Control de la natalidad

Publicado el 4 noviembre, 20215 min de lectura

métodos anticonceptivos Stephanie b. verde azulado

Aspectos socioculturales e históricos. l. toro

MÉTODOS ANTICONCEPTIVOS

La anticoncepción se ha utilizado en todo el mundo desde la antigüedad. Los escritos en papiros egipcios, la Biblia y los textos griegos y romanos indican el uso de varias preparaciones de hierbas y raíces para la anticoncepción y el aborto (Riddle 1992). Las decisiones sobre el momento del embarazo y el control del tamaño de la familia siguen siendo cuestiones importantes para todos los adultos.

Una mujer promedio en el mundo en desarrollo que desea tener cuatro hijos debe usar un método anticonceptivo eficaz durante dieciséis años. La mujer estadounidense promedio que quiere dos hijos necesita usar anticonceptivos de manera efectiva durante veinte años para lograr el tamaño de familia que desea (Alan Guttmacher Institute 1999).

En todo el mundo, hay muchos métodos anticonceptivos disponibles. Los factores que influyen en la elección del método incluyen la disponibilidad, el costo, la reversibilidad, la facilidad de uso, las preferencias culturales, la privacidad, los efectos secundarios y los riesgos médicos. Al evaluar el riesgo, es importante tener en cuenta que todos los métodos anticonceptivos disponibles conllevan un riesgo de muerte menor que el embarazo, incluso en los países desarrollados donde las tasas de mortalidad materna ya son bajas.

Los patrones de uso difieren significativamente a nivel internacional. La píldora anticonceptiva oral representa el 34 por ciento del uso de anticonceptivos en los Países Bajos, pero solo el 2 por ciento en Japón. El dispositivo intrauterino proporciona anticoncepción al 19 por ciento de las mujeres francesas, pero solo al 1 por ciento de las mujeres estadounidenses (Senanayake y Potts 1995). Por el contrario, Estados Unidos tiene la tasa más alta de esterilización femenina en el mundo desarrollado.

Los métodos anticonceptivos tienen muchos mecanismos de acción diferentes, pero pueden ser agrupan generalmente en hormonales o no hormonales clases.

Métodos hormonales

Las hormonas son los mensajeros químicos que utiliza el cuerpo para controlar y coordinar varios procesos físicos. Las principales hormonas que influyen en los órganos reproductores femeninos son el estrógeno y la progesterona. La manipulación de estas hormonas puede interrumpir los procesos normales necesarios para la fertilidad, como la ovulación, el transporte de óvulos y espermatozoides en las trompas de Falopio, el adelgazamiento del moco cervical y la preparación del revestimiento uterino ( endometrio ) para la implantación. Los métodos anticonceptivos hormonales deben afectar estos procesos lo suficiente como para prevenir la fertilidad, sin causar muchos otros efectos secundarios molestos o riesgos.

Píldoras anticonceptivas orales combinadas. La píldora anticonceptiva oral combinada (AOC) es un anticonceptivo femenino reversible de gran eficacia. Contiene estrógeno y progestina (un compuesto que imita la progesterona natural). Tomado todos los días durante tres de cuatro semanas, previene la ovulación al inhibir la secreción de dos hormonas reguladoras de la glándula pituitaria del cerebro. El estrógeno suprime la hormona estimulante del folículo (FSH) y así evita la preparación de un óvulo para la ovulación. Sin embargo, el principal efecto anticonceptivo proviene de la progestina, que suprime la hormona luteinizante (LH). La falta de aumento de LHpreviene la ovulación. La progestina también tiene efectos sobre el endometrio y el moco cervical. El endometrio se vuelve mucho menos favorable para la implantación debido al adelgazamiento. Mientras tanto, el moco cervical se vuelve espeso, lo que limita la penetración y el transporte de los espermatozoides hacia la cavidad uterina. Incluso si la ovulación ocurre ocasionalmente, estos otros efectos contribuyen a la alta eficacia anticonceptiva general del 98 por ciento (Trussell y Vaughan 1999).

La píldora AOC tiene importantes beneficios no anticonceptivos, incluida la reducción de la pérdida de sangre menstrual, la reducción de los calambres y una mejor regularidad del ciclo menstrual. También reduce significativamente los riesgos de cáncer de ovario y endometrio, enfermedad inflamatoria pélvica, quistes mamarios y endometriosis. Tanto el acné como el crecimiento excesivo del cabello se mejoran con el uso de píldoras AOC.

Aunque la píldora AOC tiene muchos beneficios anticonceptivos y no anticonceptivos, no es apropiada para todas las personas. Las contraindicaciones incluyen cáncer de mama, enfermedad hepática grave e hipertensión no controlada. Los coágulos de sangre en las venas profundas son un riesgo poco común, pero a veces grave, asociado con la píldora. Las mujeres que fuman ya tienen un mayor riesgo de coágulos sanguíneos y ataques cardíacos debido al uso de cigarrillos, y se desaconseja a los fumadores que usen AOC. En los no fumadores, sin embargo, la píldora es segura de usar durante la edad de la menopausia.

Depo-Provera. Depo-Provera ( acetato de medroxiprogesterona de depósito) es un anticonceptivo inyectable reversible de acción prolongada disponible en muchos países desde finales de la década de 1970 y en los Estados Unidos desde 1992. Da como resultado niveles inicialmente altos de progestina que disminuyen gradualmente durante las semanas siguientes. Se administra en forma de inyección cada doce a trece semanas. La dosis de progestina da como resultado el espesamiento del moco cervical y el adelgazamiento del endometrio, pero también es lo suficientemente alta como para suprimir la ovulación, lo que lleva a una alta tasa de eficacia del 99 por ciento (Trussell y Vaughan 1999). Debido a la falta de estrógeno con este método, un efecto secundario común es el sangrado irregular no programado. Por lo general, esto se resuelve en varios meses y el 50 por ciento de las mujeres no presenta ningún sangrado después de un año de uso (Kaunitz 2001). De hecho, este método puede ser beneficioso para las mujeres que sufren de períodos menstruales abundantes y prolongados. Depo-Provera también es un excelente anticonceptivo para quienes no pueden usar estrógeno, desean un método privado cuyo momento no esté relacionado con las relaciones sexuales o no desean tomar una pastilla todos los días. Debido a que puede tener un efecto prolongado en el retorno de la fertilidad de una mujer, Depo-Provera no es una buena opción para las mujeres que planean quedarse embarazadas durante el próximo año. Todavía es controvertido si promueve el aumento de peso: este efecto solo se ha observado en ensayos estadounidenses de este método de popularidad internacional (Kaunitz 2001).

Lunelle.Lunelle, un anticonceptivo mensual inyectable, contiene una sexta parte de la dosis de acetato de medroxiprogesterona como Depo-Provera y también contiene estrógeno. Lunelle se administra mediante inyección cada veintitrés a treinta y tres días. Como Depo-Provera, la progestina en Lunelle inhibe la secreción de la hormona LH, previniendo la ovulación. Debido al estrógeno, el molesto sangrado no programado de Depo-Provera mejora mucho. En los primeros noventa días de uso, el 57 por ciento de los usuarios de Lunelle informan variaciones en sus patrones de sangrado, en comparación con el 91 por ciento de los usuarios de Depo-Provera (Hall 1998). Sin embargo, las usuarias de Lunelle a largo plazo tienden a ver la normalización de sus patrones de sangrado y, después de un año, el 70 por ciento informa un sangrado mensual normal. Lunelle es muy eficaz. En estudios realizados por la Organización Mundial de la Salud, mayores de 12, Se siguió a 000 mujeres en nueve países para un uso total de 100.000 meses-mujer: ocurrieron cinco embarazos (Hall 1998). La formulación de Lunelle se ha utilizado en algunos países durante veinte años antes de la aprobación de la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) en los Estados Unidos.

Implantables. Se han desarrollado varios anticonceptivos de liberación sostenida que contienen solo progestina para reducir la frecuencia de administración y disminuir los altos niveles de progestina asociados con Depo-Provera. Norplant consta de seis cápsulas llenas de progestina levonorgestrel que se colocan debajo de la piel de la parte superior del brazo. Las cápsulas liberan la hormona a una velocidad baja constante, lo que da como resultado una dosis diaria de entre el 25 y el 50 por ciento de la de los AOC de dosis baja. Se produce un sangrado no programado, especialmente durante el primer año, pero las mujeres suelen volver a tener un patrón menstrual normal a partir de entonces. Norplant puede usarse hasta por cinco años.

Implanon. Con un sistema de cápsula única que es eficaz durante tres años, el principal beneficio de Implanon sobre Norplant es la facilidad de inserción y extracción, lo que puede resultar difícil si las cápsulas se colocan demasiado profunda o irregularmente. Uno de los beneficios más obvios de estos implantes es la baja demanda por parte del usuario de anticonceptivos, especialmente en comparación con el uso diario de píldoras. La eficacia también es extremadamente alta, con una tasa de fallas de menos del 1 por ciento anual.

Dispositivo intrauterino de progestina. Ampliamente utilizado en Europa, el dispositivo intrauterino de progestina (DIU) es un método de bajo mantenimiento que tiene alta eficacia, rápida reversibilidad y reducción de la pérdida de sangre menstrual. El DIU de progestina Mirena es un pequeño dispositivo de plástico flexible en forma de T que libera lentamente el levonorgestrel contenido en el tallo largo de la T. El efecto anticonceptivo se debe principalmente al engrosamiento del moco cervical y la alteración de la motilidad y función de los espermatozoides. Aunque la ovulación generalmente no se inhibe, la tasa de falla es solo del 0.14 por ciento. Después de la colocación, el DIU de progestina puede dejarse colocado hasta cinco años o retirarse cuando se desee un embarazo.

Métodos no hormonales

Los métodos no hormonales se basan en la prevención del contacto del óvulo y el esperma. Muchos métodos no hormonales requieren implementación alrededor del momento del coito, o imponen restricciones sobre cuándo o cómo puede ocurrir el coito, mientras que otros requieren poco mantenimiento. Debido a esto, estos métodos tienen una gama mucho más amplia de fallos anticonceptivos que los métodos hormonales, que van desde el 25 por ciento para la abstinencia y la planificación familiar natural, hasta el 0,5 al 1 por ciento para el DIU y la esterilización.

Dispositivo intrauterino. El dispositivo intrauterino es un método anticonceptivo no hormonal, reversible, de acción prolongada y muy eficaz. Es popular en Europa, Asia y América del Sur. Los DIU no hormonales vienen en muchas formas diferentes, pero el tipo más común en los Estados Unidos es el TCu-380A, también conocido como Paraguard.El DIU Paraguard es una pequeña “T” de plástico envuelta en cobre. Ejerce su efecto a través de varios mecanismos: primero, el cobre disminuye significativamente la motilidad y la vida útil de los espermatozoides, segundo, el DIU produce cambios en el endometrio que son hostiles a los espermatozoides. El DIU no afecta la ovulación ni causa abortos. La tasa general de falla del DIU es menos del 1 por ciento por año, lo que es comparable a la esterilización femenina (Meirik et al. 2001). Después de la extracción, una mujer puede quedar embarazada de inmediato. A pesar de sus beneficios, su popularidad en los Estados Unidos disminuyó a mediados de la década de 1970 debido a una serie de litigios relacionados con informes de aumento de la infección pélvica e infertilidad relacionada con su uso. Estudios posteriores refutaron en gran medida estas preocupaciones, pero la mala publicidad ha persistido (Hubacher et al. 2001). Aunque aumentando lentamente, EE. UU.

Condón: masculino y femenino. El condón masculino es una funda de látex o poliuretano que se coloca sobre el pene antes del coito como barrera para los espermatozoides. Es económico, está fácilmente disponible y tiene el beneficio adicional para la salud de brindar protección contra las enfermedades de transmisión sexual, incluido el VIH. Los condones también se pueden lubricar con un espermicida.

El condón femenino es una funda de poliuretano con dos anillos adheridos, que se coloca en la vagina antes del coito. En los ensayos clínicos ha tenido una gran aceptación por parte de los pacientes y tiene la ventaja de ser un método de protección contra las enfermedades de transmisión sexual controlado por la mujer. Las parejas no deben usar condones tanto masculinos como femeninos durante el acto sexual, ya que esto aumenta el riesgo de rotura. La tasa de falla de los condones es del 12 al 20 por ciento (Fu et al. 1999).

Diafragma. El diafragma es un dispositivo de goma en forma de copa que se llena con espermicida y se inserta en la vagina, creando una barrera frente al cuello uterino. Al igual que el condón, la tasa de eficacia del diafragma depende del usuario, pero oscila entre el 80 y el 90 por ciento. El diafragma proporciona cierta protección contra la gonorrea y la enfermedad inflamatoria pélvica, pero no se ha demostrado que reduzca la transmisión del VIH u otras infecciones virales de transmisión sexual. Aunque debe obtenerse con receta médica, un diafragma es relativamente económico y, con el cuidado adecuado, dura varios años. Puede combinarse con el uso de condones para una mayor eficacia anticonceptiva y prevención de enfermedades.

Retiro. También conocido como coitus interruptus, la abstinencia requiere que la pareja masculina retire su pene de la vagina de la mujer antes de la eyaculación. Aunque teóricamente los espermatozoides no deben entrar en la vagina y se debe prevenir la fertilización, este método tiene una tasa de fracaso de hasta el 25 por ciento en el uso típico (Trussell y Vaughan 1999). La abstinencia es probablemente más útil como método de respaldo para las parejas que utilizan, por ejemplo, la abstinencia periódica.

Planificación familiar natural. La abstinencia periódica, también conocida como planificación familiar natural, depende de determinar los períodos seguros cuando la concepción es menos probable y de utilizar esta información para evitar el embarazo. Los diversos métodos de planificación familiar natural incluyen el calendario, el cambio térmico, los métodos sintotérmicos y de moco cervical.Todos estos métodos requieren entrenamiento en el reconocimiento de la fase fértil del ciclo menstrual, así como un compromiso maduro por parte de ambos socios de abstenerse de tener relaciones sexuales durante este tiempo. Si la mujer no tiene un ciclo menstrual predecible, algunos de estos métodos son más difíciles de usar con eficacia. Aunque con un uso perfecto, la tasa de fallas podría ser tan baja como el 5 por ciento, las tasas de fallas reales están más cerca del 25 por ciento y más (Fu et al. 1999; Trussell y Vaughan 1999).

Esterilización femenina.La esterilización femenina es el método anticonceptivo más común para las parejas casadas en los Estados Unidos. La técnica se realiza quirúrgicamente, a través de una o dos incisiones en el abdomen. Las trompas de Falopio pueden atarse, cortarse, quemarse, atarse con anillos o bloquearse con clips. La esterilización debe considerarse definitiva e irreversible, aunque a veces una microcirugía costosa puede reparar el tubo lo suficiente como para permitir el embarazo. Algunas parejas asumen que debido a que este método es irreversible, tiene una tasa de eficacia perfecta, pero esto no es cierto. Cada método tiene una tasa de falla o complicación ligeramente diferente, pero la tasa general de falla para la esterilización femenina es de alrededor del 1 por ciento (Peterson et al. 1996). La tasa de fracaso de la esterilización también depende de la edad del paciente, y las pacientes más jóvenes tienen más probabilidades de experimentar un embarazo no planificado hasta diez años después del procedimiento. Los pacientes más jóvenes también tienen más probabilidades de arrepentirse en los años posteriores a la esterilización.

Esterilización masculina. La esterilización masculina ( vasectomía ) también es un método anticonceptivo permanente y muy eficaz. Se logra haciendo un pequeño orificio a cada lado del escroto y atando el cordón espermático que transporta los espermatozoides al semen justo antes de la eyaculación. En comparación con la esterilización femenina, es menos costosa, más eficaz, más fácil de realizar con menos riesgo quirúrgico y es más fácil de revertir si es necesario. La vasectomía no tiene ningún efecto sobre la función sexual masculina, incluida la función eréctil, la eyaculación, el volumen de semen o el placer sexual. Sin embargo, las tasas de vasectomía están muy por detrás de las de la esterilización femenina en todas partes del mundo, debido principalmente a factores culturales.

Anticoncepción de emergencia

La anticoncepción de emergencia, también conocida como anticoncepción poscoital, incluye cualquier método que actúe después del coito para prevenir el embarazo. El método Yuzpe utiliza píldoras AOC para administrar dos grandes dosis de hormonas, con un intervalo de doce horas. Estos deben tomarse dentro de las setenta y dos horas posteriores a la relación sexual sin protección para que sean efectivos. Un kit de anticonceptivos de emergencia preempacado llamado Preventambién está disponible. El kit contiene una prueba de embarazo, instrucciones y dos píldoras con las dosis adecuadas de estrógeno y progestina. Los estudios muestran una tasa de embarazo del 3,2 por ciento para el ciclo en el que la mujer tomó el anticonceptivo de emergencia, que es una reducción del 75 por ciento de la tasa de embarazo esperada del 8 por ciento por ciclo sin protección (Ho 2000). Los principales efectos secundarios son náuseas y posiblemente vómitos por la alta dosis de estrógeno. La anticoncepción de emergencia con una píldora especial de progestágeno solo que contiene levonorgestrel evita este efecto secundario. Se comercializa como Plan B.Un estudio de 967 mujeres que usaban Plan B mostró una tasa de embarazo del 1.1 por ciento, o una reducción del 85 por ciento. Ambos métodos provocan una reducción del 95 por ciento en el riesgo de embarazo si se toman dentro de las primeras doce horas después del coito sin protección (Nelson et al. 2000). El mecanismo de acción de las píldoras hormonales es probablemente la prevención de la ovulación, con alguna contribución de cambios en el endometrio. No provocan abortos.

Conclusión

El control del tamaño de la familia es una consideración importante para todos los adultos, en todos los países. Existen muchos métodos anticonceptivos diferentes y ningún método es apropiado para todas las parejas. Al elegir un método anticonceptivo, se deben considerar factores como la efectividad, la reversibilidad, los efectos secundarios, la privacidad, el costo y las preferencias culturales.

Ver también: Aborto; Abstinencia; Tecnologías de reproducción asistida; Control de la natalidad: aspectos socioculturales e históricos; Falta de hijos; Educación para la vida familiar; Planificación familiar; Fertilidad; Infanticidio; Educación sobre sexualidad

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otro recurso

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stephanie b. verde azulado

ASPECTOS SOCIOCULTURALES E HISTÓRICOS

El control de la natalidad (un término popularizado por Margaret Sanger, 1876-1966) se refiere al control y las decisiones sobre el momento y el número de nacimientos que tiene una mujer o una pareja; forma parte de la planificación familiar e incluye más que anticoncepción.

Las personas han usado varias formas de control de la natalidad a lo largo de la historia, incluida la abstinencia (tanto a corto plazo como, para algunas personas, la continencia de por vida), el aborto (los abortivos son comunes tanto en fuentes históricas como orales), infanticidio (deshacerse de los bebés no deseados) y Intervención quirúrgica (que va desde la castración hasta la creación de una condición de hipospadias en el hombre al hacer una salida para los espermatozoides y la orina en la base del pene). Las formas de anticoncepción han variado desde medios “naturales”, como la retirada o el uso de otros orificios, hasta una variedad de medios mecánicos que incluyen dispositivos intrauterinos (DIU) y varias barreras como el condón o insertos vaginales.

Sin embargo, históricamente, el control de la natalidad no fue un tema general para el discurso público. Aunque varios escritores médicos describieron métodos, algunos más efectivos que otros, y los teólogos adoptaron posiciones contradictorias sobre las actividades sexuales no procreadoras, la mayor parte de la información se transmitió de manera informal entre las propias mujeres, algunas más precisas que otras. Los historiadores creen que los primeros esfuerzos realmente mensurables hacia alguna forma de control de la fertilidad, probablemente el coitus interruptus, tuvieron lugar en Francia en el siglo XVIII. Sin embargo, el debate a gran escala sobre el tema no tuvo lugar hasta el siglo XIX.

Discusión pública generalizada

La clave del debate público emergente sobre el control de la natalidad fue la preocupación por la superpoblación, y solo más tarde surgió la cuestión feminista del derecho a planificar las familias. El tema de la población fue presentado por primera vez al público por el reverendo Thomas Robert Malthus (1766-1834) en su Ensayo sobre el principio de población.(1708). La primera edición se publicó de forma anónima, pero Malthus firmó con su nombre la segunda edición ampliada publicada en 1803. Malthus creía que los seres humanos estaban poseídos por un impulso sexual que los llevaba a multiplicarse más rápido que su suministro de alimentos, y a menos que algunos controles pudieran de alguna manera De ser aplicado, los resultados inevitables de tal procreación ilimitada fueron la miseria, la guerra y el vicio. La población, argumentó, aumentó geométricamente (1, 2, 4, 8, 16, 32 …) mientras que el suministro de alimentos solo aumentó aritméticamente (1, 2, 3, 4, 5, 6,…) La única solución de Malthus era para instar a los seres humanos a ejercer control sobre sus instintos sexuales (es decir, abstenerse de tener relaciones sexuales excepto dentro del matrimonio) y casarse lo más tarde posible. Sexualmente, Malthus era un conservador extremo que llegó a clasificar como vicio todas las relaciones sexuales promiscuas como “antinaturales”.

Muchos de los que estaban de acuerdo con Malthus sobre la amenaza de la superpoblación no estaban de acuerdo con él sobre las soluciones y, en cambio, abogaban por el uso de anticonceptivos. Aquellos que lo hicieron llegaron a ser conocidos como neomalthusianos. Sin embargo, gran parte del debate sobre el control de la natalidad se centró en las actitudes hacia la sexualidad. Malthus reconoció la necesidad de la actividad sexual para la procreación, pero no para el placer. Los neomalthusianos sostenían que la continencia o la abstinencia no eran una solución porque los impulsos sexuales eran demasiado poderosos y el sexo no procreador era tan placentero como el sexo procreador.

Para superar la falta de información pública sobre la anticoncepción, los neomalthusianos sintieron que era esencial difundir información sobre los métodos anticonceptivos. La persona en el mundo de habla inglesa a la que generalmente se le atribuye el mérito de haberlo hecho primero fue el sastre inglés Francis Place (1771-1854). Place estaba preocupado por la pobreza generalizada de su época, una pobreza acentuada por el crecimiento de la industrialización y la urbanización, así como por el colapso de la economía tradicional del pueblo. Sentía que las familias numerosas eran más propensas a vivir en la pobreza que las más pequeñas, y para ayudar a superar estos asuntos estatales, Place publicó en 1882 sus Ilustraciones y pruebas del principio de población.Instó a las parejas casadas (no a los amantes solteros) a utilizar medios “de precaución” para planificar mejor a sus familias, pero no entró en detalles. Para remediar esta falta de instrucción, imprimió facturas a mano en 1823 dirigidas simplemente a los casados ​​de ambos sexos.En él defendía el uso de una esponja humedecida que debía insertarse en la vagina con un hilo antes del “coito” como método eficaz de control de la natalidad. Los folletos posteriores de Place y los que lo siguieron agregaron otros métodos, todos involucrando a la mujer. Los panfletos de la época, de Place y otros, nunca fueron objeto de injerencia legal, aunque fueron puestos en conocimiento del fiscal general, quien no tomó ninguna medida. El lugar finalmente se centró en otros temas, pero sus discípulos, en particular Richard Carlile (1790-1843), asumieron la causa. Se convirtió en un tema cada vez más controvertido en parte porque Place y Carlile eran reformadores sociales y defensores del control de la natalidad. Carlile fue el primer hombre en Inglaterra en poner su nombre en un libro dedicado al tema, Every Woman ‘ (1826).

Movimiento anticonceptivo temprano de EE. UU.

En los Estados Unidos, se puede decir que el movimiento por el control de la natalidad comenzó en 1831 con la publicación por Robert Dale Owen (1801-1877) del folleto Moral Physiology. Siguiendo el modelo de Carlile, Owen abogó por tres métodos anticonceptivos, siendo el coitus interruptus su primera opción. Su segunda alternativa fue la esponja vaginal y la tercera el condón. En última instancia, mucho más influyente fue un médico de Massachusetts, Charles Knowlton (1800-1850), quien publicó sus Fruits of Philosophyen 1832. En su primera edición, Knowlton abogó por una política de duchas vaginales, un anticonceptivo no particularmente eficaz, pero fue la controversia que causó el libro más que su recomendación por lo que se recuerda. Mientras daba una conferencia sobre el tema en Massachusetts, fue encarcelado en Cambridge, multado en Taunton y absuelto dos veces en juicios en Greenfield. Estas acciones aumentaron el interés público en la anticoncepción, y Knowlton había vendido unas 10.000 copias de su libro en 1839. En ediciones posteriores de su libro, Knowlton añadió otros métodos anticonceptivos más fiables.

Una vez caídas las barreras a las publicaciones que describen métodos anticonceptivos, aparecieron otros libros en todo el mundo de habla inglesa. El material más leído fueron probablemente las breves descripciones incluidas en Elements of Social Science (1854), un libro de educación sexual escrito por George Drysdale (1825-1901). Drysdale estaba convencido de que la única causa de la pobreza era la superpoblación, un concepto que sus rivales más radicales y librepensadores no aceptaban por completo. Estaban más interesados ​​en reformar la sociedad eliminando las desigualdades más graves y, para ellos, la anticoncepción era solo uno de los muchos cambios por los que hicieron campaña.

Influencia de la eugenesia

Dar un impulso adicional a las voces más conservadoras en el movimiento de control de la natalidad fue el crecimiento del movimiento eugenésico. Los eugenistas, aunque preocupados por las altas tasas de natalidad entre los pobres y los analfabetos, enfatizaron el problema de las bajas tasas de natalidad entre las clases altas más “intelectuales”. La eugenesia llegó a definirse como una ciencia biológica aplicada preocupada por aumentar la proporción de personas con una dotación intelectual mejor que la media en las generaciones venideras. Los eugenistas se lanzaron a la campaña por el control de la natalidad entre los pobres y los analfabetos, al tiempo que instaban a los “dotados” a producir más. La palabra eugenesiahabía sido acuñado por Francis Galton (1822-1911), un gran creyente en la herencia, que también tenía muchos de los prejuicios de un caballero inglés de clase alta con respecto a la clase social y la raza. Karl Pearson (1857-1936), el primer titular de la cátedra de eugenesia dotada por Galton en la Universidad de Londres, dio más respetabilidad “académica” a las hipótesis de Galton. Pearson creía que la alta tasa de natalidad de los pobres era una amenaza para la civilización, y si los miembros de las razas “superiores” no tenían el deber de reproducirse, serían suplantados con el tiempo por los miembros de las “razas inferiores”.

Cuando se le puso bajo esta dura luz, la eugenesia dio apoyo “científico” a aquellos que creían en la superioridad racial y de clase. Fueron precisamente esas ideas las que Adolph Hitler intentó implementar en su “solución” al “problema racial”. Aunque los puntos de vista de Pearson finalmente se opusieron a la Sociedad Inglesa de Eugenesia, el movimiento eugenésico estadounidense, fundado en 1905, adoptó su punto de vista. Inevitablemente, un gran componente del movimiento organizado de planificación familiar en los Estados Unidos estaba formado por eugenistas. El hecho de que los eugenistas de Pearson también defendieran creencias como la esterilización forzosa de los “indeseables” inevitablemente manchaba al grupo en el que estaban activos incluso cuando no eran las voces dominantes.

Difusión de información y censura

Los estudios de población indican que, al menos entre las clases altas de Estados Unidos y Gran Bretaña, se practicaba alguna forma de limitación de la población. Aquellos activos en el movimiento de control de la natalidad, sin embargo, encontraron difícil contactar a las personas a las que más querían llegar, a saber, las madres pobres y sobrecargadas que no querían más hijos o que, en términos más afirmativos, querían planificar y espaciar a sus hijos. . El asunto se complicó con la promulgación de leyes contra la pornografía y la obscenidad que clasificaron la información sobre el control de la natalidad como obscena. En Inglaterra, con la aprobación de las primeras leyes sobre el tema en 1853, la anticoncepción se interpretó como pornográfica ya que necesariamente incluía una discusión sobre el sexo. Se confiscaron y condenaron libros sobre anticoncepción que anteriormente se habían vendido y distribuido ampliamente. Estas incautaciones fueron impugnadas en Inglaterra en 1877 por Charles Bradlaugh (1833–1891) y Annie Besant (1847–1933). Bradlaugh y Besant fueron condenados por un jurado que realmente quería absolverlos, pero la sentencia fue anulada por un tecnicismo. Posteriormente, la información sobre anticoncepción circuló ampliamente en Gran Bretaña y sus colonias.

Sin embargo, en los Estados Unidos, donde varios estados y el gobierno federal promulgaron una legislación similar, los materiales que contenían información sobre el control de la natalidad y que se distribuyeron a través del sistema postal o ingresaron al país a través de la aduana se encontraron con las actividades de censura de Anthony Comstock. (1844-1915) que había sido designado como agente postal especial en 1873. Uno de sus primeros enjuiciamientos exitosos fue contra un folleto sobre anticoncepción de Edward Bliss Foote (1829-1906). Como resultado, la información sobre anticonceptivos se hizo clandestina, aunque debido a que las regulaciones estatales variaron, algunos estados fueron más receptivos a la información sobre el control de la natalidad. Solo aquellas personas que fueron a Europa regularmente se mantuvieron al día con los desarrollos contemporáneos como el diafragma, que comenzó a prescribirse en las clínicas holandesas a finales del siglo XIX. Los pocos médicos que se mantenían al día en el campo tendían a restringir sus servicios a los grupos de clase alta. La voz dominante de los médicos de la cada vez más poderosa Asociación Médica Estadounidense se oponía al uso de anticonceptivos y los consideraba inmorales. El hecho de que esta situación haya cambiado generalmente se le atribuye a Sanger, una enfermera.

En 1914, Sanger, entonces una socialista activa, comenzó a publicar The Woman Rebel, una revista diseñada para estimular a las mujeres trabajadoras a pensar por sí mismas y a liberarse de tener hijos no deseados. Para educar a las mujeres sobre las posibilidades del control de la natalidad, Sanger decidió desafiar las leyes relativas a la difusión de información sobre anticonceptivos mediante la publicación de un pequeño folleto, Family Limitation(1914), por lo que fue detenida. Antes de su juicio formal, huyó a Inglaterra, donde pasó gran parte de su tiempo aprendiendo sobre los métodos anticonceptivos europeos, incluido el diafragma. Mientras ella estaba ausente, su esposo, William Sanger (1873-1961), quien tenía poco que ver con las actividades editoriales de su esposa, fue engañado para que le diera una copia del folleto a un agente de Comstock, y por esto fue arrestado y condenado, un acto eso llevó al regreso casi inmediato de su esposa. Sin embargo, antes de ser llevada a juicio, Comstock murió. El celo de sus métodos había alejado tanto a muchas personas prominentes que el gobierno, sin que Comstock impulsara una condena, simplemente decidió no procesar a Sanger, una decisión que recibió un amplio apoyo público.

En parte gracias a sus esfuerzos, en 1917 se había agregado otro elemento a las fuerzas que luchaban por obtener información sobre el control de la natalidad más eficaz, a saber, el movimiento de mujeres (o al menos ciertos segmentos de él). Las mujeres pronto se convirtieron en las defensoras y activistas más vocales de un control de la natalidad eficaz, uniéndose a los reformadores “radicales” y eugenistas en una coalición incómoda.

Sanger, aunque aliviado por haber sido liberado de la acusación, todavía estaba ansioso por difundir el mensaje del control de la natalidad a las mujeres trabajadoras de Nueva York. Para llegar a ellos, abrió la primera clínica de control de la natalidad de EE. UU., Que se inspiró en el modelo holandés. Como ningún médico participaría con ella, lo abrió con otras dos mujeres, Ethel Byrne, su hermana y también enfermera, y Fania Mindell, trabajadora social. La inauguración, muy publicitada, atrajo largas filas de mujeres interesadas, así como varios suboficiales, y después de unos diez días de difundir información y dispositivos, Sanger y sus dos colegas fueron arrestados. Byrne, quien fue juzgada primero y sentenciada a treinta días de cárcel, se declaró inmediatamente en huelga de hambre, atrayendo tanta atención nacional que después de once días fue indultada por el gobernador de Nueva York. Mindell, quien también fue condenado, solo fue multado con $ 50. En el momento del juicio de Sanger, la fiscalía estaba dispuesta a retirar los cargos siempre que ella aceptara no abrir otra clínica, una solicitud que rechazó. Fue sentenciada a treinta días de cárcel e inmediatamente apeló su condena. La Corte de Apelaciones de Nueva York emitió una decisión bastante ambigua al absolverla, sosteniendo que era legal difundir información sobre anticonceptivos para “curar y prevenir enfermedades”, aunque no especificaron la enfermedad. Sanger, interpretando el embarazo no deseado como una enfermedad, utilizó este vacío legal y continuó su campaña sin ser cuestionada. Fue sentenciada a treinta días de cárcel e inmediatamente apeló su condena. La Corte de Apelaciones de Nueva York emitió una decisión bastante ambigua al absolverla, sosteniendo que era legal difundir información sobre anticonceptivos para “curar y prevenir enfermedades”, aunque no especificaron la enfermedad. Sanger, interpretando el embarazo no deseado como una enfermedad, utilizó este vacío legal y continuó su campaña sin ser cuestionada. Fue sentenciada a treinta días de cárcel e inmediatamente apeló su condena. La Corte de Apelaciones de Nueva York emitió una decisión bastante ambigua al absolverla, sosteniendo que era legal difundir información sobre anticonceptivos para “curar y prevenir enfermedades”, aunque no especificaron la enfermedad. Sanger, interpretando el embarazo no deseado como una enfermedad, utilizó este vacío legal y continuó su campaña sin ser cuestionada.

Nueva York, sin embargo, era solo un estado; Había que superar muchas leyes estatales antes de que la información sobre anticonceptivos pudiera difundirse ampliamente. Incluso después de que las barreras legales comenzaron a caer, las políticas de muchas agencias dificultaron la distribución de información. A las clínicas voluntarias de control de la natalidad a menudo se les impedía anunciar públicamente su existencia. No fue hasta 1965 que la Corte Suprema de los Estados Unidos, en Griswold v. Connecticut, eliminó el obstáculo a la difusión de información sobre anticonceptivos a las mujeres casadas. Pasaron varios años más antes de que la difusión de información a mujeres solteras fuera legal en todos los estados.

En Europa, la batalla, liderada por los Países Bajos, por la difusión de información sobre los métodos de control de la natalidad tuvo lugar durante la primera mitad del siglo XX. No fue hasta después de la Segunda Guerra Mundial cuando, bajo el liderazgo de Sanger, se organizó la Federación Internacional para la Planificación de la Familia, que se llevó a cabo una campaña mundial para difundir el mensaje. A principios del siglo XXI, dos países importantes, Japón y Rusia, todavía utilizaban el aborto como un medio importante de planificación familiar. En muchos países, más del 60 por ciento de las mujeres en edad fértil utilizan anticonceptivos modernos, incluidos Argentina, Australia, Austria, Bahamas, Bélgica, Brasil, Canadá, China, Costa Rica, Cuba, Dinamarca, Finlandia, Francia, Hungría, Italia. , Jamaica, Corea, Nueva Zelanda, Países Bajos, Noruega, España, Suecia, Suiza, Singapur, Tailandia, Reino Unido y Estados Unidos. Muchas otras naciones se están acercando a esta tasa de éxito, pero existen tasas mucho más bajas en África (donde Túnez parece ser la más alta con un 49 por ciento), en la mayoría de las antiguas áreas de la Unión Soviética y los países del bloque oriental, y en gran parte de Asia. y América Latina. La Federación Internacional de Planificación de la Familia realiza encuestas periódicas de gran parte del mundo que se actualizan periódicamente en su sitio web (véase también Bullough 2001).

Adolescentes y control de la natalidad

Una vez eliminados los obstáculos legales para los adultos y una variedad de nuevos anticonceptivos disponibles, los problemas restantes son difundir información y alentar a las personas a usar anticonceptivos para una planificación familiar eficaz. Uno de los públicos más difíciles de alcanzar son los adolescentes. Muchos programas de educación sexual o de vida familiar se niegan a abordar el tema de los anticonceptivos y, en cambio, enfatizan la abstinencia sexual hasta el matrimonio. Desafortunadamente, la abstinencia, o continencia como a veces se la llama, tiene la tasa de fracaso más alta de todos los métodos anticonceptivos posibles, ya que no hay protección contra el embarazo si falla la fuerza de voluntad para la abstinencia. El resultado fue un aumento significativo en la década de 1990 de madres adolescentes solteras, aunque no de madres adolescentes en general. El porcentaje más alto de madres adolescentes en los años que Estados Unidos ha estado llevando estadísticas sobre estos asuntos se produjo en 1957, pero la abrumadora mayoría de ellas eran mujeres casadas. Aunque el número de madres adolescentes ha ido disminuyendo desde entonces, alcanzando nuevos mínimos en 1999-2000, un mayor porcentaje de ellas no están casadas. De hecho, es el cambio en los patrones de matrimonio y en los patrones de adopción, más que la actividad sexual de los adolescentes, lo que llevó a la preocupación pública por las madres adolescentes solteras. Dado que los patrones de creencias sociales han desaprobado cada vez más lo que podría llamarse “matrimonios forzados” de adolescentes embarazadas, y el sistema de bienestar en sí se modificó para ofrecer apoyo a las madres solteras, al menos dentro de ciertos límites, adolescentes que antes podrían haber renunciado a sus hijos por adopción decidió quedárselos.

Se han introducido muchos programas desde que el gobierno federal en 1997 creó el programa de abstinencia exclusiva hasta el matrimonio para enseñar a los adolescentes con mayor riesgo a ser más responsables sexualmente. Solo algunos de los programas incluyeron un componente sobre anticonceptivos, ya que los programas financiados con fondos federales no lo proporcionan, y solo unos pocos estados, como California, han proporcionado fondos para hacerlo. La mayoría de los programas enfatizan la autoestima, la necesidad de responsabilidad adulta y la importancia de la continencia, todos importantes para el desarrollo de los adolescentes, pero casi todas las investigaciones sobre el tema, cuyos resúmenes se publican regularmente en los números del Informe SIECUS,ha descubierto que la falta de una mención específica de los métodos anticonceptivos ha disminuido su eficacia para reducir el embarazo en la adolescencia. Esta deficiencia ha sido compensada de alguna manera por el desarrollo de anticonceptivos más eficientes y fáciles de usar y la disponibilidad de información sobre ellos de otras fuentes.

Aún así, aunque la anticoncepción y la planificación familiar se han convertido cada vez más en parte de la estructura de creencias de la familia estadounidense, grandes segmentos de la población siguen atemorizados, desconocen o no están convencidos por las discusiones sobre el control de la natalidad. Desafortunadamente, debido a que gran parte de la educación pública sobre el control de la natalidad durante gran parte del siglo XX estuvo dirigida a los pobres y las minorías, algunos sienten que el control de la natalidad es una forma de suicidio racial. Se necesita mucho tiempo y mucha educación para borrar esos miedos y el éxito solo puede llegar cuando esas ansiedades pueden calmarse.

Ver también: Aborto; Abstinencia; Paternidad adolescente; Tecnologías de reproducción asistida; Control de la natalidad: métodos anticonceptivos; Falta de hijos; Educación para la vida familiar; Planificación familiar; Fertilidad; Infanticidio; Educación sobre sexualidad; Movimientos de mujeres

Bibliografía

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caso

griswold contra connecticut, 381 us 479, 85 s.ct. 1678,14 l.ed.2d 510 (1965).

otro recurso

federación internacional de paternidad planificada. “perfiles de países”. disponible en http://www.ippf.org/regions/country.

vern l. toro