Fabricación Co., Ltd. de los instrumentos musicales de Kawai

Publicado el 3 enero, 20225 min de lectura

200 Terajima-cho
Hamamatsu, Shizuoka, 430-8665
Japón
Teléfono: (81) 053 457 1213
Fax: (81) 053 457 1305
Sitio web: http://www.kawai.co.jp

Empresa pública
fundada:
1927 como Kawai Musical Instruments Research Institute
Empleados: 2780
Ventas: $ 639,9 millones (2005)
Bolsas de valores: Tokio
Símbolo de cotización : KWMS F
NAIC: 339992 Fabricación de instrumentos musicales

Kawai Musical Instruments Manufacturing Co., Ltd. ocupa el segundo lugar después de Yamaha Corporation en ventas globales de instrumentos musicales. El negocio principal de la compañía japonesa es la fabricación y comercialización de pianos, que van desde pianos verticales y de cola menos costosos hasta el piano de cola de concierto hecho a mano Shigeru Kawai, uno de los pianos más costosos del mercado, con un precio de alrededor de $ 65,000. Kawai también fabrica pianos electrónicos, órganos electrónicos, sintetizadores, guitarras, instrumentos de percusión, vende partituras y discos, ofrece servicios de afinación y reparación y dirige una escuela de música. Además, la empresa opera escuelas de gimnasia y vende computadoras y dispositivos periféricos, artículos deportivos, artículos de ocio, artículos de limpieza ambiental y dispositivos para la fabricación de madera y metal. Kawai es una empresa pública que cotiza en la Bolsa de Valores de Tokio.

ORÍGENES

Kawai Musical Instrument Manufacturing Co. fue fundada por Koichi Kawai. Hijo de un fabricante de carros, nacido en Hamamatsu, Japón, en 1886, Koichi mostró un espíritu inventivo en sus primeros años. De joven hizo su propio carro a pedales y llamó la atención de un vecino, un relojero de formación que se vio obligado a reparar equipos médicos para ganarse la vida y, por casualidad, se alistó para reparar un órgano de lengüeta estadounidense. En 1889, el vecino fundó su propia empresa de fabricación de órganos, pero cuando el piano vertical comenzó a suplantar al órgano de lengüeta en el mercado, centró su atención en el desarrollo de su propio piano con piezas importadas. Fue durante esta lucha por construir un piano que vio a Koichi Kawai, de 12 años, montado en su artilugio de pedales. El nombre del vecino era Torakusu Yamaha, recordado hoy como uno de los pioneros de la industria del piano. Tomó a Kawai bajo su protección, convirtiéndolo en su aprendiz, y durante las primeras décadas de la década de 1900, Kawai desempeñó un papel clave en los esfuerzos de investigación y desarrollo de Nippon Gakki Co. de Yamaha, lo que resultó en pianos que ganaron numerosos premios internacionales.

Yamaha murió en 1917, asumió una nueva dirección y la empresa prosperó hasta 1921. Nippon Gakki experimentó una serie de reveses durante los cinco años siguientes: el aumento del valor del yen que hizo que sus productos fueran menos competitivos a nivel internacional, un incendio y un terremoto que instalaciones de la empresa dañadas o destruidas, y una huelga laboral paralizante. En 1927, Nippon Gakki estaba al borde de la ruina, se instaló un nuevo presidente y se reorganizó la empresa. Ese mismo año, Koichi Kawai decidió emprender el camino por su cuenta y junto con siete colegas abandonaron Nippon Gakki para formar el Laboratorio de Investigación de Instrumentos Musicales Kawai en Hamamatsu para diseñar su propio piano.

Koichi Kawai pronto produjo un gran avance, convirtiéndose en el primer fabricante de pianos japonés en diseñar y construir una acción de piano. Antes de entonces, los fabricantes de pianos japoneses tenían que importar acciones para piano de Estados Unidos o Alemania. Al hacer su propia acción, Kawai podría ponerle un precio competitivo a sus pianos. Un año después de construir la acción, Kawai comenzó a producir pianos verticales. Dieciocho meses después, completó su primer piano de cola. En 1929, la compañía cambió su nombre a Kawai Musical Instruments Manufacturing Co. Su estructura corporativa se expandió al estado de sociedad en 1935, y la compañía tomó el nombre de Kawai Musical Instruments Manufacturing, Ltd. En 1930 la compañía también comenzó a producir órganos de lengüeta.

LA PRODUCCIÓN DE PIANO SE REANUDA DESPUÉS DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL

La economía de Japón entró en pie de guerra en 1937 cuando Japón invadió China, un conflicto que inició la participación del país en lo que se convertiría en la Segunda Guerra Mundial. Hasta el final de la guerra en 1945, las fábricas de Kawai producían piezas de aviones en lugar de pianos y órganos. Con gran parte de la infraestructura de Japón devastada, no fue hasta 1948 que Kawai pudo reanudar la producción de pianos y órganos. En unos pocos años, la empresa volvió a prosperar, produciendo más de 1.500 pianos al año y empleando a 500 personas. La empresa se constituyó en Japón en mayo de 1951 y tomó su nombre actual. Kawai construyó su primer piano de cola de concierto en 1952, y sus esfuerzos en el campo fueron reconocidos un año después cuando recibió la Medalla de Honor Blue Ribbon del Emperador, la primera persona en la industria del piano en ser reconocida.

El hijo de Kawai de 33 años, Shigeru Kawai, se hizo cargo de la empresa que había fundado su padre y la transformó en una empresa contemporánea, combinando la artesanía de su padre con técnicas de fabricación modernas. Estableció la planta de procesamiento de madera de Arai en 1957 para suministrar materiales a una nueva planta de ensamblaje de pianos, que abrió cuatro años más tarde y contó con una línea de producción verdaderamente moderna por primera vez en la historia de la compañía. Mientras aumentaba la capacidad de producción, Shigeru Kawai tomó medidas para generar demanda para la producción de la empresa. En 1956 lanzó el programa de educación musical de la compañía, estableciendo una cadena de escuelas de música Kawai y, para dotarlas de profesores calificados, inició la Academia de Música Kawai. La empresa desarrolló un programa de ventas puerta a puerta para impulsar las lecciones de piano y generar ventas de piano. y en unos pocos años unos 2.000 representantes de ventas peinaron el país y más de 300.000 japoneses se matricularon en las escuelas de música de Kawai. Para asegurarse de que los pianos vendidos por la empresa fueran utilizados y disfrutados por sus clientes, Kawai también fundó el Centro Técnico de Piano Kawai, que capacitó a técnicos para afinar y dar servicio a los pianos. En 1959 Kawai se involucró en la venta minorista directa de pianos abriendo sus propias tiendas, que además de vender pianos también les daban servicio.

Kawai introdujo su primer órgano electrónico en el mercado en 1960. Kawai se convirtió en una empresa pública en 1961, y sus acciones cotizan en la Bolsa de Valores de Tokio. Con la compañía ahora bien establecida en su mercado local, Shigeru Kawai puso su mirada en el extranjero, en particular en los Estados Unidos. En mayo de 1963 se lanzó Kawai America Corp. Pronto seguirían más filiales extranjeras en Australia y Asia. En 1975 se estableció Kawai Canada, seguida un año más tarde por Kawai Deutschland GmbH, ubicada en Alemania Occidental. En 1979 se formó Kawai Europe GMbH, también con sede en Alemania Occidental en Dusseldorf. En el camino, Kawai introdujo una serie de innovaciones y productos clave. En 1968, la compañía introdujo sus bridas de acción ABS Styran, reemplazando algunas partes de madera en la acción del piano con piezas de plástico más duraderas y resistentes que resistían mejor la deformación, el encogimiento, e hinchazón causada por la humedad. Kawai presentó un piano de cola transparente en 1971, y un año después presentó su serie KG de pianos de cola de precio medio. En 1979 se introdujo una línea de gama alta de grands hechos a mano, la serie GS.

PERSPECTIVAS DE LA EMPRESA

A través de tres generaciones de liderazgo familiar, la compañía Kawai se ha dedicado al avance de la belleza, la sensibilidad, la creatividad y la excelencia.

Kawai comenzó la década de 1980 con la apertura de una nueva instalación de $ 50 millones y 300,000 pies cuadrados, Ryuyo Grand Piano Factory & Research Center, capaz de producir más de 60 pianos de cola por día. Fue aquí un año después que la compañía comenzó a construir sus EX Concert Grands. En 1984, Kawai comenzó el ensamblaje de pianos en Los Ángeles de forma limitada y, a medida que el valor del yen subía, la empresa decidió construir una planta a gran escala en Lincolnton, Carolina del Norte, en 1988, que operaba bajo una nueva subsidiaria, Kawai. America Manufacturing Inc. En el aspecto técnico, Kawai introdujo en 1981 el EX Concert Grand, que serviría como una oportunidad para que Kawai lanzara innovaciones, como los “Black Jacks” de carbono (una parte de la acción del piano) en 1983. También de nota, Kawai presentó su primer piano digital en 1985. Además, Fue durante la década de 1980 cuando Kawai inició varias filiales nuevas. En 1980, se formó Kawai Precision Metal Co., Ltd. para llevar aún más el proceso de fabricación de pianos a la empresa. En 1985 se lanzaron un par de unidades: Kawai Distribution Service Co., Ltd. y Kawai Business Software Co., Ltd., que proporcionaron a la empresa cierta diversificación. Luego, en 1989, formó Japan Leisure Development Co., Ltd. para involucrarse en el ocio y los artículos deportivos.

NUEVO LIDERAZGO: 1990 2000

Una tercera generación asumió la presidencia en 1989 cuando Hirotaka Kawai sucedió a su padre, quien ahora asumió la presidencia de la empresa. Al igual que su padre y su abuelo, Hirotaka estaba ansioso por modernizar el proceso de construcción de pianos. Bajo su liderazgo, Kawai se trasladó a la década de 1990 invirtiendo decenas de millones de dólares para introducir la robótica. También supervisó el lanzamiento de las operaciones de fabricación en Malasia, formando Kawai Asia Manufacturing Sdn. Bhd. En 1991. La subsidiaria Kawai America Manufacturing también estableció Kawai Finishing Inc. en noviembre de 1995, y posteriormente adquirió Continental Finishing Inc., con sede en Greer, Carolina del Sur, que comenzó a producir piezas de piano recubiertas de poliéster con el nombre de Kawai Finishing.

Kawai unió fuerzas con Steinway & Sons en 1991, y acordó fabricar una nueva línea de pianos de precio medio bajo la etiqueta Boston Piano, en el rango de precios de $ 8,000 a $ 15,000, diseñada por ingenieros de Steinway. Los pianos también se venderían a través de la red global de distribuidores de Steinway. Para Steinway, la línea Boston le ayudó a competir mejor en el rango de precios medios, ahora abarrotado de importaciones japonesas y coreanas. El contrato ayudó a Kawai a ampliar su base de fabricación y aprovechar el exceso de capacidad de producción.

Kawai también se agregó a sus propias líneas de productos en la década de 1990. Introdujo la serie GM en 1992 con el GM1, que agregó un nuevo precio bajo a las ofertas de piano de cola de Kawai. Los pianos GM eran más pequeños que los otros grandes, pero ofrecían mucho del mismo estilo y calidad que sus contrapartes más grandes. No obstante, los baby grand eran una línea de nivel de entrada para la alineación de pianos de cola de Kawai. En el otro extremo de la escala, Kawai lanzó su serie RX de pianos de cola en 1995. El 5 10 El piano ofrecía lo mejor de la tecnología Kawai y estaba diseñado para su uso en el hogar, así como en la escuela, la iglesia y los estudios de enseñanza. En la categoría vertical, Kawai, junto con Yamaha, introdujo su piano “silencioso” en 1993 en Japón, ofreciendo una opción que hacía que el piano solo fuera audible a través de auriculares. Se comercializó para personas preocupadas por molestar a su familia o vecinos , un problema importante dada la densidad de población de Japón. Según el Wall Street Journal , Kawai y Yamaha una vez “se beneficiaron de una generación de baby boomers que anhelaban ser estrellas del rock o la próxima sensación clásica. Hoy en día, la mayoría de los clientes de pianos silenciosos son estos hacedores de ruido que antes eran rebeldes y buscaban comprar un instrumento silencioso para sus niños.”

FECHAS CLAVE

1927:
Compañía fundada como Instituto de Investigación de Instrumentos Musicales Kawai por Koichi Kawai.
1929:
El nombre se cambia a Kawai Musical Instruments Manufacturing Company.
1948:
La producción se reanuda después de la Segunda Guerra Mundial.
1955:
Shigeru Kawai sucede a su padre después de la muerte de Koichi Kawai.
1963:
Se estableció Kawai America.
1979:
Lanzamiento de Kawai Europe.
1985:
Se ofrece el primer piano digital.
1989:
La tercera generación asume la presidencia.
1995:
Lanzamiento de la serie RX de pianos de cola.
2002:
Shigeru Kawai EX Concert Grand presentado.

Con el nuevo siglo, Kawai buscaba competir con las compañías de pianos más prestigiosas del mundo en los niveles más altos del mercado. En 2000 presentó la serie de producción limitada de pianos de cola Shigeru Kawai, que lleva el nombre de su presidente, que ofrece una serie de características artesanales. Además, los propietarios recibieron la visita de uno de los “maestros artesanos del piano” de la compañía, quien aplicaría la voz, la regulación y la afinación de los instrumentos a nivel de concierto. Pero después de años de establecerse en el mercado sobre la base del valor, Kawai enfrentó un desafío difícil para cambiar la percepción de la marca. Sin embargo, la empresa perseveró. Añadió a sus tres modelos iniciales el Shigeru Kawai Classic Noblesse en 2001, seguido un año más tarde por el Shigeru Kawai EX Concert Grand. que la compañía promovió proporcionándolo al Concurso Internacional de Piano Rachmaninoff, donde fue utilizado para todos los niveles de competencia. También es de destacar que en los primeros años de la década de 2000, Kawai estableció la Fundación Shigeru Kawai, su misión de “perpetuar la educación musical y reconocer las contribuciones significativas a las artes musicales”. Los primeros artistas en ser honrados fueron la estrella de Broadway John Raitt y Elmer Bernstein, un compositor ganador de un Oscar de más de 200 bandas sonoras de películas.

Kawai y sus rivales tuvieron que lidiar con un descenso en la demanda de pianos en Japón en la década de 2000, lo que obligó a la compañía a lanzar un esfuerzo de reestructuración que estaba programado para completarse a principios de 2007. El plan requería la eliminación gradual de la planta de pianos verticales Maisaka. , con la producción transferida a una instalación de Indonesia establecida en 2001. La compañía también planeaba cerrar su planta de fabricación de pianos verticales en Carolina del Norte. Kawai esperaba compensar los negocios perdidos en casa al concentrar más atención en el mercado chino en rápido crecimiento. En 2004, Kawai comenzó a construir una planta de piezas de piano en China y para 2007 esperaba tener una planta completa de pianos en funcionamiento.

SUBSIDIARIAS PRINCIPALES

Corporación Kawai America; Kawai Deutschland GmbH; Kawai Europe GmbH; Kawai Asia Manufacturing Sdn. Bhd .; Kawai Finishing Inc .; MIDI Music Center Inc .; Kawai Australia Pty. Ltd.

COMPETIDORES PRINCIPALES

Kimball International, Inc .; Yamaha Corporation; Steinway Musical Instruments, Inc.

OTRAS LECTURAS

“Individuos que marcaron la diferencia”, Music Trades , Annual 1991, pág. 202.

“Kawai aporta nuevos precios al mercado de los pianos de cola”, Music Trades , marzo de 1992, pág. 168.

“Kawai Celebrates 10 Years of US Piano Production”, Music Trades , noviembre de 1998, p. 106.

“Kawai Musical Instruments Manufacturing Co. ve una pérdida neta de 7 mil millones de yenes”, Kyodo News International , 30 de marzo de 2004.

“Kawai Restructures Manufacturing”, Music Trades , junio de 2004, pág. 42.

“Kawai presenta pianos premium, honra a Bernstein & Raitt”, Music Trades , marzo de 2000, pág. 137.

Sapsford, Jathon, “Estos pianos están perfectamente afinados para los fanáticos de los sonidos del silencio”, Wall Street Journal , 25 de agosto de 1994, pág. B1.

“Steinway distribuirá el piano construido por Kawai”, Music Trades , abril de 1991, pág. 104.