Comisión de Comercio Internacional de los Estados Unidos

Publicado el 1 diciembre, 20215 min de lectura

El Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN) es un tratado celebrado por Estados Unidos, Canadá y México; entró en vigor el 1 de enero de 1994. (El libre comercio había existido entre los EE. UU. y Canadá desde 1989; el TLCAN amplió ese acuerdo). Ese día, los tres países se convirtieron en el mercado libre más grande del mundo :las economías combinadas de las tres naciones en ese momento medían $ 6 billones y afectaron directamente a más de 365 millones de personas. El TLCAN se creó para eliminar las barreras arancelarias a la agricultura, la manufactura y los servicios; para eliminar las restricciones de inversión; y proteger los derechos de propiedad intelectual. Esto debía hacerse al mismo tiempo que se abordaban las preocupaciones ambientales y laborales (aunque muchos observadores afirman que los tres gobiernos han sido laxos a la hora de garantizar las salvaguardias ambientales y laborales desde que entró en vigor el acuerdo). Las pequeñas empresas se encontraban entre las que se esperaba que se beneficiaran más de la reducción de las barreras comerciales, ya que haría que hacer negocios en México y Canadá fuera menos costoso y reduciría la burocracia necesaria para importar o exportar bienes.

Los aspectos más destacados del TLCAN incluyeron:

  • Eliminación de aranceles para productos calificados. Antes del TLCAN, los aranceles del 30 por ciento o más sobre los productos de exportación a México eran comunes, al igual que las largas demoras causadas por el papeleo. Además, los aranceles mexicanos sobre los productos fabricados en Estados Unidos eran, en promedio, un 250 por ciento más altos que los aranceles estadounidenses sobre los productos mexicanos. El TLCAN abordó este desequilibrio eliminando gradualmente los aranceles durante 15 años. Aproximadamente el 50 por ciento de los aranceles se abolieron inmediatamente cuando el acuerdo entró en vigencia, y los aranceles restantes fueron objeto de una eliminación gradual. Entre las áreas específicamente cubiertas por el TLCAN se encuentran la construcción, la ingeniería, la contabilidad, la publicidad, la consultoría / administración, la arquitectura, la administración del cuidado de la salud, la educación comercial y el turismo.
  • Eliminación de barreras no arancelarias para 2008. Esto incluye abrir la frontera y el interior de México a los camioneros estadounidenses y agilizar los requisitos de trámite fronterizo y licencias. Las barreras no arancelarias fueron el mayor obstáculo para realizar negocios en México que enfrentaron los pequeños exportadores.
  • Establecimiento de estándares. Los tres países del TLCAN acordaron endurecer los estándares de salud, seguridad e industriales a los más altos estándares existentes entre los tres países (que siempre fueron estadounidenses o canadienses). Además, las normas nacionales ya no se pueden utilizar como una barrera al libre comercio. También se mejoró la velocidad de las inspecciones y certificaciones de productos de exportación.
  • Acuerdos complementarios. Para aliviar las preocupaciones de que la escala de salarios bajos de México haría que las empresas estadounidenses trasladen la producción a ese país y para garantizar que la creciente industrialización de México no conduzca a una contaminación desenfrenada, se incluyeron acuerdos paralelos especiales en el TLCAN. Bajo esos acuerdos, los tres países acordaron establecer comisiones para manejar temas laborales y ambientales. Las comisiones tienen el poder de imponer multas elevadas contra cualquiera de los tres gobiernos que no impusieron sus leyes de manera consistente. Sin embargo, grupos ambientales y laborales de Estados Unidos y Canadá han denunciado repetidamente que las regulaciones y pautas detalladas en estos acuerdos complementarios no se han cumplido.
  • Reducción de tarifas para vehículos automotores y autopartes y reglas de origen automotrices.
  • Comercio ampliado de telecomunicaciones.
  • Barreras textiles y de confección reducidas.
  • Más libre comercio en agricultura. Las licencias de importación mexicanas se abolieron de inmediato, y la mayoría de los aranceles adicionales se eliminaron gradualmente durante un período de 10 años.
  • Expansión del comercio de servicios financieros.
  • Apertura de los mercados de seguros.
  • Mayores oportunidades de inversión.
  • Regulación liberalizada del transporte terrestre.
  • Mayor protección de los derechos de propiedad intelectual. El TLCAN estipuló que, por primera vez, México debía brindar un nivel muy alto de protección a los derechos de propiedad intelectual. Esto es especialmente útil en campos como el software informático y la producción química. Las empresas mexicanas ya no podrán robar propiedad intelectual de empresas y crear una versión “mexicana” de un producto.
  • Se ampliaron los derechos de las empresas estadounidenses para presentar ofertas en contratos de adquisiciones gubernamentales de México y Canadá.

Una de las disposiciones clave del TLCAN proporcionó el estatus de “bienes nacionales” a los productos importados de otros países del TLCAN. Ningún gobierno estatal, provincial o local podría imponer impuestos o aranceles a esos bienes. Además, los derechos de aduana se eliminaron en el momento del acuerdo o se programó su eliminación en 5 o 10 etapas iguales. La única excepción a la eliminación fueron los elementos sensibles especificados, para los cuales el período de eliminación sería de 15 años.

Los partidarios defendieron el TLCAN porque abrió los mercados mexicanos a las empresas estadounidenses como nunca antes. El mercado mexicano está creciendo rápidamente, lo que promete más oportunidades de exportación, lo que a su vez significa más empleos. Los partidarios, sin embargo, tuvieron dificultades para convencer al público estadounidense de que el TLCAN haría más bien que mal. Su principal esfuerzo se centró en convencer a la gente de que todos los consumidores se benefician de la mayor variedad posible de productos al precio más bajo posible .lo que significa que los consumidores serían los mayores beneficiarios de la reducción de las barreras comerciales. La Cámara de Comercio de Estados Unidos, que representa los intereses de las pequeñas empresas, fue uno de los más activos defensores del TLCAN, organizando a los propietarios y empleados de las pequeñas y medianas empresas para apoyar el acuerdo. Este apoyo fue clave para contrarrestar los esfuerzos de los sindicatos para detener el acuerdo.

TLCAN Y PEQUEÑAS EMPRESAS

Los analistas coinciden en que el TLCAN ha abierto nuevas oportunidades para las pequeñas y medianas empresas. Los consumidores mexicanos gastan más cada año en productos estadounidenses que sus contrapartes en Japón y Europa, por lo que hay mucho en juego para los dueños de negocios. (La mayoría de los estudios del TLCAN se concentran en los efectos de los negocios de Estados Unidos con México. El comercio con Canadá también se ha mejorado, pero la aprobación del acuerdo comercial no tuvo un impacto tan grande en las prácticas comerciales ya liberales que Estados Unidos y su norte vecino cumplido.)

Algunas pequeñas empresas se vieron afectadas directamente por el TLCAN. En el pasado, las empresas más grandes siempre tenían una ventaja sobre las pequeñas porque las grandes empresas podían permitirse construir y mantener oficinas y / o plantas de fabricación en México, evitando así muchas de las antiguas restricciones comerciales a las exportaciones. Además, las leyes anteriores al TLCAN estipulaban que los proveedores de servicios estadounidenses que querían hacer negocios en México tenían que establecer una presencia física allí, lo que era simplemente demasiado caro para las pequeñas empresas. Las pequeñas empresas estaban estancadas no podían permitirse el lujo de construir, ni podían pagar los aranceles de exportación. El TLCAN igualó el campo de juego al permitir que las pequeñas empresas exporten a México al mismo costo que las grandes empresas y al eliminar el requisito de que una empresa establezca una presencia física en México para hacer negocios allí. El levantamiento de estas restricciones significó que vastos mercados nuevos se abrieron repentinamente a las pequeñas empresas que anteriormente solo habían hecho negocios en los Estados Unidos. Esto se consideró especialmente importante para las pequeñas empresas que producían bienes o servicios que habían madurado en los mercados estadounidenses.

Aún así, las pequeñas empresas interesadas en realizar negocios en México deben reconocer que las regulaciones comerciales mexicanas, las prácticas de contratación, los requisitos de beneficios para los empleados, los programas de impuestos y los principios contables incluyen características que son exclusivas de ese país. Las pequeñas empresas, a continuación, deben familiarizarse con base de reglas de negocio y las tradiciones de México por no hablar de la cultura demografía del mercado antes de comprometer recursos para esta región.

OPOSICIÓN AL TLCAN

Gran parte de la oposición organizada al TLCAN se centró en el temor de que la abolición de las barreras comerciales incitaría a las empresas estadounidenses a hacer las maletas y trasladarse a México para aprovechar la mano de obra barata. Esta preocupación creció durante los primeros años de la década de 2000 cuando la economía atravesó una recesión y la recuperación que siguió resultó ser una “recuperación sin empleo”. La oposición al TLCAN también fue fuerte entre los grupos ambientalistas, quienes sostuvieron que los elementos anticontaminación del tratado eran lamentablemente inadecuados. Esta crítica no ha disminuido desde la implementación del TLCAN. De hecho, tanto México como Canadá han sido citados repetidamente por malversación ambiental.

La controversia sobre las disposiciones de aplicación ambiental del tratado siguió siendo fuerte a fines de la década de 1990. De hecho, los intereses comerciales de América del Norte han buscado debilitar un acuerdo lateral clave del TLCAN sobre protección y aplicación del medio ambiente. Este acuerdo , una de las pocas disposiciones acogidas por los grupos ambientalistas , permite a los grupos y ciudadanos comunes acusar a los países miembros de no hacer cumplir sus propias leyes ambientales. Una Comisión Trinacional de Cooperación Ambiental se encarga de investigar estas denuncias y emitir informes públicos. “Ese proceso es lento, pero el factor de vergüenza ha resultado sorprendentemente alto”, señaló Business Week.. A partir de 2005, el gobierno de los Estados Unidos ha expresado su oposición a las revisiones del acuerdo NAFTA. Pero el gobierno canadiense y muchas empresas en los tres países continúan trabajando para cambiar este acuerdo.

LOS EFECTOS DEL TLCAN

Desde la aprobación del TLCAN, los intereses comerciales estadounidenses a menudo han expresado una gran satisfacción con el acuerdo. El comercio ha crecido drásticamente entre las tres naciones que son partes del TLCAN, pero ese aumento de la actividad comercial ha resultado en un aumento del déficit comercial de EE. UU. Con Canadá y México : EE. UU. Importa más de México y Canadá de lo que exporta a estos socios comerciales. Los críticos del acuerdo argumentan que el TLCAN ha sido, al menos en parte, responsable de estos déficits comerciales, así como de la sorprendente pérdida de empleos manufactureros experimentada en los EE. UU. Durante la última década. Pero, los trabajos de manufactura comenzaron a declinar antes del acuerdo del TLCAN. El debate sobre el TLCAN continúa.

Aislar los efectos del TLCAN dentro de la economía en general es imposible. Es difícil, por ejemplo, decir con certeza qué porcentaje del déficit comercial actual de Estados Unidos , que se situó en un récord de 65.677 millones de dólares a fines de 2005 ,es directamente atribuible al TLCAN. También es difícil decir qué porcentaje de los 3.3 millones de empleos de manufactura perdidos en los Estados Unidos entre 1998 y 2004 son el resultado del TLCAN y qué porcentaje habría ocurrido sin este acuerdo comercial. Ni siquiera es posible decir con certeza que el aumento de la actividad comercial entre las naciones del TLCAN sea enteramente resultado del acuerdo comercial. Quienes están a favor del acuerdo suelen reclamar crédito al TLCAN por el aumento de la actividad comercial y rechazan la idea de que el acuerdo provocó la pérdida de puestos de trabajo o el aumento del déficit comercial con Canadá y México ($ 8.039 millones y $ 4.263 millones respectivamente en diciembre de 2005). Quienes critican el acuerdo suelen relacionarlo con estos déficits y también con la pérdida de puestos de trabajo.

Lo que está claro es que el TLCAN sigue siendo un pararrayos para las opiniones políticas sobre la globalización y el libre comercio en general. La oposición al TLCAN ha crecido y ha hecho mucho más difícil, políticamente, aprobar otros acuerdos de libre comercio similares. Esto se demostró claramente en el verano de 2005 cuando el Tratado de Libre Comercio de Centroamérica (CAFTA) se estancó en el Congreso por falta de apoyo. Dos periodistas, Dawn Gilbertson y Jonathan J. Higuera, escriben en Arizona Republicen el décimo aniversario del TLCAN, resumió las cosas de esta manera: “La realidad del TLCAN a los 10 años es la siguiente: una historia aún en desarrollo de ganadores y perdedores, dividida en gran parte por dónde trabaja y qué gana”. Lo mismo puede decirse de los efectos del TLCAN en las pequeñas empresas. Para algunos ha sido una oportunidad de crecer y para otros un desafío a afrontar.

ver también Globalización

BIBLIOGRAFÍA

Barreto, Héctor V. “Las nuevas oportunidades comerciales son una bendición para la pequeña empresa”. Diario de negocios de San Diego . 13 de junio de 2005.

Gilbertson, Dawn y Jonathan J. Higuera. “La década del TLCAN trae dolores y ganancias”. La República de Arizona . 18 de junio de 2003.

“¿Un pulgar verde en los ojos del TLCAN?” Semana comercial . 12 de junio de 2000.

Hagenbaugh, Barbara. “Los trabajos de fabricación en EE. UU. Se están desvaneciendo rápidamente”. USA Today 12 de diciembre de 2002.

Jette, Julie. “NAFTA at Ten: ¿Funcionó?” Conocimientos prácticos de la Escuela de Negocios de Harvard . 12 de abril de 2004.

Rowe, Claudia. “Diez años después, una mirada a las promesas y fallas del TLCAN”. Seattle Post-Intelligencer . 6 de enero de 2004.

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                                Hillstrom, Aurora Boreal

                                 actualizado por Magee, ECDI