Investigación energética

Publicado el 10 noviembre, 20215 min de lectura

Joseph P. Tomain

P rior a la década de 1970, la responsabilidad de la regulación de la energía se extendió entre una variedad de agencias federales, incluyendo aquellos departamentos a nivel de gabinete como el Departamento de Interior y el Departamento de Agricultura. Los asuntos energéticos también fueron administrados por agencias reguladoras independientes, como la Comisión Federal de Energía y la Comisión de Energía Atómica, que fueron rebautizadas, respectivamente, como Comisión Federal Reguladora de Energía (FERC) y Comisión Reguladora Nuclear. Lo que complica aún más la regulación energética es el hecho de que los estados individuales regulan los recursos naturales utilizados para la producción de energía a través de sus propios estatutos, reglamentos y jurisprudencia.

El mayor impulso para los esfuerzos de planificación y coordinación energética fue la “crisis energética” de mediados de la década de 1970 estimulada por el embargo petrolero de la OPEP de octubre de 1973. La preocupación del Congreso se centró en cuestiones de confiabilidad energética, protección ambiental, precios razonables, estabilidad económica y seguridad nacional.

Los presidentes Nixon y Ford respondieron a la crisis energética con varias iniciativas centradas principalmente en controlar el suministro y los precios del petróleo. El presidente Carter presentó su Ley Nacional de Energía, que consta de cinco leyes importantes respaldadas por la declaración de que la crisis energética era el “equivalente moral de la guerra”. La Ley Nacional de Energía abordó una amplia gama de regulaciones energéticas, desde los combustibles fósiles tradicionales como el carbón, el petróleo y el gas natural hasta la conservación y el diseño de tarifas. En un intento por coordinar todas estas actividades, el Congreso aprobó la Ley de Organización del Departamento de Energía en 1977 (PL 95-91, 91 Stat. 565). En 1980, el Congreso aprobó la Ley de Seguridad Energética, que abordaba las fuentes de energía alternativas, desde la energía solar y geotérmica hasta el esquisto bituminoso y las arenas bituminosas.

La Ley de Organización del Departamento de Energía se basó en las conclusiones del Congreso de que Estados Unidos enfrentaba una escasez cada vez mayor de recursos energéticos no renovables, lo que aumentaba su dependencia de los suministros de energía extranjeros, en particular el petróleo, y representaba una amenaza para la seguridad nacional; que se necesitaba un programa energético nacional sólido; que la política energética estaba fragmentada en el gobierno federal; y que era necesario integrar y coordinar un programa nacional de energía.

ESTABLECIMIENTO DEL DEPARTAMENTO DE ENERGÍA

El Departamento de Energía (DOE) se estableció como una agencia a nivel de gabinete con la responsabilidad de la recopilación de información, la planificación de políticas, la coordinación y la administración de programas. Para promover esos objetivos, se abolieron la Administración de Investigación y Desarrollo Económico y la Administración Federal de Energía, y sus poderes se transfirieron al DOE. Además, la Comisión Federal de Energía pasó a llamarse Comisión Reguladora de Energía Federal y quedó bajo el paraguas del DOE, al tiempo que mantuvo su condición de agencia reguladora independiente. El DOE también tenía la responsabilidad de varias regulaciones de energía administradas anteriormente por el Departamento del Interior, el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano, la Comisión de Comercio Interestatal, el Departamento de la Marina y el Departamento de Comercio, entre otros.

El DOE se encargó de ayudar en el desarrollo de una política energética nacional coordinada. Con ese fin, el DOE debe presentar al Congreso un Plan de Política Nacional semestral que contenga los objetivos de producción, utilización y conservación de energía, así como la identificación de estrategias y recomendaciones para la acción.

POLÍTICA ENERGÉTICA EN ESTADOS UNIDOS

Históricamente, Estados Unidos no ha tenido una política energética nacional integral ni coordinada. Varios factores contribuyen a la falta de un plan energético nacional, incluido el hecho de que los asuntos energéticos se extienden por todo el gobierno federal; que la preferencia por el orden social es el mercado; y que el federalismo inhibe la coordinación. En asuntos de petróleo y gas, por ejemplo, el derecho estatal, estatutario y el derecho consuetudinario afectan la exploración y producción; y para el gas natural y la electricidad, las comisiones de los servicios públicos estatales afectan las tarifas minoristas y las ventas.

Además, el Departamento del Interior sigue siendo responsable de la gestión de las tierras y los recursos federales. Sus agencias incluyen la Oficina de Minas que administra las regulaciones de extracción y recuperación a cielo abierto; la Oficina de Recuperación, que administra proyectos hidroeléctricos; la Oficina de Administración de Tierras, que es responsable de las tierras federales; y el Servicio de Administración de Minerales, que regula la plataforma intercontinental. El Departamento de Trabajo, a través de su Administración de Salud y Seguridad Minera, regula las normas de salud y seguridad para los mineros. A estas agencias federales se pueden agregar la Agencia de Protección Ambiental, el Consejo de Calidad Ambiental y el Departamento de Transporte. Por lo tanto, incluso después de la aprobación de la Ley de Organización del Departamento de Energía,

Todavía es cierto que la administración de la FERC de la Ley Federal de Energía y la Ley del Gas Natural implica una regulación energética federal primaria. La FERC ha sido muy activa en la desregulación de las industrias eléctrica y de gas natural, así como en la modernización del proceso de concesión de licencias hidroeléctricas.

A nivel de política general, Estados Unidos ha tenido un modelo dominante de política energética a lo largo del siglo XX y continúa hasta el XXI. Ese modelo dominante se basa en gran medida en industrias de combustibles fósiles grandes, intensivas en capital, como el carbón, el petróleo y el gas natural, y se centra en la producción y distribución de esos recursos, así como en la electricidad. En los últimos años, las políticas energéticas y la legislación energética propuesta han reconocido la importancia de las fuentes de energía alternativas, la conservación y la sostenibilidad. No obstante, el pilar de la planificación y la política energética nacional siguen siendo los combustibles fósiles.

Quizás la función más importante desempeñada por el Departamento de Energía ha sido recopilar información, particularmente a través de la Administración de Información de Energía. La información de energía es completa, extensa y actualizada de forma regular en algunos casos al día base. La información sobre producción, consumo y precios está disponible en el sitio web del DOE a través de su Plan Nacional de Política Energética semestral, que proporciona información de referencia sobre las industrias energéticas y proporciona datos sólidos para comprender la historia y la dirección de la política y planificación energética.

Ver también: Leyes Federales de Energía; Ley de Política Nacional de Conservación de Energía; Ley de Gas Natural.

BIBLIOGRAFÍA

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Byse, Clark. “Ley Orgánica del Departamento de Energía: Estructura y Procedimiento”. Revista de derecho administrativo (1978): 93 36.

Clark, John. Energía y gobierno federal: políticas de combustibles fósiles, 1900 1946. Urbana: University of Illinois Press, 1987.

Tomain, Joseph P. “Conflictos institucionalizados entre derecho y política”. Houston Law Review 22 (1985): 661 723.

Vietor, Richard HK Política energética en Estados Unidos desde 1945: un estudio de las relaciones entre empresas y gobiernos. Cambridge: Cambridge University Press, 1984.

RECURSO DE INTERNET

Departamento de Energía de Estados Unidos. <http://www.energy.gov/engine/content.do>.

Ley de Reorganización Energética

En 1974, el Congreso aprobó la Ley de Reorganización Energética, que estableció la Comisión Reguladora Nuclear. Anteriormente, todas las funciones relacionadas con la producción y regulación de la energía nuclear y las armas nucleares estaban a cargo de la Comisión de Energía Atómica. La Ley de Reorganización Energética separó estas funciones, asignando la responsabilidad del desarrollo de la energía nuclear y las armas nucleares al Departamento de Energía y la responsabilidad de la reglamentación de las centrales nucleares a la Comisión Reguladora Nuclear.