Horas laborales

Publicado el 17 diciembre, 20215 min de lectura

Roger K. Newman

La Ley de Normas Laborales Justas regula los salarios y las horas en el lugar de trabajo. Los esfuerzos para promulgar una legislación que limite el número de horas que una persona podía trabajar en una semana comenzaron a principios del siglo XIX, pero el Congreso no pudo aprobar la Ley de Normas Laborales Justas hasta 1938. Aunque muchos líderes políticos y laborales sospechaban de las Actualmente se cree que las normas laborales, el salario mínimo y las leyes sobre horas de trabajo son una pieza importante de la legislación contra la pobreza.

BILLETE DE HUGO BLACK

En diciembre de 1932, tres meses antes de la toma de posesión de Franklin D. Roosevelt y en el punto más bajo de la Gran Depresión, el senador Hugo L. Black de Alabama presentó un proyecto de ley que prohibiría el comercio interestatal de bienes producidos por personas que trabajaran más de treinta horas a la semana. o seis horas al día. Este primer intento de regular la semana laboral resultó infructuoso debido a dos casos de la Corte Suprema que parecían prohibir tales leyes. En el caso Hammer v. Dagenhart de 1918, la Corte Suprema declaró inconstitucional la ley federal sobre trabajo infantil aprobada dos años antes. Y en 1923, en Adkins v. Children’s Hospital, el tribunal anuló una ley de salario mínimo para mujeres del Distrito de Columbia sobre la base de que dicha ley era “un ejercicio arbitrario y desnudo” del poder legislativo en violación de la cláusula del debido proceso de la Quinta Enmienda.

Black intentó distinguir su propuesta de la legislación rechazada en Hammer. “Las leyes deben ser interpretadas para cumplir con las condiciones existentes cuando se interpreta la ley”, dijo al Senado que aprobó el proyecto de ley en abril de 1933. El proyecto de ley nunca fue aprobado en la Cámara. El Congreso aprobó la Ley de Recuperación Industrial Nacional (NRA) en mayo de 1933, una sección de la cual abordó los salarios mínimos y las horas máximas.

LA CORTE SUPREMA Y EL NUEVO TRATO

La Corte Suprema en 1935 anuló por unanimidad la NRA, sosteniendo que excedía el poder del gobierno federal bajo la Cláusula de Comercio y que era una delegación inconstitucional de autoridad legislativa al poder ejecutivo. Un año después, el Tribunal dictaminó que la ley de salario mínimo de Nueva York era inconstitucional. Con base en estas decisiones, parecía que el tribunal no sancionaría un proyecto de ley similar al que Hugo Black había propuesto anteriormente sobre salarios mínimos y horas máximas. Sin embargo, después de ganar las elecciones presidenciales de 1936 de manera aplastante, Roosevelt le preguntó a la secretaria de Trabajo Frances Perkins: “¿Qué pasó con ese bonito proyecto de ley inconstitucional que había guardado?” Había decidido que el proyecto de ley se presentara al Congreso. Los abogados del New Deal Benjamin V. Cohen y Thomas G. Corcoran,

En febrero de 1937, Roosevelt sorprendió a la nación al anunciar su propuesta de reorganización del poder judicial. La Corte Suprema había invalidado seis leyes importantes del New Deal durante los dos años anteriores, y Roosevelt quería nominar a un juez, hasta un total de seis, por cada uno mayor de setenta años que no se jubilaría. Esto daría lugar a un tribunal de hasta quince miembros. La propuesta de Roosevelt de “empaquetar la corte”, como la llamaron sus oponentes, generó una batalla política larga y amarga, pero antes de que pudiera llegar a buen término, la Corte Suprema en West Coast Hotel v. Parrish, ratificó una ley de salario mínimo del estado de Washington para las mujeres. y menores similares al estatuto de Nueva York que había revocado. Adkinsfue derogado específicamente porque el tribunal enfatizó la necesidad de una regulación del salario mínimo. “La Legislatura”, escribió el presidente del Tribunal Supremo Charles Evans Hughes, “tenía derecho a adoptar medidas para reducir los males del ‘sistema de sudoración’, la explotación de los trabajadores con salarios tan bajos que resultan insuficientes para cubrir el costo de vida básico, por lo tanto haciendo de su desamparo la ocasión de una competencia sumamente dañina “. Y en abril, en NLRB v. Jones & Loughlin Steel Corporation, el Tribunal confirmó la Ley Nacional de Relaciones Laborales. En resumen, Roosevelt ya no necesitaba “llenar el tribunal” de jueces amistosos con su legislación laboral porque el tribunal existente finalmente la encontró compatible con la Constitución.

EL CONGRESO CONSIDERA UNA FACTURA MÁS AMPLIA

Se despejó el camino para la introducción de una ley de salario-horas. Cohen, su principal ponente, lo basó en la recientemente renovada Cláusula de Comercio y se ciñó estrechamente al lenguaje y la lógica del West Coast Hotel y Jones & Loughlin.decisiones. La propuesta incluía una junta designada por el presidente con autoridad para establecer estándares de salario mínimo y semana laboral máxima. Black sabía que esta discreción atraería una fuerte oposición de los demócratas del sur y la mayoría de los republicanos. Cuanto más simple sea el lenguaje, les dijo a Corcoran y Cohen en sus frecuentes reuniones, más fácil sería para él, un defensor muy persuasivo, aprobar la medida. Black presentó el proyecto de ley en el Senado el 27 de mayo de 1937 y William P. Connery de Massachusetts lo llevó ante la Cámara. El proyecto de ley estipulaba un salario mínimo de cuarenta centavos por hora, una semana laboral máxima de cuarenta horas y una edad mínima para trabajar de dieciséis años en el comercio interestatal, excepto en ciertas industrias fuera de la minería y la manufactura.

El alcance del proyecto de ley horrorizó a los conservadores, pero la oposición más estridente provino de los sureños que querían mantener el “diferencial salarial regional” que permitía a los empleadores del sur pagar salarios más bajos que en otras áreas del país.

A fines de julio de 1937, el Comité Senatorial de Trabajo y Educación aprobó por unanimidad, incluido el republicano presente, el proyecto de ley. Los poderes de la junta propuesta se redujeron drásticamente y se eximieron diferentes campos : agricultura, pesca y silvicultura, trabajadores de conservas, manipuladores de alimentos perecederos, negocios minoristas dentro del estado, la mayoría de los trabajadores del transporte y empleados del gobierno. Pero no hubo diferenciales regionales en los salarios.

ENREDADOS EN LA CASA

El Comité Laboral de la Cámara aprobó el proyecto de ley a principios de agosto, y fácilmente habría sido aprobado por la Cámara en su conjunto, pero una coalición de republicanos y demócratas conservadores lo estancó en el Comité de Reglas. En un momento dado, no se presentaron suficientes demócratas para hacer oficial un caucus. Los grupos conservadores se unieron a los republicanos y algunos líderes laborales para tratar de embotellar la medida “mala medicina para nosotros”, lo llamó un portavoz de la Federación Estadounidense del Trabajo, incluso después de que se excluyó el trabajo cubierto por la negociación colectiva.

Roosevelt convocó una sesión especial del Congreso en noviembre de 1937 para obligar a la Cámara a considerarlo, y llegó al piso en diciembre, solo para ver a la Cámara en su totalidad votar para enviarlo de vuelta al Comité de Reglas. En general, los miembros del Congreso habían propuesto setenta y dos enmiendas para debilitar el proyecto de ley. En abril de 1938, el Comité Laboral de la Cámara aprobó una nueva versión, pero como carecía de un diferencial salarial, los sureños volvieron a enterrar el proyecto de ley en el Comité de Reglas. Parecía poco probable que alguna vez se convirtiera en ley.

PASO

A principios de mayo de 1938 el senador Claude Pepper de la Florida, basando su campaña en la factura de salarios-hora, con decisión ganado las primarias demócratas para la re nominación. Esto “puso el temor de Dios en los corazones de algunos de los demócratas”, señaló un congresista republicano. Tres días después, el comité de reglas envió el proyecto de ley al piso después de que una petición de descarga obtuvo las 218 firmas necesarias en solo dos horas y veinte minutos mientras los miembros del Congreso se empujaban entre sí en una atmósfera bulliciosa en el piso. La Cámara aprobó por abrumadora mayoría el proyecto de ley a fines de ese mes, y el 25 de junio de 1938, Roosevelt firmó un compromiso elaborado con el Senado.

La Ley de Normas Laborales Justas establece el salario mínimo en 25 centavos la hora, por debajo de la tasa vigente en la mayoría de los contratos sindicales, y la semana laboral máxima en cuarenta y cuatro horas durante el primer año de la ley, cuarenta y dos durante el segundo año. y cuarenta horas después, y permitió siete años para alcanzar los estándares de un salario mínimo de cuarenta centavos y un máximo de cuarenta horas semanales de trabajo. En 1943, todos los trabajadores estaban cubiertos por el mínimo de cuarenta centavos. Las juntas consultivas de salarios, bajo la autoridad de una división de salario-hora recientemente establecida del Departamento de Trabajo, podrían considerar, pero no estar obligadas a, “las condiciones competitivas que se vean afectadas por los costos de transporte, vida y producción”, y tienen la autoridad para recomendar mayores niveles. La ley requiere un pago a razón de tiempo y la mitad de la tarifa regular por más de cuarenta horas trabajadas en una semana. Y prohíbe el trabajo infantil, definido como el envío interestatal de bienes realizado por empresas que emplean a niños menores de dieciséis años, o niños menores de dieciocho años en ocupaciones peligrosas. Inicialmente, la ley se aplicó a industrias cuyos empleados en conjunto representaban alrededor de una quinta parte de todos los trabajadores.

LA CORTE SUPREMA DETERMINA

La Corte Suprema confirmó la constitucionalidad de la ley en Estados Unidos v. Darby en 1941. “El poder del comercio interestatal”, escribió el juez Harlan F. Stone ante una corte unánime, “es” completo en sí mismo, puede ejercerse en su máxima extensión y no reconoce otras limitaciones que las prescritas en la Constitución ‘”. En 1942 en AB Kirschbaum v. Walling,la Corte Suprema sostuvo la aplicación de la ley a los empleados que no se dedicaban a la producción para el comercio interestatal pero que operaban un loft cuyos inquilinos producían prendas para la venta en el comercio interestatal. Posteriormente, el tribunal dictaminó que la ley se aplicaba a los vigilantes nocturnos en una planta de chapas, a los limpiadores de ventanas y a los porteros, operadores de ascensores y otros empleados de un edificio de oficinas, y en 1968 a los empleados no profesionales de escuelas y hospitales estatales.

AMPLIACIÓN DE LA COBERTURA

El estatuto original cubría únicamente a los trabajadores “dedicados al comercio o la producción de bienes para el comercio”. Bajo este lenguaje, uno de los dos empleados contratados por la misma empresa, que realizan esencialmente el mismo trabajo, podría estar protegido mientras que el otro no. Estas anomalías terminaron en 1961 al extender la cobertura a todos aquellos “empleados por una empresa dedicada al comercio o en la producción de bienes para el comercio”. No obstante, gran parte de los litigios continúan involucrando cuestiones de cobertura, a menudo centrándose en la definición de “empresa” o exenciones de cobertura. La cobertura de los empleados públicos también ha sido impugnada ante la Corte Suprema. A partir de 2003, el estatuto protegía a los empleados de los gobiernos estatales, pero si pueden hacer cumplir sus derechos depende de si el estado ha renunciado a la inmunidad soberana. Para los empleados del sector privado, el Departamento de Trabajo federal o los derechos de acción privados pueden hacerlos cumplir. La ley también regula los salarios de los empleados que trabajan para empresas que brindan bienes y servicios al gobierno federal.

A lo largo de los años, la Ley de normas laborales justas se ha modificado repetidamente. Los cambios han incluido el aumento del salario mínimo, la ampliación de las clases de trabajadores cubiertos, la redefinición del trabajo a tiempo regular y el aumento de los pagos por horas extra para fomentar la contratación de nuevos trabajadores y la igualación de las escalas salariales para hombres y mujeres. Las enmiendas también han proporcionado una aplicación más eficaz. Las enmiendas de 1966 ampliaron la Ley a los trabajadores de la industria minorista y de servicios, los trabajadores agrícolas, los empleados del gobierno y de tránsito, y los trabajadores de restaurantes, hoteles y domésticos. Algunas categorías de trabajo tenían un salario mínimo más bajo, y no fue hasta 1978 que todos los empleados cubiertos por la ley ganaron la misma tarifa. En 1997 se estableció un salario por debajo del mínimo de $ 4.25 para los empleados menores de veinte años durante sus primeros noventa días de empleo. Al mismo tiempo, el salario mínimo se elevó a $ 5,15. Los estados pueden establecer un salario más alto que el mínimo federal, y más de una docena lo han hecho.

“LA LEGISLACIÓN MÁS VITAL”

La Ley de Normas Laborales Justas ha sido llamada “la legislación social más vital” en la historia de Estados Unidos porque afecta a todos los trabajadores del comercio interestatal. Dado que su objetivo principal era aumentar el poder adquisitivo de los trabajadores con salarios más bajos, también se le ha llamado la ley original contra la pobreza. Otro subproducto ha sido ayudar a la sociedad a mantener un equilibrio saludable entre el trabajo y el resto de la vida. El impacto de la ley se ha erosionado un poco a medida que más estadounidenses se han trasladado a categorías profesionales y de otro tipo, como ejecutiva y administrativa, que están exentas de las regulaciones salariales. No cubre aproximadamente a 50 millones de los 150 millones de trabajadores actuales. En 2003, la fuerte oposición sindical en la Cámara de Representantes condenó la aprobación de la Ley de Flexibilidad del Tiempo en Familia. lo que habría permitido a los empleados la opción de recibir pago por horas extra en forma de tiempo libre. Esto tipifica los intentos continuos de cambiar aspectos de la ley, pero la Ley de Normas Laborales Justas sigue siendo una parte importante del panorama económico estadounidense.

Ver también: Ley Keating-Owen de 1916 ; Ley de recuperación de la industria nacional .

BIBLIOGRAFÍA

Grossman, Jonathan, “Ley de normas laborales justas de 1938: máxima lucha por un salario mínimo”. Revista mensual del trabajo (junio de 1978).

Lash, Joseph P. Dealers and Dreamers: Una nueva mirada al New Deal. Nueva York: Doubleday, 1988.

Lasser, William. Benjamin V. Cohen: arquitecto del New Deal. New Haven, CT: Yale University Press, 2002.

Newman, Roger K. Hugo Black: una biografía. Nueva York: Pantheon, 1994.

Samuel, Howard D. “Pasaje turbulento: El movimiento laboral y la Ley de normas laborales justas”. Revista Laboral Mensual (diciembre de 2000).