Incidente de Pueblo 1968

Publicado el 17 diciembre, 20215 min de lectura

ADRIENNE WILMOTH LERNER

El incidente del Pueblo implicó la incautación y el secuestro en 1968 del USS Pueblo por parte de las fuerzas militares de Corea del Norte. El Pueblo , un barco de inteligencia naval, estaba realizando una vigilancia en alta mar de las instalaciones de radio y radar de Corea del Norte cuando fue alcanzado por la flota norcoreana. Tras la incautación del barco, se intensificaron las tensiones diplomáticas entre Estados Unidos y Corea del Norte. Los funcionarios norcoreanos afirmaron que el barco y el gobierno de los Estados Unidos habían sido advertidos sobre la realización de actividades de espionaje en la región. Por el contrario, los funcionarios estadounidenses afirmaron que el Pueblo fue capturado en aguas internacionales, sin provocación. La tripulación del Pueblo estuvo detenido en Corea del Norte durante casi un año antes de que se negociara su liberación.

En 1967, la Armada reacondicionó uno de sus viejos buques de carga, transformándolo en un buque de recolección de inteligencia remota. El casco antiguo proporcionaba suficiente camuflaje para las comunicaciones clasificadas y los sistemas de localización de radar a bordo. Debido a que las misiones proyectadas para el barco se consideraban de bajo riesgo, el Pueblo estaba equipado con solo un mínimo de armas defensivas. La Quinta Fuerza Aérea de EE. UU. Estacionada en Fuchu, Japón, fue designada para ayudar al Pueblo si fuera necesario, pero no se reservaron equipos específicos para las operaciones diarias ni se pusieron en alerta.

El Pueblo , comandado por el comandante de la marina estadounidense Lloyd. M. “Pete” Bucher, fue asignado a una tripulación nueva y relativamente inexperta. La tripulación se presentó en San Diego para realizar maniobras de entrenamiento y luego partió hacia Pearl Harbor, Hawái. A su llegada a Pearl Harbor, el Pueblo necesitaba reparaciones importantes en su motor de dirección.

Operaciones CBIAC de la misión de Pueblo. La misión final de la tripulación del Pueblo permaneció clasificada hasta que se dieron órdenes oficiales de misión a la tripulación después de partir de Pearl Harbor a fines de noviembre de 1967. El barco llegó a Yokosuka, Japón, se hicieron más ajustes a los sistemas a bordo y poco después partió el 11 de enero de 1968.

Con destino a aguas internacionales frente a la costa este de Corea del Norte, la misión declarada del Pueblo era la investigación oceanográfica. Sin embargo, el barco era parte de un código de misión de inteligencia naval encubierta llamado Operación Clickbeetle. El barco fue encargado de realizar un estudio detallado de la creciente actividad naval de Corea del Norte, incluida la evaluación de la fuerza potencial de su flota. Operation Clickbeetle utilizó además el sofisticado equipo debajo de las cubiertas en el Pueblopara interceptar las comunicaciones soviético-norcoreanas y localizar estaciones de radio y radar tierra adentro. La inteligencia naval, junto con la Agencia de Seguridad Nacional y el Comando del Grupo de Seguridad Naval, diseñó la Operación Clickbeetle como parte de un proyecto más grande de espionaje y monitoreo de Cold Warera destinado a recopilar información sobre la influencia de la Unión Soviética en sus naciones satélites.

Al Pueblo se le asignaron tres áreas operativas en las que trabajar, denominadas en código Plutón, Venus y Marte. Las dos primeras áreas, Plutón y Venus, frente a la costa noreste de la península de Corea, arrojaron muy poca información. Por lo tanto, el Pueblo se trasladó a su área final más al sur, Marte, antes de lo previsto. Mientras estaba en tránsito, el Pueblo se cruzó con un buque subcazador norcoreano de fabricación soviética. Dado que el Pueblo recibió instrucciones de mantener silencio por radio, no informó del encuentro a su equipo de apoyo en Japón. Además, el Pueblo estaba a 30 millas de la costa, bien adentro de aguas internacionales establecidas. Después de llegar a Op Area Mars el 22 de enero, el Pueblofue abordado nuevamente por dos buques norcoreanos. Los dos barcos, aparentes arrastreros de pesca, rodearon el Pueblo a corta distancia. La detección de vasos extraños puede haber sido

enviado para realizar un reconocimiento en el Pueblo , el comandante Bucher envió un equipo civil a la cubierta del barco para realizar investigaciones oceanográficas, manteniendo la cobertura del barco. Después de que los barcos norcoreanos abandonaron el área, la sala de comunicaciones a bordo del Pueblo comenzó a interceptar cada vez más comunicaciones electrónicas entre los barcos y las estaciones costeras. El Pueblo rompió el silencio de las comunicaciones y notificó al comando naval de la situación.

El mando naval recibió el mensaje enviado por el Pueblo catorce horas después. Durante ese tiempo, una unidad especial de soldados norcoreanos, vestidos como personal militar surcoreano, cruzó la Zona Desmilitarizada establecida internacionalmente hacia Corea del Sur. La unidad viajó a Seúl en una misión para atacar edificios del gobierno de Corea del Sur y potencialmente asesinar al presidente de Corea del Sur. Los saboteadores norcoreanos fueron descubiertos a millas del palacio presidencial y luego ejecutados. El incidente llevó a las dos naciones nuevamente al borde de la guerra y aumentó las tensiones entre Estados Unidos y la Unión Soviética. El Comando Naval de los Estados Unidos decidió que el Pueblono necesitaba ser informado sobre el evento y que el barco estaba a salvo en aguas internacionales. Aconsejaron al barco simplemente que se traslade a cinco millas náuticas adicionales de la costa, un total de 15 millas náuticas en aguas internacionales.

El 23 de enero, una pequeña flota de barcos norcoreanos se acercó al Pueblo . El comandante Bucher y la tripulación notaron que los barcos estaban equipados en estaciones de batalla. El Pueblo interceptó transmisiones que revelaron que la intención de los barcos era abordar el Pueblo , adelantar a la tripulación y pilotar el barco a Corea del Norte. La tripulación se puso en alerta y el Pueblo se adentró más en aguas internacionales. Un subcazador norcoreano señaló cuatro torpederos cercanos y la flota rodeó el Pueblo . Un grupo de abordaje militar norcoreano intentó apartarse del Pueblo , pero el barco tomó medidas evasivas. Poco después, uno de los barcos de Corea del Norte disparó contra el Pueblo. El comandante Bucher ordenó que se destruyeran todos los documentos clasificados, la información y los dispositivos del barco. Luego, el barco se comunicó por radio con el Comando de la Flota del Pacífico de la Armada solicitando ayuda de emergencia de las instalaciones militares en Japón.

Secuestro del barco y la tripulación. Otro grupo de militares norcoreanos intentó abordar el Pueblo , esta vez barriendo la cubierta con fuego intenso. En este momento, el bombero Duane Hodges murió mientras se defendía del grupo que intentaba abordar el barco. El barco de los Estados Unidos volvió a intentar maniobras evasivas, pero el barco era demasiado lento y estaba muy disparado por los cuatro torpederos circundantes, dos subcazadores y dos aviones MiG de fabricación soviética. El Pueblo se detuvo en el agua y prestó atención a las instrucciones de seguir al barco que iba en cabeza de Corea del Norte. El comandante Bucher ordenó que la embarcación viajara a su velocidad más lenta para que los hombres tuvieran tiempo de destruir el equipo clasificado a bordo. El puebloluego navegó a toda velocidad y nuevamente trató de evadir la flota. Las fuerzas norcoreanas dispararon proyectiles explosivos sobre la cubierta del barco, hiriendo a varios miembros de la tripulación. El Pueblo se detuvo nuevamente y el oficial de rango de los barcos norcoreanos ordenó al grupo de abordaje que tomara el control del barco estadounidense. Un pescador norcoreano, que trabajaba para el ejército, condujo el Pueblo , a toda velocidad, hasta el puerto de Wonsan. Los miembros de la tripulación del Pueblo fueron amarrados y acorralados en la cubierta del pozo de proa, antes de ser trasladados a sus habitaciones.

Después de la llegada del barco al puerto de Corea del Norte, la tripulación y el mando del Pueblofueron exhibidos frente a los medios de comunicación nacionales como gran propaganda y luego enviados a una serie de instalaciones secretas de detención. Su encarcelamiento comenzó en una prisión escasa y remota el 24 de enero de 1968. En el transcurso de un año, la tripulación sufrió tortura mental y física a manos de sus captores. Las palizas severas eran una rutina y la tripulación no recibía comida ni atención médica adecuadas. Mientras los enviados diplomáticos de Estados Unidos intentaban asegurar su liberación, el gobierno de Corea del Norte proporcionó fotografías de los prisioneros practicando deportes y disfrutando de actividades de ocio. Varios miembros de la tripulación mostraron su dedo medio en las fotografías para indicar que las fotografías eran simplemente propaganda. Cuando los funcionarios norcoreanos se dieron cuenta del significado del gesto, la tripulación fue nuevamente golpeada.

Las negociaciones diplomáticas oficiales no lograron asegurar la liberación de la tripulación del Pueblo . Solo después de que el comandante Bucher y los otros oficiales del barco capitularon bajo severa coacción a las demandas de firmar una confesión de irregularidades y actividades de espionaje, el gobierno de Corea del Norte accedió a discutir la liberación de sus prisioneros estadounidenses. Los miembros del Comité de Armisticio Militar se reunieron veintiocho veces después de la captura del Pueblo . Los diplomáticos de Estados Unidos y Corea del Norte se pelearon por la liberación de la tripulación del barco durante casi once meses antes de que la misión diplomática de Estados Unidos aceptara admitir su culpabilidad por el incidente y firmar una declaración similar a la firmada por el Pueblo.oficiales. Antes de la firma oficial del documento redactado por Corea del Norte, el representante diplomático, el general de división Gilbert Woodward, emitió una declaración al gobierno de Estados Unidos en la que desautorizaba la admisión de culpabilidad y desestimaba el tratado norcoreano. Además, afirmó que Estados Unidos no se disculpa oficialmente por ninguna acción pasada en el incidente y que el documento norcoreano se firmaría con el único propósito de asegurar la liberación de la tripulación del Pueblo . El mando y la tripulación del Pueblo fueron puestos en libertad oficialmente el 28 de diciembre de 1968, después de casi un año de cautiverio.

Aunque el gobierno de Corea del Norte finalmente capituló ante la liberación de la tripulación del Pueblo , se negaron a devolver el barco. El barco fue evaluado y fotografiado por la inteligencia militar de Corea del Norte, así como por funcionarios soviéticos. Debido a que la tripulación había destruido gran parte del equipo clasificado a bordo durante el secuestro, los norcoreanos y los soviéticos obtuvieron poca información sobre el equipo y las operaciones de recopilación de inteligencia remota de los Estados Unidos. El Pueblo permaneció en el puerto de Wonsan durante casi tres décadas, sirviendo como pieza de propaganda y museo. En 1998, el gobierno de Corea del Norte trasladó el Pueblo . El barco fue remolcado a la costa oeste de Corea del Norte y sigue siendo un museo propagandístico.

La tripulación del Pueblo recibió poco reconocimiento por sus acciones para prevenir la transferencia de material clasificado a bordo del barco a las potencias enemigas, o por su tiempo en cautiverio. Después de su liberación, los miembros de la tripulación recibieron el Corazón Púrpura por las heridas recibidas en acción. El puebloLos oficiales soportaron una serie de indagaciones y audiencias sobre sus negociaciones con sus captores norcoreanos. En un momento, los oficiales navales consideraron al mariscal de la corte del comandante Bucher y varios otros oficiales por firmar la confesión escrita de Corea del Norte de las irregularidades estadounidenses. Sin embargo, ningún miembro del comando o de la tripulación recibió nunca una acción disciplinaria. La falta de reconocimiento por su servicio y las numerosas investigaciones de conducta provocó fuertes críticas de los veteranos de la Operación Clickbeetle y del público. Al final de la Guerra de Vietnam, una serie de historias retrospectivas en una revista nacional llamaron la atención sobre el Incidente de Pueblo y la difícil situación de Pueblo.tripulación. Luego, la Marina otorgó varios premios más a varios miembros de la tripulación, incluido un premio póstumo de la Estrella de Plata a Duane Hodges. En 1990, de acuerdo con una ley especial del Congreso, la tripulación y el mando del Pueblo finalmente recibieron el estatus de Prisionero de Guerra (POW) por su tiempo en cautiverio.

El Pueblo fue el primer buque de la Armada de los Estados Unidos incautado desde la Guerra Civil estadounidense. Fue el único barco que se rindió a fuerzas hostiles, además de aquellas con las que Estados Unidos estaba en guerra, desde Chesapeake en 1807.

LECTURAS ADICIONALES:

LIBROS:

Bucher, Loyd M. Mi historia. Nueva York: Doubleday, 1970.

Lerner, Mitchell B. El incidente de Pueblo: un barco espía y el fracaso de la política exterior estadounidense. Lawrence, KS: University Press de Kansas, 2002.

VER TAMBIÉN

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Guerra de Vietnam