Ley de servicio selectivo de 1917

Publicado el 15 noviembre, 20215 min de lectura

La Ley de Servicio Selectivo fue aprobada por el Congreso en mayo de 1917; requería el registro de todos los varones estadounidenses entre las edades de veintiún y treinta años para un posible reclutamiento en el servicio militar. Cuando Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial (1914 18) el 6 de abril de 1917, las fuerzas armadas de Estados Unidos se componen de aproximadamente 200.000 voluntarios. En las semanas posteriores a la declaración de guerra del Congreso a Alemania, no se inscribieron suficientes hombres para el servicio, por lo que el Congreso respondió promulgando leyes para aumentar el número de hombres alistados. Secretario de Guerra Newton Baker (1871 1937) dejó en claro que el registro no podía eludirse. Y George Creel, el director del recién creado Comité de Información Pública, supervisó la producción de una asombrosa producción de propaganda que incluía 75 millones de panfletos y carteles cuyo objetivo era estimular el patriotismo y el odio a todo lo alemán.

Para el 5 de junio de 1917, se habían registrado más de nueve millones de hombres. Congreso amplió la obligación de registro para incluir a todos los hombres entre las edades de dieciocho años cuarenta cinco, y para el final de la guerra de veinte cuatro millones de hombres se habían inscrito. Mientras que 340.000 hombres no se presentaron cuando se les llamó y cuatro mil fueron clasificados como objetores de conciencia, casi cinco millones de hombres sirvieron en las fuerzas armadas durante la Primera Guerra Mundial, dos millones de ellos solo en Francia. El soldado típico era un recluta de entre veintiún y veintitrés años; era blanco, soltero y con poca educación. 400.000 soldados eran negros y aproximadamente el 18 por ciento de los soldados habían nacido en el extranjero.

Para asegurarse de que las tropas sabían lo que estaban luchando por, una copia de la del presidente Woodrow Wilson (1913 1921) mensaje de guerra fue incluido en la marcha de cada soldado. Las mujeres se ofrecieron como voluntarias en la marina como secretarias y se unieron al Cuerpo de Señales y al Cuerpo de Enfermeras de los EE. UU. Aunque los trabajadores de la industria de defensa pudieron recibir aplazamientos de servicio, el reclutamiento agotó la fuerza laboral masculina en un 16 por ciento. Las mujeres intervinieron para tomar el relevo. Cuando la lucha terminó con la rendición de Alemania y la firma del armisticio el 11 de noviembre de 1918, los países contabilizaron sus muertos y heridos. Unos 50.000 soldados estadounidenses murieron en batalla; otros 62.000 murieron por enfermedades (una epidemia mundial de gripe se cobró la vida de muchos soldados estadounidenses); y 200.000 resultaron heridos.

Dos décadas después, en 1940 los Estados Unidos se preparó en sí por su posible participación en la Segunda Guerra Mundial (1939 1945). El primer reclutamiento militar en tiempos de paz en la historia de los Estados Unidos comenzó después de la aprobación de la Ley de Servicio Selectivo de 1940. Este sistema estuvo en vigor desde 1940 hasta 1973. Cuando Estados Unidos entró en la Segunda Guerra Mundial en diciembre de 1941, el número de personas en servicio activo fue menos de dos millones. En 1945, el número de hombres y mujeres que prestaron servicio en las fuerzas armadas alcanzó un máximo de más de doce millones. Tanto en 1942 como en 1943, más de tres millones de hombres fueron incorporados a las fuerzas armadas. Tales números fueron necesarios para librar una guerra en dos frentes : uno en Europa y otro en el Pacífico.

Al final de la Segunda Guerra Mundial en 1945, el ejército estadounidense había desmovilizado rápidamente a casi 7 millones de soldados. Sin embargo, solo tres años después, la Guerra Fría extendió la vida del Sistema de Servicio Selectivo. En 1948, en respuesta al deterioro de las relaciones entre la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS) y los Estados Unidos, el Congreso restauró el Sistema de Servicio Selectivo. Se requiere el registro de todos los hombres estadounidenses entre las edades de dieciocho y veinte cinco, con los hombres de entre diecinueve y veinte cinco a ser elegida para un veinte período de un mes de servicio. El registro comenzó el 30 de agosto de 1948; el programa continuó durante veinticinco años.

Durante el conflicto de Vietnam, el número de soldados alcanzó su punto máximo a finales de la década de 1960. El Sistema de Servicio Selectivo incorporó a 382.010 jóvenes a las fuerzas armadas en el único año de 1966. Como resultado de las críticas de que el aplazamiento de los estudiantes permitió a los miembros más ricos de la sociedad evitar el reclutamiento, el presidente Richard Nixon instituyó reformas en la forma en que el Se ejecutó el sistema de servicio selectivo. Primero, en 1971, Nixon eliminó el aplazamiento del servicio de estudiantes. En lugar de que la junta de reclutamiento local determinara quién sería redactado, el sistema se nacionalizó mediante una “lotería” de reclutamiento. Cuando un joven cumplió 19 años, supo de inmediato su probabilidad de ser reclutado, dependiendo de su fecha de nacimiento en relación con un sorteo de lotería organizado a nivel nacional. Este fue un movimiento políticamente prudente por parte del presidente Nixon, porque era ella incertidumbre de ser redactado que agitó a la generación de Vietnam. La eliminación de esta incertidumbre contribuyó en gran medida a contener el movimiento contra la guerra.

En 1973, cuando Estados Unidos pasó al “ejército totalmente voluntario”, el reclutamiento terminó. Sin embargo, el Sistema de Servicio Selectivo se mantuvo en su lugar, en caso de que Estados Unidos alguna vez se involucre en una gran guerra.

Ver también: Guerra de Vietnam, Guerra y economía, Primera Guerra Mundial, Segunda Guerra Mundial

OTRAS LECTURAS

Johnson, R. Charles Draft, Registro y Ley . Occidental, CA: Nolo Press, c1985.

Estados Unidos. Congreso. Casa. Comisión de Educación y Trabajo. Subcomité de Educación Postsecundaria. Audiencia legislativa. Washington: USGPO, 1984.