Jain

Publicado el 1 diciembre, 20215 min de lectura

ETNONIMOS: ninguno

Posiblemente la tradición religiosa ascética más antigua de la Tierra, el jainismo es seguido hoy por alrededor de 3,5 millones de personas, especialmente en Rajasthan, Madhya Pradesh, Gujarat, Maharashtra y Karnataka. Junto con el budismo, el jainismo fue uno de varios movimientos de renuncia las escuelas Sramana que crecieron en la actual Bihar y el sur de Nepal en el siglo VI a. C. Los otros movimientos Sramana (incluido el budismo) gradualmente se extinguieron en la India, dejando al jainismo como el sólo uno con una sucesión ininterrumpida de seguidores indios hasta el día de hoy. Las escuelas Sramana, incluido el jainismo, reaccionaron contra la forma contemporánea de hinduismo (conocida como brahmanismo) y postularon que la vida mundana es inherentemente infeliz , un ciclo interminable de muerte y renacimiento .y que la liberación de ella no se logra mediante sacrificios o propiciando a los dioses, sino a través de la meditación y la disciplina internas. Así, mientras los jainistas en la India comparten hoy muchas prácticas sociales con sus vecinos hindúes (de hecho, varias castas tienen miembros tanto hindúes como jainistas), su tradición religiosa está en muchos aspectos filosóficamente más cercana al budismo, aunque claramente más rígida en su ascetismo que el budismo. .

Los eruditos modernos consideran que el “fundador” del jainismo es Mahavira (“gran héroe”), también conocido como Vardhamana (c. 599-527 a. C.); pero hay evidencia de que las prácticas jainistas existieron durante algún tiempo antes que él. Los textos jainistas hablan de una sucesión de profetas ( tirthankaras ) que se remonta al tiempo mitológico, de los cuales Mahavira fue el vigésimo cuarto y último. Los tirthankaras se distinguen por el hecho de que se cree que lograron la liberación de sus almas a través de la meditación y las austeridades y luego predicaron el mensaje de salvación antes de dejar finalmente sus cuerpos mortales. Hoy en día, los jainistas adoran a los veinticuatro tirthankaras, no en el sentido de pedirles favores o favores, sino en memoria del camino que enseñaron. Uno de los textos jainistas más populares es elKalpa Sutra, al menos parte del cual es canónico y puede remontarse al siglo IV a. C., y que describe, entre otras cosas, la vida de los veinticuatro tirthankaras.

El principio esencial de la filosofía Jainista es que todos los seres vivos, incluso los insectos más pequeños, tienen un alma inmortal ( jiva ), que continúa reencarnándose mientras está atada y constreñida por el karma , una forma de materia que es atraída al alma a través de buenos y malos deseos en esta y en vidas pasadas. Por lo tanto, para liberar el alma, uno debe realizar austeridades para despojar la materia del karma y cultivar en uno mismo un desapego o ausencia de deseos que no atraerá más karma. El principal medio para este fin es la práctica de ahimsa., la falta de deseo de causar daño a cualquier ser vivo. De este principio surgen los rasgos más característicos de la vida jainista: insistencia en una estricta dieta vegetariana, filtrar el agua potable, administrar refugios de animales y hospitales, nunca mentir ni causar daño a otros, llevar de forma temporal o permanente una máscara de gasa para evitar que los insectos entren en el cuerpo, y barrer el suelo frente a cada paso de uno.

Para algunos jainistas, su devoción por ahimsa los lleva a ser ordenados como monjes y monjas que viven la vida de ascetas errantes. La mayoría de los jainistas de hoy, sin embargo, son laicos, que viven vidas mundanas pero buscan adherirse al principio de ahimsa de tantas formas como sea posible. Los laicos apoyan a los ascetas errantes, proporcionándoles comida y refugio; los ascetas, a su vez, proporcionan orientación religiosa y moral. Los laicos jainistas incluyen a algunos de los principales industriales, joyeros y banqueros de la India, concentrados particularmente en las ciudades de Bombay, Ahmedabad y Delhi. Debido a que muchos son empresarios, los jainistas son uno de los pocos grupos religiosos (junto con los parsis y los judíos) que son más numerosos en las ciudades que en las zonas rurales. En todo el oeste de la India, los jainistas se encuentran en todos los centros urbanos, por pequeños que sean, trabajando como comerciantes, comerciantes, mayoristas,

Como sucede tan a menudo en las sectas religiosas, los jainistas no son ajenos al cisma. La división más básica y ampliamente conocida dentro de su comunidad de creyentes, que se remonta al siglo IV aC, separa a los “vestidos de cielo” (Digambaras) de los “vestidos de blanco” (Svetambaras); los nombres se refieren al hecho de que la orden más alta de monjes Digambara van desnudos para anunciar su total indiferencia hacia sus cuerpos, mientras que los monjes y monjas Svetambara siempre visten ropa blanca sencilla. Estas dos sectas difieren en sus actitudes hacia las escrituras, sus puntos de vista del universo y sus actitudes hacia las mujeres (los Digambaras creen que ninguna mujer ha logrado la liberación). Otra importante división sectaria, que se encuentra particularmente entre los Svetambaras y que se remonta al Gujarat del siglo XV, rechaza todas las formas de idolatría.(adoradores de ídolos) laicos y ascéticos Svetambaras construyen y visitan templos en los que se instalan los ídolos de los tirthankaras, la secta Svetambara Sthanakavasi como ciertas sectas cristianas protestantes sostiene que tales formas de adoración pueden inducir al creyente a pensar que los ídolos, templos famosos , y similares son fuentes de algún poder misterioso. En cambio, los Sthanakavasis laicos y ascéticos prefieren meditar en pasillos desnudos.

Hoy en día, los laicos jainistas , en su mayoría de origen gujarati , se encuentran en el este de África, Gran Bretaña y América del Norte, a donde han emigrado durante el último siglo en busca de oportunidades comerciales y comerciales. Se han establecido templos en varios de estos países y los jainistas se están haciendo sentir como una presencia distintiva dentro de la comunidad migrante más amplia del sur de Asia en el extranjero.

Véase también Bania

Bibliografía

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