Modificación de comportamiento

Publicado el 9 noviembre, 20215 min de lectura

Definición

Objetivo

Descripción

Resultados

Recursos

Definición

La modificación de la conducta es un enfoque de tratamiento, basado en los principios del condicionamiento operante, que reemplaza las conductas indeseables por otras más deseables mediante el refuerzo positivo o negativo .

BF SKINNER (1894-1956)

BF Skinner nació en Susquehanna, Pensilvania. Skinner se interesó por la psicología conductista después de leer las obras de John Watson e Ivan Pavlov. Entró en la Universidad de Harvard como estudiante de posgrado en psicología en 1928 y recibió su título tres años después. Mientras estaba en Harvard, sentó las bases para un nuevo sistema de análisis del comportamiento a través de su investigación en el campo del aprendizaje animal, utilizando equipos experimentales únicos de su propio diseño.

Su aparato más exitoso y conocido, conocido como Skinner Box, era una jaula en la que una rata de laboratorio podía, presionando una barra, activar un mecanismo que dejaba caer una bolita de comida en la jaula. Otro dispositivo grababa cada pulsación de la barra, produciendo un registro permanente de resultados experimentales sin la presencia de un tester. Skinner analizó el comportamiento de presionar barras de las ratas variando sus patrones de refuerzo (alimentación) para conocer sus respuestas a diferentes horarios (incluidos los aleatorios). El uso de este cuadro para estudiar cómo las ratas “operaban” en su entorno llevó a Skinner a formular el principio del condicionamiento operante, aplicable a una amplia gama de comportamientos tanto humanos como animales, mediante el cual un experimentador puede modelar gradualmente el comportamiento de un sujeto manipulando su respuestas a través del refuerzo o la falta de él. En contraste con el condicionamiento pavloviano, o de respuesta, que depende de un estímulo externo, el condicionamiento operante de Skinner depende de las propias respuestas del sujeto. Skinner introdujo el concepto de condicionamiento operante al público en su primer libro,El comportamiento de los organismos (1938). Con el tiempo, sus ideas llegaron a ser tan influyentes que la Asociación Estadounidense de Psicología creó una división separada de estudios relacionados con ellas (División 25: “El análisis experimental del comportamiento”), y se establecieron cuatro revistas de investigación conductista.

El trabajo de Skinner también influyó en el tratamiento clínico de los trastornos mentales y emocionales. A fines de la década de 1940, comenzó a desarrollar el método de modificación de la conducta, en el que los sujetos reciben una serie de pequeñas recompensas por la conducta deseada. Considerada una técnica útil para psicólogos y psiquiatras con pacientes profundamente perturbados, la modificación de la conducta también ha sido ampliamente utilizada por la población en general para superar la obesidad, la timidez, los defectos del habla, la adicción al tabaquismo y otros problemas. Al extender sus ideas al ámbito de la filosofía, Skinner concluyó que todo comportamiento era el resultado de un refuerzo positivo o negativo y, por lo tanto, la existencia del libre albedrío era simplemente una ilusión. Para explorar las ramificaciones sociales de sus principios conductistas, escribió la novela Walden Two(1948), que describía una sociedad utópica en la que todo refuerzo era positivo. Mientras que los detractores de este controvertido trabajo consideraban totalitaria su visión del control social a través del estricto refuerzo positivo, la fundación en 1967 de Twin Oaks Community en Virginia se inspiró en las ideas de Skinner. Skinner profundizó en sus ideas sobre el control social positivo en su libro Beyond Freedom and Dignity (1971), que critica la noción de autonomía humana, argumentando que muchas acciones adscritas al libre albedrío se llevan a cabo por necesidad.

Objetivo

La modificación de la conducta se usa para tratar una variedad de problemas tanto en adultos como en niños. Se ha utilizado con éxito para tratar el trastorno obsesivo compulsivo (TOC), el trastorno por déficit de atención / hiperactividad (TDAH), las fobias, la enuresis ( enuresis ), el trastorno de ansiedad y el trastorno de ansiedad por separación, entre otros.

Descripción

La modificación de la conducta se basa en los principios del condicionamiento operante, que fueron desarrollados por el conductista estadounidense BF Skinner (1904-1990). Skinner formuló el concepto de condicionamiento operante, a través del cual el comportamiento podría ser moldeado por refuerzo o falta de él. Skinner consideró su concepto aplicable a una amplia gama de comportamientos humanos y animales e introdujo el condicionamiento operante al público en general en su libro de 1938, The Behavior of Organisms. Se distingue por un enfoque en el comportamiento y sus consecuencias. Otras formas de terapia relacionadas, como la terapia cognitivo-conductual, también pueden tener en cuenta la motivación interna y los sentimientos.

Una técnica de modificación de la conducta que se usa ampliamente es el refuerzo positivo, que fomenta ciertas conductas a través de un sistema de recompensas. En la terapia conductual, es común que el terapeuta redacte un contrato con el cliente estableciendo los términos del sistema de recompensa. El sistema puede constar de objetivos, recompensas y consecuencias. Además de ser practicado consciente o inconscientemente por los educadores y los padres en general, este sistema también se ha generalizado como un enfoque sistemático para abordar los comportamientos en los niños con trastorno por déficit de atención / hiperactividad.

La modificación de la conducta también puede desalentar la conducta no deseada, ya sea mediante el refuerzo negativo o el castigo. El refuerzo negativo se refiere a una conducta que, cuando su eliminación depende de una respuesta, la conducta aumentará la tasa de recurrencia o probabilidad de esa respuesta. El castigo es la aplicación de un estímulo adverso o desagradable como reacción a un comportamiento en particular. Para los niños, esto podría significar la eliminación de los privilegios de televisión cuando desobedecen a sus padres o maestros. La eliminación total del refuerzo se llama extinción. La extinción elimina el incentivo para el comportamiento no deseado al retener la respuesta esperada. Una técnica de crianza generalizada basada en la extinción es el tiempo fuera, en el que un niño es separado del grupo cuando se porta mal.

Resultados

Los resultados normales son que los comportamientos indeseables se reemplazan por otros más deseables.

Véase también Terafia de la aversión; Terapia de conducta cognitiva; Sistema de economía de fichas.

Recursos

LIBROS

Martin, Garry. Modificación del comportamiento: qué es y cómo hacerlo. Englewood Cliffs, Nueva Jersey: Prentice-Hall, 1988.

OTRO

Asociación de terapias conductuales y cognitivas. 305 Seventh Avenue, Floor 16. New York, NY 10001. Teléfono: (212) 647-1890. <http://www.aabt.org/>.

“Desorden hiperactivo y deficit de atencion.” Bethesda (MD): Instituto Nacional de Salud Mental, Institutos Nacionales de Salud, Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. (2006). Publicación del NIH No. 3572. Disponible en línea en <http://www.nimh.nih.gov/publicat/adhd.cfm>.

Emily Jane Willingham, doctora