Galería Nacional de Arte

Publicado el 6 diciembre, 20215 min de lectura

GALERIA NACIONAL DE ARTE. En diciembre de 1936, Andrew W. Mellon se ofreció a construir una galería de arte para los Estados Unidos en Washington, DC, y donar su magnífica colección de arte a la nación como núcleo de sus fondos. El presidente Franklin D. Roosevelt recomendó la aceptación de este regalo, descrito como el más grande al gobierno nacional hasta ese momento. El 24 de marzo de 1937, el 75º Congreso aprobó una resolución conjunta para establecer la Galería Nacional de Arte como una oficina independiente de la Institución Smithsonian.

El Génesis de la Galería Nacional de Arte

Andrew W. Mellon (1855-1937), uno de los financieros más exitosos de Estados Unidos, llegó a Washington en 1921 como secretario del Tesoro, cargo que ocupó hasta 1932. Mientras estaba en Washington, llegó a creer que la capital de los Estados Unidos necesitaba un gran museo de arte para servir a los estadounidenses y visitantes del extranjero. Había comenzado a coleccionar pinturas a temprana edad, pero hizo sus compras más importantes después de que sus planes para la galería de arte nacional comenzaron a tomar forma. En particular, en 1930 y 1931, Mellon compró veintiún pinturas del Museo del Hermitage en Leningrado, URSS. Pagó un total de más de 6,6 millones de dólares por las obras, incluidas La Anunciación de Jan van Eyck, La Madonna Alba de Raphael y Un noble polaco.por Rembrandt. En 1930, formó AW Mellon Educational and Charitable Trust para mantener obras de arte y fondos para construir el nuevo museo.

La institución que Mellon imaginó era combinar la generosidad privada con la propiedad y el apoyo públicos. Presentó sus propuestas en dos cartas del 22 de diciembre de 1936 y el 31 de diciembre de 1936 al presidente Franklin D. Roosevelt. Estas cartas se convirtieron en la base de la legislación habilitante del museo. Mellon creía que el museo debería pertenecer a la gente de los Estados Unidos y que todo el público “debería tener acceso para siempre” a él. Para lograr esto, debe estar abierto al público sin cargo y mantenido por una asignación anual del Congreso. Al mismo tiempo, sin embargo, Mellon creía que el museo, que se construiría con fondos privados, debería crecer gracias a las donaciones de obras de arte de ciudadanos privados. Para fomentar tales obsequios, Mellon estipuló que el museo no llevaría su nombre sino que se llamaría “

Reflejando el carácter público y privado combinado del museo, su legislación habilitante especifica que la Galería Nacional de Arte estará gobernada por una junta de nueve fideicomisarios que consta de cuatro funcionarios públicos: el Presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos, el Secretario de Estado, el Secretario del Tesoro y el Secretario de la Institución Smithsonian, y cinco ciudadanos privados.

Mellon seleccionó al arquitecto John Russell Pope (1874-1937), uno de los arquitectos más conocidos de su generación, para diseñar el West Building original del museo. El edificio que Pope planeó es de estilo clásico, pero completamente moderno en sus proporciones y estructura.

La ubicación del museo fue de especial interés para Mellon. Creía que debería estar cerca de otros museos y accesible para los visitantes. Después de considerar varias alternativas, seleccionó un sitio en el lado norte del National Mall, cerca del pie de Capitol Hill, cerca de la intersección de las avenidas Constitution y Pennsylvania. La construcción del Edificio Oeste comenzó en junio de 1937. En agosto de 1937, menos de tres meses después, murió Andrew W. Mellon. John Russell Pope murió menos de veinticuatro horas después. El edificio fue completado por los asociados de Pope, los arquitectos Otto Eggers y Daniel P. Higgins, bajo la dirección de AW Mellon Educational and Charitable Trust.

Dedicación

En la noche del 17 de marzo de 1941, se dedicó la Galería Nacional de Arte ante una reunión de aproximadamente nueve mil invitados. El hijo de Andrew Mellon, Paul, presentó el regalo del museo y la Colección Mellon a la nación en nombre de su padre. Al aceptar el obsequio para el pueblo de los Estados Unidos, el presidente Franklin D. Roosevelt concluyó las ceremonias: “La dedicación de esta Galería a un pasado vivo y a un futuro vivo más grande y rico, es la medida de la seriedad de nuestra intención. que la libertad del espíritu humano continuará “.

De acuerdo con la visión de Andrew Mellon para la Galería Nacional de Arte, en el momento de la dedicación del museo, sus colecciones ya se estaban incrementando con regalos de otros donantes. En julio de 1939, Samuel H. Kress (1863-1955), fundador de la cadena de tiendas de cinco y diez centavos, había ofrecido al museo su gran colección de arte renacentista principalmente italiano. También se había prometido la gran colección Widener, que incluía pinturas de Rembrandt, Vermeer, El Greco, Degas y otros. No obstante, quedaban grandes posibilidades de una mayor expansión.

Los años de guerra

El museo abrió en vísperas de la Segunda Guerra Mundial. Menos de diez meses después de su dedicación, el 1 de enero de 1942, las obras de arte más importantes de la Galería se trasladaron para su custodia a Biltmore House en Asheville, Carolina del Norte. El museo permaneció abierto durante toda la guerra e hizo todo lo posible para que sus salas recibieran a hombres y mujeres de las fuerzas armadas. Siguiendo el ejemplo de la National Gallery de Londres, el museo inició una serie de conciertos los domingos por la tarde para entretener e inspirar a los visitantes. Los conciertos tuvieron tanto éxito que se extendieron a lo largo de la guerra y continúan hasta el presente.

La Galería Nacional de Arte fue fundamental en el establecimiento y el trabajo de la Comisión Americana para la Protección y Salvamento de Monumentos Artísticos e Históricos en Áreas de Guerra (la Comisión Roberts). A petición de varias organizaciones e individuos de la comunidad cultural e intelectual estadounidense, el 8 de diciembre de 1942, el presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos, Harlan Stone, entonces presidente de la Junta de Síndicos de la Galería Nacional de Arte, escribió al presidente Roosevelt para preguntar él para establecer una comisión para ayudar a proteger edificios y monumentos históricos, obras de arte, bibliotecas y archivos en áreas de guerra. La Comisión se formó como resultado de esta solicitud. Su sede estaba en el edificio de la Galería Nacional.

En diciembre de 1945, poco después del cierre de las hostilidades, el ejército de los Estados Unidos pidió a la Galería Nacional que aceptara la custodia temporal de 202 pinturas de los museos de Berlín hasta que las condiciones permitieran su regreso a Alemania.


La medida resultó muy controvertida. No obstante, las obras permanecieron almacenadas de forma segura en el museo hasta marzo de 1948, cuando se exhibieron al público durante 40 días. Casi un millón de personas vieron las obras durante este breve período. Después de la exposición, las pinturas sobre tabla se trasladaron a Alemania y las obras restantes viajaron a otros doce museos de los Estados Unidos antes de ser devueltas.

Las Colecciones

Durante la guerra y después, las colecciones de la Galería Nacional de Arte continuaron creciendo. En 1943, Lessing J. Rosenwald (1891-1979) entregó su colección de grabados y dibujos de maestros antiguos y modernos. Continuó ampliando y mejorando la colección hasta su muerte en 1979, cuando sus donaciones a la Galería totalizaron unos 22.000 grabados y dibujos. En 1943, Chester Dale (1883-1962), quien finalmente reunió una de las mayores colecciones de pinturas impresionistas y postimpresionistas francesas, dio su primer regalo al museo. Cuando Dale murió en 1962, dejó a la Galería un legado que incluía 252 obras maestras de pintura y escultura.

Los propios hijos de Andrew Mellon, Ailsa Mellon Bruce (1901-1969) y Paul Mellon (1907-1999) se convirtieron en los patrocinadores y benefactores más importantes del museo. A lo largo de su vida, Ailsa donó al museo obras de arte y fondos que se utilizaron para la compra de obras maestras como Ginevra de’Benci de Leonardo da Vinci . Su hermano Paul se desempeñó como fideicomisario durante más de 40 años antes de jubilarse en 1985. Paul Mellon también fue un importante coleccionista, especialmente de obras impresionistas británicas y francesas. En el momento de su muerte, había donado más de 1.000 obras de arte y generosas donaciones al museo que fundó su padre.

El Edificio Este

En el momento de su vigésimo quinto aniversario en 1966, la Galería Nacional de Arte había superado el edificio West original. Se necesitaba espacio adicional para la exhibición de la colección permanente, incluidas grandes pinturas y esculturas modernas; para exposiciones temporales; y para nuevas bibliotecas e instalaciones de investigación. Al darse cuenta de estas necesidades, en 1967 Paul Mellon y Ailsa Mellon Bruce ofrecieron fondos para un segundo edificio del museo. El arquitecto Ieoh Ming Pei (1917–) fue seleccionado para diseñar el nuevo edificio, que debía construirse en el sitio trapezoidal inmediatamente al este del edificio original. El sitio había sido reservado para el museo en su legislación habilitante. Pei diseñó un edificio modernista dramático, cuyos espacios públicos se centran alrededor de un gran atrio encerrado por un marco de espacio escultórico. La primera piedra tuvo lugar en 1971,

Exposiciones especiales

Incluso mientras se diseñaba y construía el Edificio Este, los museos se estaban convirtiendo en destinos cada vez más populares para el público y las exposiciones temporales comenzaron a recibir una enorme atención pública. En la Galería Nacional de Arte, la exposición Treasures of Tutankhamon atrajo a más de 800.000 visitantes durante los cuatro meses que estuvo expuesta desde noviembre de 1976 hasta marzo de 1977. Las Casas del Tesoro de Gran Bretaña: 500 años de mecenazgo y coleccionismo, la más grande y complicada La exposición realizada por la Galería estuvo abierta desde noviembre de 1985 hasta abril de 1986. Atrajo a casi un millón de visitantes que vieron unas 700 obras de arte en 17 salas de época especialmente construidas.

El museo atrajo la atención nacional entre noviembre de 1995 y febrero de 1996 cuando una exposición sin precedentes de Vermeer reunió 21 de las 35 obras existentes que se sabe que fueron pintadas por el artista holandés. La exposición estuvo cerrada por un total de 19 días durante su exhibición debido a dos cierres relacionados con el presupuesto federal y una gran tormenta de nieve.

En las últimas décadas, la colección del museo también siguió creciendo. En 1991, para celebrar el quincuagésimo aniversario del museo, más de 150 donantes entregaron o encomendaron a la Galería Nacional más de 320 obras de arte.

Jardín de esculturas de la Galería Nacional de Arte

Con la apertura del Jardín de Esculturas de la Galería Nacional de Arte en 1999, el museo agregó un área para la exhibición al aire libre de grandes esculturas en su campus. Diseñado por la arquitecta paisajista Laurie D. Olin en cooperación con la Galería Nacional de Arte, el jardín fue un regalo de la Fundación Morris y Gwendolyn Cafritz. El diseño del jardín se centra en una piscina circular, que en invierno se transforma en pista de patinaje sobre hielo.

Programas de museos

A medida que el museo entra en su séptima década, continúa un programa de exhibición activo, presentando aproximadamente quince espectáculos temporales al año. También presta ampliamente sus propias obras de arte para que las colecciones nacionales estén disponibles más allá de Washington.

Con su magnífica colección de obras de arte y sus excelentes instalaciones de biblioteca e investigación, la Galería Nacional de Arte se ha convertido en un importante centro para el estudio académico del arte. Su Centro de Estudios Avanzados en Artes Visuales (CASVA) fue creado en 1977 para promover la investigación en la historia del arte, la arquitectura y el urbanismo. El Centro apoya becas y patrocina conferencias y simposios sobre temas especializados destinados a dar forma a nuevas direcciones en la investigación.

Los programas educativos son una parte importante de las actividades del museo. Las conferencias públicas regulares, las visitas guiadas y los programas de películas ayudan a interpretar las obras de arte para los visitantes. Un extenso programa de docentes ofrece visitas guiadas y otras actividades para grupos escolares. Las películas y videos se prestan a escuelas en todo Estados Unidos a través de un programa de extensión. La MicroGallery, un centro de información informática interactivo, está disponible para los visitantes en el sitio.

El sitio web de la Galería Nacional de Arte (http://www.nga.gov) se encuentra entre los sitios de museos de arte más extensos disponibles en Internet. Fue uno de los primeros en brindar acceso a información completa y de búsqueda sobre la colección en línea. Se incluyen amplias características e información relacionada con la historia, los edificios, las colecciones y las exposiciones especiales del museo.

El museo opera un laboratorio de conservación de arte que monitorea el estado de pinturas, esculturas y obras en papel, y desarrolla una metodología para garantizar la seguridad del arte durante el transporte. Desde 1950, el museo ha patrocinado un programa para realizar investigaciones científicas sobre métodos de conservación y materiales de artistas. La investigación que analiza los materiales físicos de las obras de arte y las causas y la prevención del deterioro continúa hasta la actualidad.

Hasta la fecha, ha habido cuatro directores de la Galería Nacional de Arte, entre ellos David Finley (1939-1956), John Walker (1956-1969) y J. Carter Brown (1969-1992). Earl A. Powell III se convirtió en director en 1992.

BIBLIOGRAFÍA

Finley, David Edward. Un estándar de excelencia: Andrew W. Mellon funda la Galería Nacional de Arte en Washington. Washington, DC: Smithsonian Institution Press, 1973.

Kopper, Philip. Galería Nacional de Arte de Estados Unidos: un regalo para la nación. Nueva York: Harry N. Abrams, 1991.

Mellon, Paul, con John Baskett. Reflexiones en una cuchara de plata: una memoria. Nueva York: William Morrow, 1992.

Nicholas, Lynn H. La violación de Europa: El destino de los tesoros de Europa en el Tercer Reich y la Segunda Guerra Mundial. Nueva York: Alfred A. Knopf, 1994.

Walker, John. Autorretrato con donantes: Confesiones de un coleccionista de arte. Boston: Little, Brown, 1974.

———. Galería Nacional de Arte, Washington. Nueva York: Harry N. Abrams, 1984.

Maygene F. Daniels

Véase también Filantropía .