Legislatura

Publicado el 3 noviembre, 20215 min de lectura

Una asamblea representativa de personas que elabora leyes estatutarias para un municipio, estado o nación.

Una legislatura es la encarnación de la doctrina de la soberanía popular, que reconoce que el pueblo es la fuente de todo poder político. Los ciudadanos eligen por voto popular a los legisladores, o representantes, a quienes quieren que les sirva. Se espera que los representantes sean sensibles a las necesidades de sus electores y representen los intereses de sus electores en la legislatura.

Estructura

La legislatura federal, el Congreso de los Estados Unidos, tiene una estructura bicameral, lo que significa que consta de dos cámaras, en este caso la Cámara de Representantes y el Senado. Cada estado tiene una legislatura y todas las legislaturas estatales tienen dos cámaras, excepto la Legislatura de Nebraska, que tiene solo una. Los cuerpos legislativos estatales tienen varias designaciones oficiales, incluida la legislatura estatal, la asamblea general, la corte general y la asamblea legislativa. Las legislaturas locales generalmente están estructuradas de manera diferente al modelo estatal y nacional. Pueden llamarse ayuntamientos o juntas de regidores y regidores.

La estructura bicameral tradicional de las legislaturas estatales y nacionales se desarrolló a partir de las primeras distinciones de la sociedad estadounidense entre el público en general y la clase adinerada y propietaria. Esta estructura proporcionó una cámara baja y una cámara alta. Los legisladores de la cámara baja eran elegidos por el público votante en general y se creía que era probable que sus votos fueran radicales. Los legisladores de la cámara alta fueron elegidos por votantes que poseían más propiedades, y se creía que serían más conscientes de las preocupaciones de los propietarios.

El bicameralismo tradicional todavía se apoya por varias razones. Se cree que debido a que ambas cámaras deben aprobar un proyecto de ley por separado para que el proyecto de ley se convierta en ley, es menos probable que las legislaturas bicamerales aprueben leyes apresuradas, mal consideradas o estén sujetas a las pasiones públicas. Los defensores del unicameralismo (un sistema de una sola cámara) citan costos más bajos, procedimientos más simples, mejores relaciones ejecutivo-legislativo y desarrollos legislativos que son más fáciles de seguir para el público.

Las legislaturas federales y estatales varían en tamaño desde el Congreso de los Estados Unidos, que consta de 535 miembros, hasta la Legislatura de Delaware, con menos de 100 miembros. Las legislaturas se organizan en una serie de comités y subcomités, que emprenden un estudio en profundidad de los problemas dentro de su área de especialización y enfoque. Cada comité aborda los problemas que se le presentan, recomienda acciones y cambia los proyectos de ley antes de pasarlos a la consideración del pleno. Después de que los miembros de una casa aprueben un proyecto de ley, debe ir a la otra casa para su aprobación. Una vez que ambas cámaras han aprobado un proyecto de ley, se presenta al presidente o al gobernador para que lo promulgue o lo vete.

Las legislaturas estatales de los Estados Unidos y el Congreso de los Estados Unidos organizan a sus miembros de acuerdo con las afiliaciones a partidos políticos. El partido político que representa a la mayoría de una cámara particular de la legislatura es capaz de organizar y controlar las acciones de esa cámara. La cámara baja de la legislatura elige a un miembro del partido político dominante para que actúe como presidente. La cámara alta elige a un miembro del partido político dominante para que actúe como presidente. Generalmente, los miembros de los diferentes partidos políticos se reúnen por separado para determinar qué acciones su partido

tomará en la próxima sesión de la legislatura. Aunque hay excepciones, los legisladores tienden a votar por partidos. Los partidos políticos son menos capaces de obtener la lealtad de los legisladores individuales en las legislaturas estatales que en el Congreso de los Estados Unidos.

El presidente de la cámara baja es el presidente de esa cámara y generalmente es el miembro más poderoso de la cámara. La membresía completa de la casa elige al Portavoz. Los deberes del Portavoz incluyen el nombramiento de miembros de los comités permanentes de la cámara baja. El orador generalmente considera la membresía del partido, la antigüedad y las opiniones de otros miembros del partido al hacer estos nombramientos. A menos que existan reglas de la casa que indiquen lo contrario, el Presidente también puede remitir proyectos de ley al comité. Es función del Portavoz interpretar y aplicar las reglas de procedimiento que rigen las acciones de la casa.

De acuerdo con la Constitución de los Estados Unidos, el vicepresidente de los Estados Unidos preside oficialmente el Senado de los Estados Unidos. La mayoría de las constituciones estatales tienen reglas similares, encargando al vicegobernador el deber de presidir la cámara alta legislativa del estado. En los estados que no tienen un vicegobernador o que no le dan a ese individuo poder para presidir la cámara alta de la legislatura estatal, un miembro de la cámara alta es seleccionado por otros miembros para servir como presidente de la cámara. Los deberes del presidente de la cámara alta son similares a los del presidente de la cámara baja, aunque generalmente no incluyen la designación de miembros para los comités. Algunos estados que permiten que el presidente de la cámara alta nombre a los miembros del comité disminuyen ese poder al hacer que los nombramientos estén sujetos a la aprobación de todos los miembros de la cámara. En un estado en el que el vicegobernador sirve como presidente de la cámara alta, si hay un empate en una votación en la cámara alta, el presidente de la cámara debe emitir el voto decisivo. En el Senado de los Estados Unidos y en los estados en los que el vicegobernador preside la cámara alta, la cámara selecciona a un miembro para que sirva como presidente pro tem (por el momento) cuando el presidente de la cámara está ausente.

Las sesiones legislativas son los períodos de tiempo en los que una legislatura realiza sus actividades. Cada sesión legislativa del Congreso de los Estados Unidos se denomina “Congreso”, tiene una duración de dos años y se numera consecutivamente. Por ejemplo, el 107º Congreso comenzó en enero de 2001 y finalizó en diciembre de 2002. El 108º Congreso comenzó en enero de 2003. Cada Congreso comienza el año siguiente a una elección bienal de miembros y se divide en dos sesiones de un año. ” La mayoría de los estados tienen sesiones anuales, cada una de las cuales dura quizás solo unos pocos meses. El gobernador de un estado puede convocar una sesión especial de la legislatura estatal, fuera de sus horarios normales de reunión, para abordar cuestiones que requieren atención inmediata.

Calificaciones, términos y compensación de los legisladores

Los miembros del Congreso de los Estados Unidos son elegidos para representar a un estado en particular. Cada estado puede elegir dos senadores estadounidenses. El número de representantes estadounidenses que puede elegir un estado está determinado por la población del estado, con un mínimo de uno.

Cada estado usa un sistema de distrito para elegir a sus legisladores estatales. Bajo este sistema, el estado se divide en distritos, a menudo a lo largo de los límites de los condados, con uno o más legisladores que representan a cada distrito.

La constitución nacional o estatal aplicable establece las calificaciones para las personas que son elegibles para servir como legisladores. Estas reglas generalmente no son restrictivas e incluyen solo los requisitos de edad, ciudadanía y residencia. La ciudadanía estadounidense es un requisito universal, al igual que un cierto período de residencia estatal. Un legislador debe vivir en el estado o distrito en el que fue elegido. Cada estado requiere que los miembros de la cámara baja de la legislatura estatal tengan al menos 21 años de edad. La Constitución de los Estados Unidos requiere que los miembros de la Cámara de Representantes tengan al menos 25 años y los miembros del Senado tengan al menos 30 años.

Los mandatos del Congreso son de seis años para los senadores y de dos años para los representantes. Los términos para los legisladores estatales varían, pero generalmente son de dos o cuatro años. A lo largo de los años, ha habido un impulso para establecer límites de mandato en el Congreso de los Estados Unidos, es decir, restringir el número de mandatos que puede cumplir un legislador estadounidense. Las legislaturas estatales tienen una mayor tasa de rotación y, por lo tanto, generalmente no enfrentan este problema.

Los legisladores reciben una compensación por sus servicios a diferentes tarifas, y muchos legisladores estatales se consideran mal pagados. Los legisladores también reciben un reembolso por sus gastos, incluido el millaje hacia y desde su distrito de origen y la ubicación de la legislatura. Los legisladores suelen tener la autoridad, en virtud de los poderes otorgados a la legislatura, para aumentar sus propios salarios. Pero a menudo se muestran reacios a hacerlo por temor a una reacción pública negativa.

Relación con los Poderes Ejecutivo y Judicial

El propósito de una legislatura es hacer, alterar, enmendar y derogar leyes. Las legislaturas están facultadas para promulgar leyes en virtud de la jurisdicción legislativa, que es la autoridad que les confiere la constitución nacional o estatal. Los poderes enumerados del Congreso están previstos en el Artículo I de la Constitución de los Estados Unidos. Además de sus deberes legislativos, los miembros del Congreso también tienen el poder de asignar fondos para funciones gubernamentales, instituir impuestos, regular el comercio, declarar la guerra, reclutar y apoyar a un ejército, aprobar nombramientos presidenciales y acusar a funcionarios ejecutivos. Siguiendo el modelo nacional, cada legislatura estatal deriva sus poderes de la constitución estatal.

Además del poder legislativo, los gobiernos nacionales y estatales incluyen los poderes ejecutivo y judicial. El jefe del poder ejecutivo a nivel nacional es el presidente de los Estados Unidos y a nivel estatal es el gobernador. El poder ejecutivo hace cumplir las leyes promulgadas por el legislativo. Puede hacerlo de varias formas, incluida la vigilancia de las calles y el enjuiciamiento de quienes violen las leyes.

El poder judicial interpreta las leyes aprobadas por la legislatura. Los tribunales examinan primero el lenguaje exacto de una ley en particular. A veces, el significado del lenguaje legal no es claro para el tribunal, o la aplicación del lenguaje al caso particular ante el tribunal es dudosa. En tal circunstancia, el tribunal intenta determinar qué pretendía la legislatura cuando promulgó el estatuto. La intención legislativa a menudo se puede determinar mirando la historia de la ley en particular y leyendo las notas del comité o los debates del Congreso sobre la ley. El poder judicial ha desarrollado muchas máximas de interpretación legal durante muchos años para ayudar a los tribunales a llevar a cabo la intención legislativa al interpretar las leyes.

lecturas adicionales

Bernstein, Richard B. y James Agel. 1993. Del pueblo, por el pueblo, para el pueblo: tres libros en uno: el Congreso, la Presidencia y la Corte Suprema . Nueva York: Alas.

Brady, David W. y Craig Volden. 1997. Revolving Gridlock; Política y política de Carter a Clinton . Boulder, Colo: Westview.

Felten, Eric. 1993. La clase gobernante: Dentro del Congreso Imperial. Washington, DC: Regnery Gateway.

Hirsch, ED, Jr., Joseph F. Kett y James Trefil. 1988. Diccionario de alfabetización cultural. Boston: Houghton Mifflin.

Loomis, Burdett A. 1997. El Congreso Contemporáneo. Nueva York: St. Martin’s.

Maddox, Russell W. y Robert F. Fuquay. 1975. Gobierno estatal y local. 3d ed. Nueva York: Van Nostrand.

Referencias cruzadas

Congreso de los Estados Unidos; Revisión judicial; Historia legislativa.