Arno Allan Penzias

Publicado el 8 junio, 20225 min de lectura

Astrofísico estadounidense nacido en Alemania

Arno Penzias compartió el premio Nobel de física en 1978 con Robert Wilson por un descubrimiento que apoyó el big bang the orydel universo. Los dos radioastrónomos de lo que entonces eran los Laboratorios Bell Telephone de American Telephone & Telegraph (AT&T) estaban usando una antena reflectora de bocina de 20 pies (6,1 m) ese año para medir la intensidad de las ondas de radio emitidas por el halo de gas que rodea la galaxia. . Los dos científicos se sintieron molestos por un ruido persistente que no pudieron explicar. Al principio lo clavaron en dos palomas que anidaban en la garganta de la antena. Pero incluso después de que desalojaron a los pájaros, el ruido continuó. Finalmente, los científicos pudieron concluir que el ruido provenía del fondo cósmico, o radiación de microondas. Esto llegó a ser ampliamente considerado como radiación de microondas remanente del “big bang” en el que se creó el universo hace miles de millones de años.

Arno Allan Penzias nació en Munich, Alemania, de padres judíos Karl y Justine (Eisenreich) Penzias. La campaña de Hitler para acabar con los judíos de EuropaEstaba en camino cuando la familia escapó en 1940. Al llegar a Nueva York, Penzias tuvo que aclimatarse a una nueva cultura e idioma y sufrir tiempos difíciles para su familia. Naturalizado en 1946, demostró perspicacia científica en Brooklyn Technical High School y obtuvo su licenciatura en el City College de Nueva York en 1954. Se casó con Anne Pearl Barras ese mismo año; la unión produjo tres hijos. Después de un período de dos años en el Cuerpo de Señales del Ejército de EE. UU., Penzias obtuvo tanto su maestría como su doctorado. grados en la Universidad de Columbia. Ha dicho que eligió estudiar física porque le preguntó a un profesor si podía ganarse la vida en el campo y le dijeron: “Bueno, puedes hacer las mismas cosas que los ingenieros y hacerlas mejor”.

En 1961, Penzias fue contratada en Bell Labs en Holmdel, Nueva Jersey. AT&T era un monopolio de las telecomunicaciones en ese momento y Bell Labs era su centro de investigación, atrayendo a las mentes científicas mejores y más brillantes. En este contexto, Penzias demostró sus capacidades desde el principio. Cuando se le pidió que se uniera a un comité de científicos mayores que estaban tratando de idear cómo calcular las posiciones precisas de los satélites de comunicación por triangulación, el joven Penzias sugirió que usaran estrellas de radio, que emiten frecuencias características desde posiciones fijas, como puntos de referencia. Por sus habilidades, Penzias ascendió en los rangos de Bell para convertirse en director del Laboratorio de Investigación de Radio de la instalación en 1976, y director ejecutivo de la División de Investigación en Ciencias de las Comunicaciones en 1979. También participó en las comunicaciones pioneras de Echo y Telstar.experimentos con satélites de la década de 1970.

Fue el astrónomo George Gamow quien en 1942 calculó por primera vez las condiciones de temperatura y densidad que se habrían requerido para una explosión de bola de fuego o el origen del “big bang” del universo hace 15 mil millones de años. Los astrónomos Ralph Alpher y Robert Herman concluyeron más tarde que la radiación cósmica habría resultado de este evento. Esta teoría fue confirmada por Penzias y Wilson. Según la teoría, la radiación de fondo resultante del Big Bang habría perdido energía; esencialmente se habría “enfriado”. Gamow y Alpher calculan en 1948 que la radiación debe ahora ser característica de un cuerpo perfectamente emisor o cuerpo negro con una temperatura de aproximadamente 5 Kelvin, o 268 °C. Los científicos dijeron que esta radiación debería estar en la región de microondas del espectro; sus cálculos fueron verificados por los físicos Robert Dicke y PJE Peebles.

La contribución de Penzias y Wilson al problema comenzó con una antena de radio direccional de 20 pies (6,1 m), el mismo tipo de antena de radio diseñada para la comunicación por satélite. Investigando un ruido irritante emitido por la antena, los dos hombres se dieron cuenta en mayo de 1964 de que lo que escuchaban no era ruido instrumental sino radiación de microondas que venía de todas las direcciones de manera uniforme. Penzias y Wilson calcularon la temperatura de la radiación en aproximadamente 3,5 K. Dicke y Peebles, que habían hecho los cálculos anteriores, se volvieron a desarrollar desde la cercana Universidad de Princeton con una explicación científica del descubrimiento de Penzias-Wilson. Siguieron más experimentos, confirmando que la radiación no cambia cuando se mide desde cualquier dirección.

En el momento de la demanda federal que condujo a la desintegración de AT&T en 1984, Penzias, quien se había convertido en vicepresidente de investigación en 1981, predijo que sin las compañías operativas como base, Bell Labs se convertiría en “un barco que se hunde”. Eso no sucedió. En cambio, en septiembre de 1990, Penzias presidió la realineación de Bell Labs en una instalación cuya investigación está optimizada y orientada hacia las actividades de sus unidades comerciales.

Mientras reorganiza Bell Labs, Penzias ha estado atento al mundo exterior, escribiendo Ideas e información: Gestión en un mundo de alta tecnología en 1989 y permaneciendo involucrado en el diálogo nacional sobre el crecimiento de la tecnología informática y la competencia internacional. Le dijo a la revista Forbes en marzo de 1989: “Entras en Sears, el mejor teléfono inalámbrico que puedes comprar es un teléfono de AT&T. Funciona mejor. Inténtalo”.

En su vida personal, Penzias, que es el orgulloso abuelo de tres hijos, también es un ávido esquiador, nadador y corredor interesado en la escultura cinética y la escritura de limericks. Penzias es miembro de la Academia Nacional de Ciencias y la Academia Nacional de Ingeniería, así como vicepresidente del Comité de Científicos Preocupados, dedicado a la libertad política de los científicos a nivel internacional. Ha escrito más de 100 artículos y obtenido más de 20 títulos honoríficos. Penzias sostiene que la tecnología puede ser liberadora. Como escribió en la revista Fortune en marzo de 1990: “Todo el mundo está demasiado estresado Tenemos que dejar de ir a las reuniones y tenerlas electrónicamente ¿Qué tan lejos estamos de realizar este sueño? Mi conjetura es que por el tiempoFortune celebra su centenario, mucho de esto habrá sucedido. De hecho, mucho antes de jubilarme, espero tener al menos un terminal multimedia en mi oficina para poder integrar voz, datos, video de alta definición, video de conferencia, acceso a documentos y software compartido … ¿ quién va a hacer todo esto? ? Espero que sea AT&T. Pero podría ser IBM, Apple , podría ser cualquiera ”. Penzias se retiró oficialmente de Bell Labs en la primavera de 1998, pero continúa desempeñando un papel de asesor técnico.

Véase también Radiación de fondo de microondas cósmica.