Gibbs

Publicado el 10 noviembre, 20215 min de lectura

( n . Nueva York, NY, 21 de febrero de 1822; f . Newport, Rhode Island, 9 de diciembre de 1908)

química

La carrera de Gibbs personifica gran parte del desarrollo de la química en Estados Unidos. Recibió su doctorado en medicina en 1845 del Colegio de Médicos y Cirujanos con una disertación sobre clasificación química. Luego estudió en Alemania y Francia y, mientras estuvo en Berlín, fue particularmente influenciado por Heinrich Rose. Después de catorce años (1849-1863) enseñando a estudiantes de primaria en lo que ahora es el City College de la City University de Nueva York, se convirtió en profesor de Rumford en Harvard en 1863. Hasta 1871, cuando el laboratorio de la Lawrence Scientific School se combinó con el laboratorio de Harvard College. Gibbs formó a un buen número de químicos profesionales mediante la práctica alemana de la investigación como método de enseñanza.

Gibbs no tuvo estudiantes de laboratorio ni de química desde 1871 hasta su jubilación en 1887. Sin embargo, dio conferencias en el departamento de física sobre calor y espectroscopia. Públicamente, esto se atribuyó a la economía; En privado, algunos lo explicaron como la venganza del presidente charles Eliot por no obtener él mismo la cátedra de Rumford. Académicos recientes explican el evento como parte de la política de atenuar progresivamente las escuelas científicas de Yale y Harvard en favor de una facultad unificada de licenciatura y posgrado en artes liberales.

Gibbs se especializó en química analítica e inorgánica. Su trabajo sobre los metales del platino (1861-1864) y el desarrollo del método electrolítico para la determinación del cobre son probablemente sus principales contribuciones al primero. Gibbs estaba particularmente interesado en la estructura de ácidos inorgánicos complejos y sus derivados, especialmente los de tungsteno, molibdeno y vanadio.

BIBLIOGRAFÍA

I. Obras originales. Los documentos personales de Gibbs se encuentran en el Instituto Franklin, Filadelfia. Una buena bibliografía de sus trabajos publicados es FW Clarke, “Biographical Memoir of Wolcott Gibbs, 1822-1908”, Biographical Memoirs. Academia Nacional de Ciencias , 7 (1910), 1–22.

II. Literatura secundaria. Las memorias de Clarke siguen siendo el mejor relato biográfico. Gibbs, que fue miembro de los “Lazzaroni” en torno a Alexander Dallas Bache, se menciona en estudios de contemporáneos como Agassiz, Asa Gray, Bache y Joseph Henry, pero apenas lo suficiente como para iluminar su carrera. Un trabajo reciente sobre la profesionalización de la química es Edward A. Beardsley, The Rise of the American Chemical Profession, 1850-1900 , University of Florida Monographs, Social Sciences, no. 23 (Gainesville, Florida, 1964).

Nathan Reingold