Frederick Jackson Turner

Publicado el 10 noviembre, 20215 min de lectura

“La importancia de la frontera en la historia estadounidense”

Extraído de The Frontier in American History

Publicado originalmente en 1920

En 1893, un historiador entonces poco conocido llamado Frederick Jackson Turner (1861-1932) pronunció un discurso en la Exposición Mundial Colombina en Chicago que cambió la forma en que los estadounidenses pensaban sobre el carácter estadounidense y la conquista de Occidente. Durante años, los estudiosos e historiadores que habían tratado de explicar el desarrollo de América enfatizaron las influencias europeas en la cultura estadounidense. Según estos eruditos e historiadores, los exploradores, los colonos, su cultura material (las cosas físicas que poseían), sus instituciones, sus creencias y valores, todo había sido forjado en Europa. Sin embargo, tales explicaciones ignoraron un factor decisivo en la configuración del carácter estadounidense, argumentó Turner. Ese factor fue la frontera.

Según Turner, lo que separaba a los estadounidenses de los europeos era la disponibilidad constante de nuevas tierras en el oeste. En su discurso, Turner sostuvo que la frontera, esa región justo más allá o al borde de un área poblada, eliminó todas las influencias europeas y creó un carácter estadounidense distintivo. Aunque los colonos en América trajeron consigo su cultura y creencias europeas, se encontraron enfrentando un entorno radicalmente nuevo: nuevo terreno, nuevas plantas y animales, nuevas culturas y nuevos problemas. Casi instantáneamente, sostuvo Turner, los estadounidenses comenzaron a comportarse de manera diferente a los europeos: comenzaron a pensar de manera diferente, a expresarse de manera diferente, a hacer diferentes objetos y a desarrollar diferentes instituciones. Al final, se volvieron muy diferentes de sus parientes y herencia europeos.

En opinión de Turner, la experiencia de la frontera condujo al surgimiento de una nueva gente y nación, moldeada por la experiencia de los individuos que empujaban hacia el oeste hacia tierras libres. Este movimiento constante hacia el oeste trajo el progreso y la civilización a un mundo incivilizado, mientras que al mismo tiempo creó individuos que eran autosuficientes, duros y competentes. Aunque la frontera ya se había ido, Turner creía que los estadounidenses podrían enfrentar mejor su futuro si se dieran cuenta de la naturaleza única de su pasado.

Turner pronunció el siguiente discurso en la Exposición Mundial Colombina en Chicago en 1893. Debido a que su audiencia estaba formada por colegas historiadores, Turner podía asumir que entendían de lo que estaba hablando y dejó muchas cosas sin explicar. Lea los siguientes extractos del discurso de Turner con estas preguntas en mente: ¿Cuáles son los puntos principales de Turner? ¿Por qué Turner cree que la frontera jugó un papel tan importante en la formación del carácter estadounidense? ¿Qué tipo de cosas pasa por alto al enfatizar la influencia de la frontera? ¿Estás de acuerdo con Turner?

Cosas para recordar al leer “La importancia de la frontera en la historia de Estados Unidos”:

  • Muchos estadounidenses pensaron que la presencia de una frontera ofrecía una “válvula de seguridad” que permitiría liberar las presiones creadas por el aumento de la población. Pensaban que cuando las ciudades se volvían demasiado grandes, la gente simplemente podía trasladarse a la frontera.
  • El estudio de la historia estadounidense fue una nueva profesión en la década de 1890 y apenas comenzaba a ganar respetabilidad.
  • El primer censo en los Estados Unidos se realizó en 1790.
  • En 1900, Estados Unidos tenía cuarenta y cinco estados y una población de setenta y seis millones. Los siguientes tres estados en unirse a la unión fueron Oklahoma (1907), Nuevo México (1912) y Arizona (1912).

Frederick Jackson Turner

El 14 de noviembre de 1861, nació Frederick Jackson Turner en Portage, Wisconsin. Como hijo de una figura política local, el joven Turner creció con un conocimiento de primera mano de la política de partidos y un sano respeto por la capacidad de influir en las personas con palabras e ideas. Cuando era niño, Turner leía mucho; cuando solo tenía quince años, comenzó a contribuir al periódico de su padre en una sección llamada Departamento de Lápices y Tijeras, donde Turner imprimía citas que habían llamado su atención. La obvia capacidad intelectual y el interés del joven Turner no significaron que se convirtiera en el ratón de biblioteca estereotipado. Por el contrario, cuando no estaba leyendo a su autor favorito, Ralph Waldo Emerson, se le podía encontrar cazando y pescando con su padre o participando en el tipo de actividades que Mark Twain había imaginado para Tom Sawyer.

Turner se destacó como estudiante y se graduó de la única escuela secundaria de Portage en junio de 1878. Mientras asistía a la Universidad de Wisconsin, Turner estudió historia y se convirtió en un destacado orador. En 1885 Turner se unió a la facultad de la Universidad de Wisconsin para enseñar historia. En 1893, el joven profesor fue uno de los cuatro historiadores profesionales que presentaron trabajos en la Exposición Mundial Colombina en Chicago. El artículo de Turner, “La importancia de la frontera en la historia estadounidense”, inició una revolución en el estudio de la historia estadounidense. Turner pasó a convertir el departamento de historia de Wisconsin en uno de los mejores de la nación, y sus ideas y muchos ensayos ayudaron a dar forma a la escritura de la historia estadounidense durante el resto del siglo. Turner murió el 14 de marzo de 1932.

Extracto de “La importancia de la frontera en la historia estadounidense”

En un boletín reciente del Superintendente del Censo de 1890 aparecen estas palabras significativas: “Hasta 1880 inclusive, el país tenía una frontera de asentamiento, pero en la actualidad la zona despoblada ha sido tan dividida por cuerpos aislados de asentamiento que puede haber difícilmente se puede decir que sea una línea fronteriza. En la discusión de su extensión, su movimiento hacia el oeste, etc., ya no puede, por lo tanto, tener un lugar en los informes del censo “. Este breve comunicado oficial marca el cierre de un gran movimiento histórico. Hasta nuestros días, la historia estadounidense ha sido en gran medida la historia de la colonización del Gran Oeste. La existencia de un área de tierra libre, su continua recesión y el avance del asentamiento estadounidense hacia el oeste explican el desarrollo estadounidense.

Recesión

Recesión: retirarse o retroceder.

Fenómeno

Fenómeno: Suceso o circunstancia.

Representante del Gobierno

Gobierno representativo: Gobierno en el que los ciudadanos eligen a los representantes.

Detrás de las instituciones, detrás de las formas y modificaciones constitucionales, se encuentran las fuerzas vitales que dan vida a estos órganos y les dan forma para adaptarse a las condiciones cambiantes. La peculiaridad de las instituciones americanas es el hecho de que se han visto obligadas a adaptarse a los cambios de un pueblo en expansión, a los cambios que implica atravesar un continente, conquistar un desierto y desarrollarse en cada área de este progreso fuera del mundo. condiciones económicas y políticas primitivas de la frontera en la complejidad de la vida de la ciudad. Dijo Calhoun en 1817: “¡Somos geniales y estamos creciendo rápidamente, estaba a punto de decir con temor, creciendo!” Dicho esto, tocó el rasgo distintivo de la vida estadounidense. Todos los pueblos muestran desarrollo … En el caso de la mayoría de las naciones, sin embargo, el desarrollo se ha producido en un área limitada; y si la nación se ha expandido, se ha encontrado con otros pueblos en crecimiento a los que ha conquistado. Pero en el caso de Estados Unidos tenemos una diferenciafenómeno. Limitando nuestra atención a la costa atlántica, tenemos el fenómeno familiar de la evolución de las instituciones en un área limitada, como el surgimiento del gobierno representativo; la diferenciación de gobiernos coloniales simples en órganos complejos; el progreso desde la sociedad industrial primitiva, sin división del trabajo, hasta la civilización manufacturera. Pero tenemos además una recurrencia del proceso de evolución en cada zona occidental alcanzada en el proceso de expansión. Así, el desarrollo estadounidense ha mostrado no sólo un avance a lo largo de una sola línea, sino un retorno a las condiciones primitivas en una línea fronteriza que avanza continuamente, y un nuevo desarrollo para esa área. El desarrollo social estadounidense ha comenzado continuamente de nuevo en la frontera. Esta renacimiento perenne , esta fluidez de la vida americana, esta expansión hacia el oeste con sus nuevas oportunidades, su contacto continuo con la sencillez de la sociedad primitiva, proporcionan las fuerzas que dominan el carácter americano. El verdadero punto de vista en la historia de esta nación no es la costa atlántica, es el Gran Oeste. Incluso la lucha contra la esclavitud, que es objeto de atención tan exclusiva de escritores como el profesor von Holst, ocupa un lugar importante en la historia de Estados Unidos debido a su relación con la expansión hacia el oeste.

En este avance, la frontera es el borde exterior de la ola, el punto de encuentro entre el salvajismo y la civilización. Mucho se ha escrito sobre la frontera desde el punto de vista de la guerra fronteriza y la persecución, pero se ha descuidado como campo de estudio serio del economista y del historiador.

La frontera estadounidense se distingue claramente de la frontera europea: una línea fronteriza fortificada que atraviesa densas poblaciones. Lo más significativo de la frontera estadounidense es que se encuentra en el límite de la tierra libre. En los informes del censo se trata como el margen de ese asentamiento que tiene una densidad de dos o más por milla cuadrada. El término es elástico y, para nuestros propósitos, no necesita una definición precisa. Consideraremos todo el cinturón fronterizo, incluido el país indio y el margen exterior del “área poblada” de los informes del censo. Este artículo no intentará tratar el tema de manera exhaustiva; su objetivo es simplemente llamar la atención sobre la frontera como un campo fértil para la investigación y sugerir algunos de los problemas que surgen en relación con ella.

Perenne

Perenne: constante; repetido regularmente.

Informes del censo

Informes del censo: informes elaborados cada diez años que ofrecen un recuento de la población de la nación.

Elástico

Elástico: Flexible; se puede definir de muchas formas.

Exhaustivamente

Exhaustivamente: Con gran extensión; completamente; desde todos los ángulos del tema.

Gérmenes

Gérmenes: Semillas o comienzos.

Empalizada

Empalizada: una cerca de troncos o palos puntiagudos.

En el asentamiento de América hay que observar cómo entró la vida europea en el continente, y cómo América modificó y desarrolló esa vida y reaccionó sobre Europa. Nuestra historia temprana es el estudio de los gérmenes europeos que se desarrollan en un entorno estadounidense. Los estudiantes institucionales han prestado demasiada atención exclusiva a los orígenes germánicos y muy poca a los factores estadounidenses. La frontera es la línea de americanización más rápida y efectiva. El desierto domina al colono. Lo encuentra un europeo en vestimenta, industrias, herramientas, modos de viajar y pensamiento. Lo saca del vagón de ferrocarril y lo pone en la canoa de abedul. Se quita las vestiduras de la civilización y lo viste con la camisa de caza y el mocasín. Lo pone en la cabaña de troncos de Cherokee e Iroquois y dirige un indioempalizada a su alrededor. En poco tiempo se ha dedicado a sembrar maíz y a arar con un palo afilado; grita el grito de guerra y toma el cuero cabelludo al modo ortodoxo de la India. En resumen, en la frontera el medio ambiente es al principio demasiado fuerte para el hombre. Debe aceptar las condiciones que le proporciona, o perecerá, y así se acomoda en los claros indios y sigue los senderos indios. Poco a poco transforma el desierto pero el resultado no es la vieja Europa, no es simplemente el desarrollo de gérmenes germánicos, como tampoco el primer fenómeno fue un caso de reversión. a la marca germánica. El hecho es que aquí hay un producto nuevo que es estadounidense. Al principio, la frontera era la costa atlántica. Era la frontera de Europa en un sentido muy real. Moviéndose hacia el oeste, la frontera se volvió cada vez más americana. Como sucesivas morrenas terminales resultantes de sucesivas glaciaciones, así cada frontera deja sus huellas detrás de ella, y cuando se convierte en un área poblada, la región sigue participando. de las características de la frontera. Por lo tanto, el avance de la frontera ha significado un movimiento constante para alejarse de las influencias de Europa, un crecimiento constante de la independencia en las líneas estadounidenses. Y estudiar este avance, los hombres que crecieron en estas condiciones, y los resultados políticos, económicos y sociales de ello, es estudiar la parte realmente estadounidense de nuestra historia …

De década en década se produjeron distintos avances de la frontera … [Turner describe el lento avance de la línea fronteriza desde la cresta de las montañas Apalaches hacia el oeste hasta el río Mississippi, luego saltando a través de la nación hasta California, y lentamente invadiendo el tierras en el medio.]

En estas sucesivas fronteras encontramos líneas fronterizas naturales que han servido para marcar y afectar las características de las fronteras, a saber: la “línea de caída”; las montañas de Alleghany; el Mississippi; el Missouri, donde su dirección se aproxima al norte y al sur; la línea de las tierras áridas, aproximadamente el meridiano nonagésimo noveno; y las Montañas Rocosas … Cada una fue ganada por una serie de guerras indias.

Reversión

Reversión: Regreso.

Morrenas terminales

Morrenas terminales: Depósitos dejados por la retirada de un glaciar.

Glaciaciones

Glaciaciones: Cubierto de glaciares.

Participa

Participa: participa o comparte.

Precipitado

Precipitado: Separado, cuando los sólidos se hunden hasta el fondo de una solución líquida.

Disposición

Disposición: Administración o control.

Dominio publico

Dominio público: Terreno o propiedad que está disponible para todos.

Coito

Relaciones sexuales: comunicación.

Prim pequeños municipios de Sleswick

Prim pequeños municipios de Sleswick: Turner se refiere al intento de los historiadores de explicar los acontecimientos estadounidenses refiriéndose a la historia europea.

Estatutos

Estatutos: Leyes.

En la frontera atlántica se pueden estudiar los gérmenes de procesos repetidos en cada frontera sucesiva. Tenemos la compleja vida europea precipitada bruscamente por el desierto en la simplicidad de las condiciones primitivas. La primera frontera tenía que afrontar su cuestión indígena, su cuestión de la disposición del dominio público, de los medios de intercambio con los asentamientos más antiguos, de la extensión de la organización política, de la actividad religiosa y educativa. Y la solución de estas y otras cuestiones similares para una frontera sirvió de guía para la siguiente. El estudiante estadounidense no necesita ir a los “pequeños municipios remilgados de Sleswick”. para ilustraciones de la ley de continuidad y desarrollo. Por ejemplo, puede estudiar el origen de nuestras políticas agrarias en la política agraria colonial; puede ver cómo el sistema creció adaptando los estatutos a las costumbres de las sucesivas fronteras … Cada nivel de nuevos Estados ha encontrado en los más antiguos material para sus constituciones. Cada frontera ha hecho contribuciones similares al carácter estadounidense, como se discutirá más adelante …

Loria, el economista italiano, ha impulsado el estudio de la vida colonial como una ayuda para comprender los estados de desarrollo europeo, afirmando que el asentamiento colonial es para la ciencia económica lo que la montaña es para la geología, sacando a la luz estratificaciones primitivas . “América”, dice, “tiene la clave del enigma histórico que Europa ha buscado, durante siglos en vano, y la tierra que no tiene historia revela luminosamente el curso de la historia universal”. Hay mucha verdad en esto. Estados Unidos se encuentra como una página enorme en la historia de la sociedad. Línea por línea, mientras leemos esta página continental de Oeste a Este, encontramos el registro de la evolución social. Comienza con el indio y el cazador; continúa contando la desintegración del salvajismo por la entrada del comerciante, el pionero de la civilización; leemos los anales de la etapa pastoral en la vida del rancho; la explotación del suelo mediante la siembra de cultivos de maíz y trigo sin rotar en comunidades agrícolas escasamente pobladas; el cultivo intensivo del asentamiento agrícola más denso; y finalmente la organización de fabricación con sistema de ciudad y fábrica. Esta página es familiar para el estudioso de las estadísticas censales, pero nuestros historiadores han utilizado poco de ella. Particularmente en los estados del este, esta página es un palimpsesto. Lo que ahora es un Estado industrial fue en una década anterior un área de agricultura intensiva. Antes todavía había sido una zona de trigo, y aún antes, la “zona de distribución” había atraído a los pastores de ganado. Por lo tanto, Wisconsin, que ahora está desarrollando la manufactura, es un estado con diversos intereses agrícolas. Pero antes se dedicó a la producción casi exclusiva de cereales, como en la actualidad Dakota del Norte …

…. La frontera atlántica se componía de pescadores, comerciantes de pieles, mineros, ganaderos y agricultores. A excepción del pescador, cada tipo de industria marchaba hacia Occidente, impulsada por una atracción irresistible. Cada uno pasó en oleadas sucesivas por todo el continente. Párese en Cumberland Gap y observe la procesión de la civilización, marchando en fila india —el búfalo siguiendo el rastro hacia los manantiales de sal, el indio, el comerciante y cazador de pieles, el ganadero, el granjero pionero— y la frontera ha pasado. Párese en South Pass en las Montañas Rocosas un siglo después y ver la misma procesión con intervalos más amplios entre ellos. La desigual tasa de avance nos obliga a distinguir la frontera en la frontera del comerciante, la frontera del ranchero o la frontera del minero y la frontera del agricultor. Cuando las minas y los corrales de las vacas todavía estaban cerca de la línea de caída, los trenes de carga de los comerciantes tintineaban a través de las Alleghanies, y los franceses en los Grandes Lagos fortificaban sus puestos, alarmados por la canoa de abedul del comerciante británico. Cuando los cazadores escalaron las Montañas Rocosas, el granjero todavía estaba cerca de la desembocadura del Missouri …

Estratificaciones

Estratificaciones: Capas.

Evolución social

Evolución social: una progresión gradual y ordenada de la falta de civilización a la civilización.

Anales

Anales: Records.

Pastoral

Pastoral: Basado en la ganadería.

Palimpsesto

Palimpsesto: documento que registra muchas capas de experiencias pasadas.

Compuesto

Compuesto: Compuesto por; incluido.

Brecha de Cumberland

Brecha de Cumberland: un paso a través de la meseta de Cumberland o las montañas de Cumberland en el noreste de Tennessee; utilizado por Daniel Boone para establecerse en Kentucky.

Paso Sur

South Pass: un paso a través de las Montañas Rocosas ubicadas en Wyoming; South Pass se utilizó ampliamente durante la emigración hacia el oeste.

Alleghanies

Alleghanies: Las montañas Alleghany, cadena montañosa del sistema montañoso de los Apalaches.

El efecto de la frontera india como agente consolidante de nuestra historia es importante … Esta frontera se extendía a lo largo de la frontera occidental como un cordón de unión. El indio era un peligro común que exigía una acción unida … [Turner sugiere que este enemigo común obligó a muchas colonias y estados a trabajar en unión para hacer frente a una amenaza común.] En este sentido, se puede mencionar la importancia de la frontera … .como escuela de entrenamiento militar, manteniendo vivo el poder de resistencia a la agresión y desarrollando las cualidades firmes y resistentes del hombre de la frontera …

Habiendo delineado ahora de manera aproximada los diversos tipos de fronteras y sus modos de avance, principalmente desde el punto de vista de la frontera misma, podemos preguntarnos a continuación cuáles fueron las influencias en Oriente y en el Viejo Mundo. Una enumeración rápida de algunos de los efectos más notables es todo para lo que tengo tiempo.

Agente consolidante

Agente consolidante: elemento que une las cosas.

Enumeración

Enumeración: Listado.

Primero, observamos que la frontera promovió la formación de una nacionalidad compuesta para el pueblo estadounidense … [Turner explica cómo los que se trasladaron a la frontera procedían de una variedad de orígenes y no solo de las áreas más homogéneas (áreas donde la gente provienen de los mismos orígenes) de Nueva Inglaterra y el sur profundo.]

De otra manera, el avance de la frontera disminuyó nuestra dependencia de Inglaterra. La costa … carecía de industrias diversificadas y dependía de Inglaterra para la mayor parte de sus suministros …

Al poco tiempo, la frontera creó una demanda de comerciantes. A medida que [la frontera] se retiraba de la costa, Inglaterra se hizo cada vez menos posible llevar sus suministros directamente a los muelles de los consumidores y llevarse los cultivos básicos, y los cultivos básicos comenzaron a dar paso a la agricultura diversificada durante un tiempo. El efecto de esta fase de la acción fronteriza en la sección norte se percibe cuando nos damos cuenta de cómo el avance de la frontera despertó a las ciudades costeras … para entablar rivalidad por lo que Washington llamó “el comercio extenso y valioso de un imperio en ascenso”.

La legislación que más desarrolló los poderes del gobierno nacional y jugó el papel más importante en su actividad, estuvo condicionada por la frontera … El crecimiento del nacionalismo y la evolución de las instituciones políticas estadounidenses dependieron del avance de la frontera. …

…. El pionero necesitaba los bienes de la costa, y así comenzó la gran serie de mejoramiento interno y legislación ferroviaria, con potentes efectos nacionalizadores. Sobre las mejoras internas se produjeron grandes debates, en los que se discutieron graves cuestiones constitucionales … [Turner pasa a discutir las muchas formas en que el crecimiento de la frontera ayudó al gobierno nacional a definir su papel; Turner presta especial atención a la adquisición y venta de terrenos.]

Es seguro decir que la legislación con respecto a la tierra, las tarifas y las mejoras internas, el sistema estadounidense del partido nacionalizador Whig, estaba condicionada a las ideas y necesidades de la frontera …

Nacionalidad compuesta

Nacionalidad compuesta: una nacionalidad que se formó a partir de las reuniones de muchos pueblos diferentes que tuvieron que encontrar un terreno común.

Nacionalismo

Nacionalismo: Devoción a los intereses de una nación en particular.

Mejoras internas

Mejoras internas: proyectos como la construcción de carreteras, puentes y ferrocarriles que ayudarían al comercio interno.

Pero el efecto más importante de la frontera ha sido la promoción de la democracia aquí y en Europa. Como se ha indicado, la frontera es productora de individualismo. La sociedad compleja es precipitada por la naturaleza en una especie de organización primitiva basada en la familia. La tendencia es antisocial. Produce antipatía hacia el control, y particularmente hacia cualquier control directo. El recaudador de impuestos es visto como un representante de la opresión. El profesor Osgood, en un hábil artículo, ha señalado que las condiciones fronterizas que prevalecen en las colonias son factores importantes en la explicación de laRevolución, donde la libertad individual a veces se confundía con la ausencia de todo gobierno efectivo. Las mismas condiciones ayudan a explicar la dificultad de instituir un gobierno fuerte en el período de la confederación. El individualismo de frontera ha promovido desde el principio la democracia …

Oriente siempre ha temido el resultado de un avance descontrolado de la frontera y ha tratado de controlarla y orientarla. Las autoridades inglesas habrían controlado los asentamientos en las cabeceras de los afluentes del Atlántico y habrían permitido que los “salvajes disfrutaran de sus desiertos en silencio para que no disminuyese el comercio de pieles” …

Pero el Gobierno inglés no estaba solo en su deseo de limitar el avance de la frontera y orientar sus destinos. [Turner relata las muchas formas en que los estados intentaron detener la expansión hacia el oeste].Cuando la cuestión de Oregón estaba en debate, en 1824, Smyth, de Virginia, trazó una línea inmutable para los límites de los Estados Unidos en el límite exterior de los dos niveles de estados más allá del Mississippi, quejándose de que los estados costeros se estaban agotando. de la flor de su población al traer demasiada tierra al mercado. Incluso Thomas Benton, el hombre de visiones más amplias del destino de Occidente, en esta etapa de su carrera declaró que a lo largo de la cordillera de las Montañas Rocosas “deberían trazarse los límites occidentales de la República, y la estatua del legendario dios Terminus debe elevarse sobre su pico más alto, para nunca ser derribado “. Pero los intentos de limitar las fronteras, restringir la venta de tierras y los asentamientos y privar a Occidente de su parte del poder político fueron en vano.

Rasgos intelectuales

Rasgos intelectuales: formas de pensar.

Agudeza

Agudeza: Intensidad.

Expedientes

Expedientes: algo inventado para satisfacer una necesidad urgente.

De las condiciones de la vida fronteriza surgieron rasgos intelectuales de profunda importancia. Las obras de los viajeros a lo largo de cada frontera desde la época colonial en adelante describen ciertos rasgos comunes, y estos rasgos, aunque se suavizan, aún persisten como supervivencias en el lugar de su origen, incluso cuando triunfó una organización social superior. El resultado es que a la frontera el intelecto estadounidense debe sus características sorprendentes. Esa tosquedad y fuerza combinadas con agudeza y curiosidad; ese espíritu práctico e inventivo, rápido para encontrar expedientes; esa comprensión magistral de las cosas materiales que carecen de lo artístico pero poderosas para lograr grandes fines; esa energía nerviosa e inquieta; ese individualismo dominante, que trabaja para el bien y el mal, y con todo ese empuje y exuberancia que viene con la libertad, son rasgos de la frontera, o rasgos que se destacan en otros lugares debido a la existencia de la frontera. Desde los días en que la flota de Colón navegó hacia las aguas del Nuevo Mundo, América ha sido otro nombre para la oportunidad, y el pueblo de los Estados Unidos ha tomado su tono del incesante expansión que no sólo ha sido abierta sino que incluso les ha sido impuesta. Sería un profeta temerario si afirmara que el carácter expansivo de la vida estadounidense ha cesado por completo. El movimiento ha sido su hecho dominante y, a menos que este entrenamiento no tenga ningún efecto sobre un pueblo, la energía estadounidense demandará continuamente un campo más amplio para su ejercicio. Pero nunca más se ofrecerán tales regalos de tierras gratis. Por un momento, en la frontera, se rompen los lazos de la costumbre y triunfa el desenfreno. No hay tabula rasa. El terco ambiente estadounidense está ahí con su imperiosa convocatoria. aceptar sus condiciones; las formas heredadas de hacer las cosas también están ahí; y sin embargo, a pesar del medio ambiente y de la costumbre, cada frontera proporcionó un nuevo campo de oportunidad, una puerta de escape de las ataduras del pasado; y la frescura, la confianza y el desprecio de la sociedad más vieja, la impaciencia de sus restricciones y sus ideas, y la indiferencia hacia sus lecciones, han acompañado a la frontera. Lo que fue el mar Mediterráneo para los griegos, rompiendo el vínculo de la costumbre, ofreciendo nuevas experiencias, llamando a nuevas instituciones y actividades, que, y más, la frontera siempre en retirada ha sido directamente para los Estados Unidos y para las naciones de Europa más. de forma remota. Y ahora, cuatro siglos después del descubrimiento de América, al final de cien años de vida bajo la Constitución, la frontera se ha ido, [Turner, págs. 1–4, 6, 9–12, 15, 22–5, 27, 30, 33–5, 37–8]

Incesante

Incesante: Continuo.

Tabula rasa

Tabula rasa: pizarra en blanco; un área aún no formada por la experiencia o las impresiones.

Convocatorias imperiosas

Convocatorias imperiosas: comando autoritario.

¿Qué pasó después? . .

Si bien el discurso de Turner llegó solo a una pequeña audiencia de sus colegas historiadores, en un año se publicó y casi de inmediato comenzó a influir en los historiadores estadounidenses. Turner había presentado un nuevo “paradigma”, un modelo básico, que podría explicar el pasado de Estados Unidos. Entre 1830 y 1870, un poco más del 2 por ciento de los libros de texto de historia mencionaron la importancia de Occidente en la formación del carácter estadounidense, mientras que la mayoría lo explicó en términos de ascendencia europea. Después de que la tesis de Turner fue ampliamente aceptada, la experiencia de la frontera se convirtió en una rica fuente para que los historiadores estadounidenses buscaran pistas sobre el carácter estadounidense. Entre 1900 y 1925, el 93 por ciento de los libros de texto para estudiantes publicados nombraron a la frontera como la fuerza más influyente en el desarrollo de la nación, según Paul O ‘Debido a que era una parte tan importante de cómo se enseñaba la historia en los Estados Unidos, la tesis de Turner inevitablemente tuvo un efecto en cómo los estadounidenses se percibían a sí mismos. Nos veíamos como una nación de hombres de la frontera y pioneros que abrieron camino a través de la naturaleza, construyeron comunidades acogedoras y llevaron el progreso y la civilización a un continente que alguna vez fue indómito.

A mediados del siglo XX, muchos historiadores comenzaron a criticar lo que a menudo se llama la tesis de Turner. Encontraron varios problemas con la tesis de Turner: presenta una visión demasiado optimista (feliz) de la expansión occidental que no reconoce las dificultades reales involucradas en la expansión; ignora las culturas de los nativos americanos, explicando a los indios solo como un obstáculo para la conquista blanca; ignora las influencias españolas y francesas en el Nuevo Mundo; pone un énfasis irreversible en los logros blancos y hace que la conquista blanca de Occidente parezca inevitable y totalmente beneficiosa; e ignora la influencia de la industrialización, la inmigración y el auge de la ciudad. En la década de 1960, Turner ‘ La tesis había sido en gran parte descartada y reemplazada por teorías que examinan la complejidad de las interacciones entre una variedad de colonos blancos e indios, así como franceses, españoles y británicos. Además, la nueva historia occidental, como se la denomina, enfatiza el papel que desempeñaron las mujeres, así como las organizaciones gubernamentales y seculares, en el desarrollo de Occidente. Aunque los nuevos historiadores occidentales han refinado o anulado muchas de las ideas de Turner, la idea básica de que la frontera dio forma al carácter estadounidense sigue siendo un concepto significativo.

Sabías . . .

  • La tesis de la frontera se convirtió en la interpretación más importante y controvertida de la historia estadounidense durante las tres primeras décadas del siglo XX.
  • La conclusión del informe del censo sobre el cierre de la frontera ayudó a alentar al presidente Theodore Roosevelt (1858-1919) a comenzar a reservar tierras públicas como parques nacionales.
  • Los historiadores continúan discutiendo sobre la tesis de Turner más de cien años después de que se presentó por primera vez.
  • Turner era conocido como un talentoso orador u orador público. Se dijo que sus discursos electrizaron a su audiencia.
  • Cuando Turner pronunció su discurso sobre la frontera, aún no había terminado un posgrado en historia y solo tenía treinta y dos años.

Considera lo siguiente…

  • ¿Por qué Turner cree que la frontera promueve la democracia?
  • ¿Por qué Turner piensa que el Este (Inglaterra o los estados del Este) deseaba detener el avance de la gente hacia la frontera?
  • ¿De qué manera Turner tenía razón al describir la frontera como la principal influencia en el carácter estadounidense? ¿En qué se equivocó?
  • ¿Qué pasó por alto Turner al formular su argumento?
  • ¿Quiénes son los héroes en la explicación de Turner del desarrollo estadounidense? ¿Qué personas podrían pasar por alto con su explicación?
  • ¿Qué papel juegan las mujeres en la tesis de Turner?
  • ¿Cómo reaccionaría un ambientalista a la tesis de Turner? ¿Existe un papel para la naturaleza en la visión de Turner del inevitable desarrollo de la civilización?

Para más información

Bennett, James D. Frederick Jackson Turner. Boston: Twayne Publishers, 1975.

Benson, Lee. Turner y Beard: Reconsideración de la escritura histórica estadounidense. Glencoe, IL: Prensa libre, 1960.

Billington, Ray A. Frederick Jackson Turner: historiador, académico, profesor. Nueva York: Oxford University Press, 1973.

Carpenter, Ronald H. La elocuencia de Frederick Jackson Turner. San Marino, CA: Huntington Library, 1983.

Hofstadter, Richard. Los historiadores progresistas: Turner, Beard, Parrington. Nueva York: Knopf, 1968.

Jacobs, Wilbur R. El mundo histórico de Frederick Jackson Turner, con selecciones de su correspondencia. New Haven, CT: Prensa de la Universidad de Yale, 1968.

O’Neil, Paul. El fin y el mito. Alexandria, VA: Time-Life Books, 1979.

Taylor, George Rogers, ed. The Turner Thesis: Concerning the Role of the Frontier in American History. Boston: DC Heath, 1949.

Turner, Frederick Jackson. “La importancia de la frontera en la historia estadounidense”. La frontera de la historia estadounidense. Nueva York: Holt, 1920, págs. 1-38.