de Illinois en Chicago Circle, profesor, 1966-69; Universidad de Yale, New Haven, CT, profesor invitado y curador de la Colección James Weldon Johnson, 1969.

Premios seleccionados: premio de poesía, revista Crisis , 1926; Premios de poesía Alexander Pushkin, 1926, 1927; premio de cuento, revista Opportunity , 1932; Becas Julius Rosenwald, 1938-39, 1942-43; Becas Guggenheim, 1949-50, 1954-55; Los niños Addams Jane s Book Award para la historia de los negros, 1956; Premio James L. Dow, Sociedad de Autores de Midland, por Anyplace but Here, 1967; consultor honorario en Historia Cultural Estadounidense, Biblioteca del Congreso, 1972; LH.D. honorario, Morgan State University, 1969, y Berea College, 1973.

Miembro: Asociación Nacional para el Avance de las Personas de Color (NAACP), PEN, Asociación Estadounidense de Bibliotecas, Gremio de Dramaturgos, Junta de Educación Metropolitana de Nashville, Sigma Pi Phi, Omega Psi Phi.

géneros, incluido el drama, la crítica literaria, la historia y la biografía, mientras edita una serie de antologías para poner a disposición las obras de otros escritores negros.

Además de sus escritos, Bontemps trabajó durante décadas como profesor y bibliotecario, convirtiendo la biblioteca de la Universidad de Fisk, en palabras de su biógrafo, Kirkland C. Jones, en una de las mejores del Sur. A lo largo de su carrera, ha recibido varios premios y becas, pero no fue hasta la década de 1980 y principios de 1990 que Bontemps recibido el reconocimiento académico como un autor afroamericano pionero con influencias aparentes en una serie de escritores posteriores.

Louisiana Roots, Infancia de California

Arna Bontemps pasó los primeros tres años de su vida en Alexandria, Louisiana, donde desarrolló estrechos lazos emocionales con el estado y con la cultura negra sureña. Nacido en 1902, en una familia criolla relativamente cómoda, Bontemps comenzó su vida inmerso en una cultura próspera. Su padre, Paul Bontemps, trabajaba en la construcción de edificios como un habilidoso albañil de ladrillos y piedra, pero también era un consumado trombonista de jazz, y tocaba la trompeta en una banda durante los períodos lentos en el trabajo. Uno de su padre s hermanos mayores vivido en Nueva Orleans y tenía una hija que se casó con el destacado músico de jazz de Nueva Orleans, Kid Ory. Aunque Bontemps recordaba pocos detalles de su vida temprana en el sur, el ritmo y el estado de ánimo de la vida sureña permanecieron con él y se oponían al ritmo más rápido de Los Ángeles, donde se mudó la familia.

En Los Ángeles, Bontemps sintió la presión de su padre para dejar de lado Louisiana y asimilarse a la corriente principal blanca. Mientras que su padre tenía sentimientos ambivalentes hacia Louisiana, que fluctúan entre la nostalgia y la estimación de ella como una desventaja en Los Ángeles, que estaba contento, por sus hijos bien s, que se había trasladado a un entorno diferente. En un acto de sutil protesta contra una indignidad que le impuso su iglesia natal durante Arna s bautismo, Paul Bontemps abandonó su catolicismo y finalmente se convirtió en un ministro adventista. En un esfuerzo por restringirlo de las influencias de un tío abuelo de Louisiana que una vez poseyó un encanto y una gracia exquisitos, pero que desde entonces había caído en el alcoholismo, Paul envió al joven Arna a un internado blanco y luego a una universidad adventista del séptimo día. .

Aunque no era un modelo de la vida ascendente, Uncle Buddy , como se llamaba al disoluto tío abuelo Joe Ward, seguía siendo una rica fuente de material folklórico tradicional ( y dulces de Luisiana ) que se hizo querer por los jóvenes Bontemps. . Bontemps escribió en The Old South: Buddy todavía estaba loco por los espectáculos de juglares y las charlas de juglares que habían sido la alegría de su juventud. Le encantaban las historias de dialectos, las historias de predicadores, las historias de fantasmas, las historias de esclavos y maestros. Creía a medias en las señales, los encantos y las palabrerías, y creía de todo corazón en los fantasmas. Si bien no es el único pariente mayor del que Bontemps puede aprender ,También tenía un par de abuelos cariñosos que lo colmaban de amor : el joven Bontemps se había fascinado con su tío abuelo.

El conflicto entre su padre y el tío Buddy educó a Bontemps en las actitudes contradictorias que los negros tenían hacia su herencia sureña, como Bontemps reveló en The Old South. En sus actitudes opuestas hacia las raíces, mi padre y mi tío abuelo me hicieron consciente de un conflicto en el que todo negro estadounidense educado, y algunos que no lo están, de alguna manera deben tomar partido. Por implicación al menos, un grupo aboga por abrazar la riqueza de la herencia popular; sus opuestos exigen una ruptura clara con el pasado y todo lo que representa. Mientras Bontemps seguiría su padre consejos s en la escuela, Bontemps modeló el personaje principal de su primera novela, Dios Envía domingo,publicado en 1931, sobre su tío abuelo. En sus novelas posteriores, Bontemps también exploraría y articularía el heroísmo épico de su herencia afroamericana.

Estrella del Renacimiento de Harlem

Poco después de graduarse con un título de AB de Pacific Union College en mayo de 1923, Bontemps quedó encantado con Harlem y se mudó de Los Ángeles a Nueva York. En su último volumen de poesía, Personals, Bontemps escribió: En algunos lugares, el otoño de 1924 puede haber sido una temporada sin complicaciones. En Harlem fue como un anticipo del paraíso . ¡Qué ciudad! ¡Qué mundo! ¡Y qué año para que un chico de color se vaya de casa por primera vez! Lleno de esperanzas doradas y sueños románticos, había venido desde Los Ángeles para escuchar la música de mi gusto, para ver obras de teatro serias y, si Dios quiere, convertirme en escritor.

Convertirse en escritor fue exactamente lo que hizo Bontemps. Con una cita en Harlem Academy, la escuela secundaria más grande de la denominación adventista del séptimo día, Bontemps se entretuvo en su tiempo libre escribiendo poemas y trabajando en una novela. Al poco tiempo, había publicado más de una docena de poemas en revistas literarias, ganando el premio de poesía de la revista Crisis en 1926 y los premios de poesía Alexander Pushkin en 1926 y 1927.

Un editor expresó interés en publicar sus poemas como una antología con la adición de unos 20 más, pero Bontemps se había sumergido en la escritura de su primera novela, Chariot in the Sky. Carro permaneció inédito pero llevado a la publicación de 1931 Bontemps próxima novela s, Dios Envía domingo. Poco centrado en Augie, un personaje basado en Bontemps tío abuelo s, Dios Envía Domingo se encuentra en Nueva Orleans, St. Louis, y Mudtown, un barrio rural negro en el borde de Watts en Los Angeles. Bontemps estaba en camino de explorar la forma de la novela.

En Harlem, Bontemps disfrutó de la comunidad de autores e intelectuales negros, hizo amistades duraderas con muchos y conoció y se casó con su esposa, Alberta Johnson. La pareja tuvo su primer hijo en 1927. En noviembre de 1924, Bontemps conoció al poeta Langston Hughes, y con él, comenzó una amistad y correspondencia de por vida que produjo una serie de colaboraciones artísticas, así como unas 2.300 cartas; casi 500 fueron seleccionados y publicados en 1980 por Charles H. Nichols en el volumen Arna Bon-temps-Langston Hughes Letters: 1925-1967.

Bontemps también desarrolló amistades duraderas con sus compañeros escritores Countee Cullen, Claude McKay y Rudolph Fisher, mientras asistía a fiestas a las que asistían WEB DuBois, James Weldon Johnson, Alain Locke y Gwendolyn Bennett, entre otros. Bontemps analizó el Renacimiento de Harlem desde una perspectiva más objetiva en su volumen de 1972, El Renacimiento de Harlem Recordado.

Para 1932, la Gran Depresión finalmente terminó con el Renacimiento de Harlem y dispersó a sus autores por todo el país en busca de sustento financiero. A principios de los años treinta, Bontemps se mudó a Huntsville, Alabama, donde enseñó en otra escuela secundaria adventista del séptimo día e investigó su próxima novela, Black Thunder. Se hace a mano Negro trueno de su padre casa s en California.

En Black Thunder, Bontemps retrata la revuelta de esclavos de Virginia liderada por Gabriel Prosser en 1800. En una reseña de Black Thunder de 1936 , el autor Richard Wright la consideró la única novela que trata abiertamente de las tradiciones históricas y revolucionarias del pueblo negro. No fue hasta la década de 1980, sin embargo, hizo Negro trueno comienza a ser reconocido por la crítica como una obra pionera de la ficción histórica que influyó en una serie de escritores posteriores.

En 1992, el crítico Eric J. Sundquist analizó la compleja interacción de una diversidad de voces y perspectivas en la novela. Ese año, el crítico de la Universidad de Princeton, Arnold Rampersad, valoró el logro pionero de Bontemps al haber escrito quizás la primera novela de un estadounidense negro basada en una revuelta de esclavos estadounidense real o una conspiración para rebelarse. Sin embargo, otro punto de vista, como son emitidos por los críticos Hazel Carby V. y Albert E. Stone, trazó Bontemps influencia s de una serie de escritores posteriores, incluyendo los novelistas históricos David Bradley y Sherley Anne Williams.

Explorado niños Vidas s

Curiosamente, Black Thunder no fue tan bien recibido por los lectores en su época. Mientras se reimprimió cuatro veces durante la década de 1960 y de nuevo en la década de 1990, la novela no pudo ganar más que el editor s avance durante su funcionamiento original en 1936. Bontemps escribiría una novela para adultos más, Tambores en la oscuridad, publicado en 1939, pero luego se alejó del formulario con frustración. No estaba de humor simplemente para escribir novelas entretenidas , dijo Bontemps a John O Brien en una entrevista publicada en 1973. El hecho de que Gone With the Windfue tan popular en ese momento fue una verdad dramática para mí de lo que el país estaba dispuesto a leer. Y sentí que los niños negros no tenían nada con lo que pudieran identificarse. Como resultado, intenté escribir para niños y obtuve mejores resultados de inmediato.

Desde 1932 hasta su muerte en 1973, Bontemps publicó numerosas novelas, biografías, historias y antologías para niños. El primero, titulado Popo and Fifina: Children of Haiti, fue una colaboración con Langston Hughes y obtuvo un éxito popular fenomenal. En el argumento de que Bontemps niños s s de la literatura debe ser antologías, crítico Violeta J. Harris anotó en león y el unicornio que muchos de sus niños libros de s todavía están en circulación, y que algunos han permanecido en la publicación continua. Bontemps creó casi sin ayuda un canon de niños s literatura que se centró, principalmente, en la experiencia afroamericana , evaluó Harris.

En las últimas cuatro décadas de su vida, Bontemps escribió en una variedad de otros géneros. En 1934, colaboró ​​con el poeta Countee Cullen para adaptar su novela God Sends Sunday para el escenario. Los dos colaboraron nuevamente más de diez años después para crear otra adaptación teatral de la novela, ésta titulada St. Louis Woman. St. Louis Woman se estrenó en Broadway en 1946, el año de Cullen muerte s, con críticas variadas y una carrera decepcionante, pero disfrutó de una exitosa gira a finales de año. En 1952, Metro-Goldwyn-Mayer compró los derechos cinematográficos de la obra por 75.000 dólares.

Mientras tanto, a partir de 1946, Bontemps había comenzado a escribir artículos académicos sobre el Renacimiento de Harlem. Durante las siguientes dos décadas, continuaría escribiendo y hablando ampliamente sobre este tema. Finalmente, editó una serie de antologías, incluida una colaboración con Langston Hughes titulada American Negro Poetry, publicada en 1963.

Mientras escribía en estos diversos géneros a lo largo de las décadas, Bontemps trabajó en varios trabajos. Tan pronto como recibió el editor avance s de Negro trueno, se trasladó a Chicago, donde enseñó en otra escuela adventista del séptimo día. Pronto, los Adventistas del Séptimo Día condenaron una vez más sus actividades literarias. Bontemps finalmente cortaron sus vínculos con las escuelas en 1938. A partir de ahí, se desempeñó en el escritor Federal s Proyecto con el Franklin D. Roosevelt Works Progress Administration s (WPA) y escribió sobre becas en la década de 1940.

En 1935, Bontemps se inscribió en la Escuela de Graduados de la Universidad de Chicago en busca de un doctorado. en inglés, pero se detuvo justo antes de los exámenes preliminares. Se matriculó en la Escuela de Graduados en Bibliotecología en 1942 y completó el título de MLS al año siguiente. Ese mismo año, Bontemps aceptó la oferta para el puesto de bibliotecario jefe y profesor titular en la Universidad Fisk, en Nashville, Tennessee. Desde mediados de la década de 1960 hasta su muerte en 1973, Bontemps enseñó literatura afroamericana en varias universidades, incluyendo la Universidad de Yale y la Universidad de Illinois campus de Chicago Círculo s, así como Fisk.

El biógrafo de Bontemps , Kirkland C. Jones, lo describió en resumen como un hombre dedicado y devoto. Jones escribió: Esta personalidad literaria afroamericana pionera se mantuvo fiel también en sus amistades y fue un devoto hombre de familia. Sobre todo, fue un defensor de la libertad y la dignidad para todos.

Escritos seleccionados

Ficción

Dios envía el domingo, Harcourt, Brace, 1931.

Black Thunder, Macmillan, 1936.

Tambores al atardecer, Macmillan, 1939.

El viejo sur: Una tragedia de verano y otras historias de los años treinta, Dodd, Mead, 1973.

Los niños s Libros

(Con Langston Hughes) Popo y Fifina: Hijos de Haití, Macmillan, 1932.

Zapatillas de oro: una antología de poesía negra para jóvenes, Harper, 1941.

Historia del negro, Knopf, 1948.

Frederick Douglass: esclavo, luchador, Freeman, Knopf, 1958.

Booker joven: La historia de Booker T. Washington s primeros días, Dodd, Mead, 1972.

Otro

(Con Jack Conroy) Buscan una ciudad, Doubleday, 1945; revisado como Anyplace But Here, Hill & Wang, 1966.

Tenemos mañana, Houghton, 1945.

(Con Langston Hughes) La poesía del negro, 1746-1949,
Doubleday, 1949, revisada como
La poesía del negro, 1746-1970, 1970.

(Con Langston Hughes) El libro del folclore negro, Dodd, Mead, 1958.

Cien años de libertad negra, Dodd, 1961.

Person á is (poemas), Paul Bremen, 1963.

El Renacimiento de Harlem Recordado: Ensayos, con memorias, Dodd, Mead, 1972.

Fuentes

Libros

Bontemps, Arna, Black Thunder, Beacon Press, 1992.

Carby, Hazel V., Ideologías de la gente negra: La novela histórica de la esclavitud , La esclavitud y la imaginación literaria, Deborah E. McDowell y Arnold Rampersad, eds., Johns Hopkins University Press, 1989.

Jones, Kirkland C., Renaissance Man From Louisiana: Una biografía de Arna Wendell Bontemps, Greenwood Press, 1992.

O Brien, John, ed., Entrevistas con escritores negros, Liveright, 1973, p. 13.

Stone, Albert E., El regreso de Nat Turner: Historia, literatura y política cultural en la América de los sesenta, University of Georgia Press, 1992.

Sundquist, Eric J., Los martillos de la creación: la cultura popular en la ficción afroamericana moderna, University of Georgia Press, 1992.

Publicaciones periódicas

Callaloo: An African-American and African Journal of Arts and Letters, febrero-octubre de 1981, págs. 163-9.

El león y el unicornio, vol. 14, 1990, págs. 108-127.

Studies in American Fiction, primavera de 1991, págs. 71-83.

Partisan Review and Anvil, abril de 1936, pág. 31.

Nicholas Patti