Estados Unidos. Oficina de Investigación y Desarrollo Científico

Publicado el 10 noviembre, 20215 min de lectura

OFICINA DE INVESTIGACIÓN Y DESARROLLO CIENTÍFICO(OSRD) fue una agencia federal creada en 1941 por el presidente Franklin D. Roosevelt para promover la investigación en medicina y tecnología de armas. En las décadas anteriores a la Segunda Guerra Mundial, el gobierno federal había iniciado esfuerzos de investigación limitados en el Departamento de Agricultura, la Oficina de Normas y otras agencias. Pero el OSRD señaló un compromiso federal muy ampliado con la ciencia y preparó el camino para los programas científicos aún más grandes de la década de 1950. Consolidó los lazos personales y profesionales entre científicos, líderes militares y ejecutivos de la industria. Enseñó a los funcionarios gubernamentales y militares el valor de la investigación básica para la guerra y la prosperidad económica. Ayudó a consolidar el liderazgo científico de universidades clave como Harvard, el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), la Universidad de California en Berkeley, el Instituto de Tecnología de California y la Universidad de Chicago. Y al contratar laboratorios universitarios e industriales existentes en lugar de contratar o reclutar investigadores directamente, la OSRD disipó los temores de los científicos de que la financiación pública a gran escala iría acompañada de un estricto control gubernamental.

En la primavera de 1940, un grupo de científicos dirigido por el ingeniero y presidente de la Carnegie Institution de Washington, Vannevar Bush, se puso en contacto con Roosevelt para discutir cómo los recursos científicos extragubernamentales de la nación podrían aplicarse al esfuerzo de movilización nacional. Roosevelt estuvo de acuerdo con Bush en que el éxito del esfuerzo bélico estadounidense dependería en gran parte de la investigación científica. Creó el Comité de Investigación de la Defensa Nacional (NDRC), una agencia civil sostenida por sus fondos de emergencia, para mediar entre la comunidad científica y los líderes militares. Las prioridades de investigación de la NDRC fueron determinadas casi en su totalidad por Bush y sus colegas, sobre todo el químico James B. Conant, presidente de Harvard; el físico Karl T. Compton, presidente del MIT; y el director de Bell Laboratories, Frank B. Jewett.

Bush presionó para obtener aún más autoridad, incluida la participación en la planificación militar de la investigación de armas y la capacidad de construir prototipos de nuevos dispositivos. Roosevelt accedió el 28 de junio de 1941, autorizando a la OSRD. La NDRC se convirtió en una subdivisión de la OSRD, junto con un nuevo Comité de Investigación Médica. Como director de la OSRD, Bush construyó rápidamente una relación cercana con Roosevelt, reuniéndose con él regularmente durante la guerra como asesor científico informal. También se ganó la confianza de los líderes militares y del Congreso, muchos de los cuales se sentían más cómodos con su énfasis en la empresa privada que con el liberalismo del New Deal de Roosevelt.

El apoyo federal a la ciencia aumentó dramáticamente bajo el OSRD, con resultados tangibles. El presupuesto federal total para la ciencia había sido de alrededor de $ 69 millones en 1940, pero el OSRD solo gastó casi $ 450 millones durante sus cinco años de existencia. En 1944, el gobierno financió las tres cuartas partes de la investigación científica del país. Los contratistas de OSRD desarrollaron una serie de nuevos dispositivos importantes, incluidos el radar y el fusible de proximidad. La agencia también facilitó la producción en masa de penicilina y supervisó el proyecto de la bomba atómica antes de que fuera transferido al Distrito de Manhattan del Cuerpo de Ingenieros del Ejército a fines de 1942.

Con la esperanza de aumentar la necesidad percibida de una agencia científica federal en tiempos de paz, Bush anuló la oposición interna y cerró la OSRD en 1947. La responsabilidad de los contratos federales se transfirió a la Oficina de Investigación Naval, los Institutos Nacionales de Salud, la Comisión de Energía Atómica y eventualmente la Fundación Nacional de Ciencias.

BIBLIOGRAFÍA

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Stewart, Irvin. Organización de la investigación científica para la guerra: la historia administrativa de la Oficina de Investigación Científica y Desarrollo. Boston: Little, Brown, 1948.

Zachary, G. Pascal. Frontera sin fin: Vannevar Bush, ingeniero del siglo estadounidense. Nueva York: Free Press, 1997.

Andrew Jewett

Véase también Proyecto Manhattan ; Fundación Nacional de Ciencias .