Cuerpos legislativos

Publicado el 17 diciembre, 20215 min de lectura

El bicameralismo, el principio del constitucionalismo que requiere que la legislatura esté compuesta por dos cámaras (o cámaras), es una característica de la Constitución de los Estados Unidos y de la constitución de todos los estados excepto Nebraska. Se supone que el bicameralismo garantiza la deliberación en el ejercicio del poder legislativo, al exigir que las medidas sean debatidas y aprobadas por dos órganos diferentes antes de convertirse en ley. Es también una de esas “precauciones auxiliares” con las que se protege a la democracia constitucional de las travesuras latentes en el autogobierno popular.

El bicameralismo no es distintivamente estadounidense; hubo legislaturas bicamerales en las antiguas repúblicas de Grecia y Roma, y ​​existen legislaturas bicamerales en la mayoría de los países del mundo actual. El bicameralismo se encuentra en las constituciones de países no democráticos (como la Unión Soviética) y de países democráticos. Y, a pesar de la asociación histórica con disparidades de clase social, ambas cámaras legislativas en países democráticos —incluyendo enfáticamente a Estados Unidos— se eligen típicamente en elecciones populares; en los países en los que una cámara se elige de forma distinta a la elección, esa cámara es significativamente menos poderosa que la casa electiva. Además, aunque es la práctica de la mayoría de las naciones federales (como Australia, Suiza,

Los colonos estadounidenses procedían originalmente de Gran Bretaña y estaban familiarizados con la constitución británica. En el Parlamento, como lo conocían los redactores, había dos cámaras con el mismo poder, lo que reflejaba dos órdenes de la sociedad: la Cámara de los Lores que comprende la aristocracia hereditaria de Inglaterra (junto con representantes de la nobleza escocesa y la jerarquía eclesiástica), y la Cámara de los Comunes que representan a los propietarios libres de los condados y las ciudades autorizadas. Los escaños en la Cámara de los Comunes se distribuyeron de acuerdo con el estado de la circunscripción (cinco escaños por condado, dos por ciudad), no según la población.

Los órganos legislativos locales de las colonias eran originalmente unicamerales. El bicameralismo se introdujo en Massachusetts en 1644, en Maryland en 1650 y (en una forma única) en Pensilvania en 1682; pero en cada caso la “cámara alta” era idéntica al consejo del gobernador, y por tanto desempeñaba funciones tanto legislativas como ejecutivas. En el siglo XVIII, todas las legislaturas coloniales, excepto una, eran bicamerales, con una cámara baja elegida por los propietarios libres y una cámara alta compuesta generalmente por representantes de las clases más ricas. Al mismo tiempo, las cámaras altas (aunque conservando el nombre de “consejo”) se convirtieron en órganos claramente legislativos.

Cuando los nuevos estados independientes comenzaron a construir constituciones después de 1776, todos excepto Pensilvania y Georgia proporcionaron legislaturas bicamerales. Por lo general, la cámara alta se eligió por separado de la baja y tenía calificaciones más altas para ser miembro, pero se eligió de distritos distribuidos sobre la misma base y por electorados con las mismas calificaciones. En dos estados, Maryland y Carolina del Sur, las cámaras altas fueron elegidas indirectamente.

El congreso continental, aunque llevó a cabo una guerra, negoció la paz y dirigió los negocios colectivos de los Estados Unidos, nunca tuvo la forma de una legislatura nacional. Incluso después de que su estatus fuera regularizado por los artículos de la confederación, el Congreso era un cuerpo compuesto por delegados seleccionados por los gobiernos estatales y responsables ante ellos. Un Congreso bicameral no era deseable ni factible hasta que el Congreso se convirtió en la rama legislativa de un gobierno nacional.

Los delegados a la convención constitucional de 1787 acordaron desde el principio una legislatura nacional bicameral. En el plan de virginia, la membresía en la primera cámara del Congreso se habría distribuido de acuerdo con la población de los estados, y la segunda cámara habría sido elegida por la primera. El gran compromiso produjo el Congreso como lo conocemos, con la cámara de representantes distribuida por población (descrita por james madison en el federalista # 39 como un rasgo “nacional” de la Constitución) y con una representación equitativa de los estados en el senado ( una característica “federal”), de modo que el Congreso mismo refleja el carácter compuesto del gobierno estadounidense.

Los dos principios de reparto sirven para asegurar que se apliquen diferentes puntos de vista en las deliberaciones de las dos cámaras. Esa consideración también se adelanta al tener diferentes términos para los miembros de las dos cámaras; un plazo más corto que permita a los legisladores tener un contacto más frecuente con la opinión pública; un plazo más largo que permita a los legisladores tener una visión más amplia del interés público. La prioridad de la Cámara de Representantes con respecto a las medidas fiscales (tributarias) y la asociación del Senado con el ejecutivo en el ejercicio del poder del tratado y el poder de nombramiento también tienden a introducir diferentes puntos de vista en las deliberaciones legislativas. Hasta que fue abolida por la decimoséptima enmienda, la elección de senadores por las legislaturas estatales también contribuyó a la formación de diferentes puntos de vista.

La principal justificación del bicameralismo es que aumenta y mejora la deliberación sobre medidas públicas. Pero el bicameralismo también es un dispositivo para proteger al gobierno constitucional contra los males peculiares inherentes al gobierno democrático. Uno debe evitar equiparar la democracia, o incluso el gobierno de la mayoría, con la satisfacción inmediata de las demandas a corto plazo de las mayorías transitorias. Como el federalista# 10 señala, una facción, un grupo cuyos objetivos están en desacuerdo con los derechos de otros ciudadanos o con los intereses permanentes y agregados de todo el país, puede en cualquier momento constituir la mayoría de la población. Aunque ningún dispositivo mecánico puede garantizar que no prevalezca una facción mayoritaria, la estructura bicameral del Congreso opera para hacer que tal resultado sea menos probable de lo que podría ser de otra manera.

La Corte Suprema citó la importancia del bicameralismo en el sistema constitucional estadounidense como una de las razones para derribar el veto legislativo en el servicio de inmigración y naturalización contra chadha (1983). Según el presidente del Tribunal Supremo, Warren e. burger, ese dispositivo permitió que la política pública fuera alterada por cualquiera de las cámaras del Congreso, contraviniendo la creencia de los redactores “que la legislación no debe promulgarse a menos que se haya considerado cuidadosa y completamente” para que no se favorezcan los intereses especiales a expensas de las necesidades públicas . “

El bicameralismo también es un principio del constitucionalismo estadounidense a nivel estatal. En un tiempo, la representación de las unidades políticas menores, típicamente los condados, era la regla para las cámaras altas estatales. En reynolds v. Sims (1964), sin embargo, la Corte Suprema sostuvo que tales esquemas de representación daban como resultado la sobrevaloración de los votos de los ciudadanos rurales en relación con los de los ciudadanos urbanos y suburbanos y que, por lo tanto, negaban a estos últimos la igual protección de los ciudadanos. leyes en violación de la decimocuarta enmienda. Algunos comentaristas, tanto académicos como políticos, predijeron que la imposición del estándar de una persona, un voto significaría la ruina del bicameralismo a nivel estatal. Sin embargo, ningún estado ha cambiado a un sistema unicameral desde la decisión de Reynolds .

Incluso más que la renuencia innata de los políticos a abolir cualquier cargo público, este hecho es testimonio de la vitalidad independiente del bicameralismo como principio constitucional. Incluso cuando se elimina la territorialidad como justificación, no se puede negar la conveniencia de tener una segunda opinión sobre las propuestas antes de que se conviertan en ley. Por lo tanto, existe una tendencia en los estados a encontrar formas de dar a sus cámaras superiores una perspectiva distinta. La diferenciación ordinaria es por el tamaño de las cámaras y la duración de los mandatos. Algunos estados han intentado, con la aprobación de la Corte Suprema, preservar la base territorial de la cámara alta mediante la creación de distritos multinominales en las unidades territoriales más pobladas.

El significado del constitucionalismo en una política democrática es que no se permitirá que prevalezcan los intereses a corto plazo de la mayoría si son contrarios a los derechos de la minoría oa los intereses permanentes y agregados del conjunto. Los intereses permanentes y agregados no están representados por ninguna persona o grupo de personas, pero están protegidos por un sistema constitucional que requiere una deliberación prudente en la conducción de la legislación. El bicameralismo es un principio constitucional importante porque, y en la medida en que, institucionaliza dicha deliberación.

Dennis J. Mahoney
(1986)

Bibliografía

Eidelberg, Paul 1968 La filosofía política de la Constitución estadounidense. Nueva York: Free Press.

Wheare, Kenneth C. 1963 Legislaturas. Nueva York: Oxford University Press.