Conferencia de Londres

Publicado el 17 diciembre, 20215 min de lectura

Conferencia convocada en St. James’s Palace (Londres) para considerar el futuro de Palestina.

A finales de 1938, cuando se avecinaban los temores de una guerra europea, Gran Bretaña buscó formas de pacificar el creciente descontento árabe por su política pro-sionista en Palestina. El 7 de noviembre de 1938, el gabinete británico propuso convocar una conferencia que reuniría a judíos y árabes en “discusiones paralelas separadas entre el Gobierno de Su Majestad y los árabes, y el Gobierno de Su Majestad y los judíos”.

La posición palestina de cara a la conferencia pedía el establecimiento de un gobierno nacional árabe en Palestina; el cese de toda inmigración judía; la prohibición de nuevas ventas de tierras a judíos; y la concesión de derechos minoritarios a los judíos. Representantes de varios estados árabes se reunieron en El Cairo en enero de 1939 y acordaron una posición conjunta. Durante los días previos a la sesión de apertura, el presidente de la Agencia Judía, David Ben-Gurion, abogó por las siguientes cuatro pautas para la estrategia de negociación sionista: no concesiones en materia de inmigración; ningún estado árabe, sino un régimen basado en la paridad en Palestina; la cantonización podría ser aceptable si el área judía no fuera menor que la recomendada por el Informe Peel y si el control de la inmigración estuviera en manos judías;

La conferencia se inauguró en el Palacio de St. James el 7 de febrero de 1939. Representantes de Egipto, Irak, Arabia Saudita, Transjordania, Yemen y los palestinos (encabezados por Jamal al-Husayni, George Antonius y Musa al-Alami) se reunieron con funcionarios británicos , quien sostuvo discusiones paralelas con miembros de la delegación judía. El secretario colonial Malcolm MacDonald actuó como anfitrión y intermediario. Debido a la negativa árabe a reunirse directamente con la delegación judía, los británicos lograron convocar solo dos reuniones informales entre varios representantes de los estados árabes y delegados judíos.

Durante las largas discusiones, los árabes presentaron su posición tal como fue formulada en El Cairo, exigiendo el fin del Mandato e insistiendo en la creación de un estado árabe independiente en Palestina. También argumentaron que la Husain McMahon Correspondencia (1915 1916), que se interpretan como incluida Palestina dentro de las áreas de la independencia árabe prometida, tenía prioridad sobre la Declaración Balfour de 1917, la cual ha comprometido Gran Bretaña para promover un hogar nacional judío en Palestina. Los judíos, por su parte, no cejaron en su insistencia en la inmigración a gran escala a Palestina, volviéndose aún más inflexibles a la luz de la escalada de las políticas antijudías de Adolf Hitler y la reciente anexión de Austria.

Ante la falta de perspectivas de mutuo acuerdo después de unas tres docenas de sesiones con las partes, el 15 de marzo de 1939 Malcolm MacDonald esbozó las propuestas de Gran Bretaña: Después de diez años, se crearía un estado palestino, posiblemente una federación con cantones árabes y judíos. Dado que los árabes tendrían una mayoría en la asamblea, se incluirían garantías legales para la minoría judía y su hogar nacional. Durante los próximos cinco años, 75.000 inmigrantes judíos (de los cuales 25.000 serían refugiados) serían admitidos en Palestina. La inmigración posterior dependería del consentimiento árabe.

La conferencia terminó oficialmente el 17 de marzo. Chaim Weizmann informó a MacDonald que los sionistas no podían aceptar los términos de Gran Bretaña. Los funcionarios británicos en El Cairo reanudaron el contacto con representantes de los estados árabes, lo que llevó a algunas modificaciones de las disposiciones de MacDonald en un esfuerzo por obtener una aceptación árabe más completa de la nueva política británica propuesta. Finalmente, el 17 de mayo de 1939, Gran Bretaña publicó el Libro Blanco de MacDonald, el resultado final del fracaso de la conferencia de Londres para alcanzar un acuerdo árabe-sionista. Sus términos ciertamente “decepcionantes tanto para judíos como para árabes” gobernaría la política palestina oficial de Gran Bretaña para los próximos años de guerra, aunque poco se implementó sobre el terreno, y tanto los líderes árabes como los sionistas continuaron sus esfuerzos para obtener cambios favorables a sus respectivas causas.

ver también declaración balfour (1917); Husain correspondencia McMahon (1915 1916); macdonald, malcolm; libros blancos sobre palestina.

Bibliografía

Caplan, Neil. Diplomacia inútil, vol. 2: Negociaciones árabe-sionistas y el fin del mandato, 1931 1948. Totowa, Nueva Jersey; Londres: Frank Cass, 1986.

Lesch, Ann Mosely. Política árabes en Palestina, 1917 1939: La frustración de un movimiento nacionalista. Ithaca, Nueva York: Cornell University Press, 1979.

Porath, Yehoshua. El Movimiento Nacional Árabe Palestino: de los disturbios a la rebelión, vol. 2, 1929 1939. Totowa, Nueva Jersey; Londres: Frank Cass, 1977.

Rose, Norman A. The Gentile Sionists: A Study in Anglo-Sionist Diplomacy, 1929 1939. Londres: Frank Cass, 1973.

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