Monumentos de guerra

Publicado el 12 noviembre, 20215 min de lectura

Memoriales, Guerra. Las guerras se conmemoran con una inmensa variedad de dispositivos: obeliscos, monolitos, templos de mármol, campos de batalla y marcadores de batalla, estatuas, cementerios, tumbas, capillas y parques conmemorativos, placas y muros con los nombres de los muertos, nombres de lugares y “monumentos vivientes”. ”, Incluidos hospitales, estadios y carreteras. Los monumentos de guerra están diseñados para consagrar grandes luchas que protegen los intereses de la nación y preservan su existencia.

Dos aspectos de cada guerra afectan la forma en que los memoriales la representan: (1) si terminó en victoria o derrota; y (2) si se creyó necesario o innecesario, moralmente justo o incorrecto. A cuatro tipos de guerra — victorias y derrotas por buenas y malas causas — corresponden cuatro conjuntos de memoriales. Sin embargo, las cualidades simbólicas de estos monumentos se superponen porque están determinadas por más que las guerras que representan. Los memoriales adaptan las realidades de las guerras a las necesidades y preocupaciones de la generación que las conmemora.

La Guerra de la Independencia, la primera de las justas victorias de Estados Unidos, no fue ampliamente conmemorada por la generación que la combatió. A lo largo del siglo XVIII y principios del XIX, muchas comunidades idearon objetos para marcar la guerra, pero casi todos eran oscuros, e incluso el más notable, el obelisco de Bunker Hill, estaba escasamente ornamentado y no transmitía ningún sentido de la causa que simbolizaba. La moderación conmemorativa reflejaba una cultura política que era antiautoritaria, desconfiaba de los ejércitos permanentes y asociaba los monumentos militares con el poder estatal centralizado. La mayoría de los monumentos que en la actualidad conmemoran la Revolución se erigieron a principios del siglo XX.

Las conmemoraciones de la Guerra Civil comenzaron tan pronto como cesaron los combates, pero su escala fue nuevamente limitada. En el sur, los recuerdos de una causa perdida pero noble echaron raíces, pero una economía y un sistema social destrozados impidieron la construcción de monumentos extensos. En el norte, los cementerios locales fueron embellecidos, los cuerpos fueron exhumados para llenar nuevos cementerios militares y aparecieron muchos monumentos. Sin embargo, los monumentos más familiares, estatuas de soldados anónimos, se erigieron en las plazas y fuera de los ayuntamientos durante finales del siglo XIX y principios del XX. En ese momento, la última generación de la Guerra Civil, junto con sus muchos resentimientos, estaba muriendo y los memoriales adquirieron un nuevo significado. Los norteños y los sureños respetaban mutuamente la concepción de la guerra como una causa justa; cada lado abrazó al otro mientras erigía monumentos similares a sí mismo. El centro conmemorativo más grande del Norte, el Parque Militar Nacional de Gettysburg, incorporó monumentos a los soldados del Sur; Los cementerios del sur incluían lugares de honor para los soldados del norte. El ideal de reconciliación regional se hizo visible y tangible en monumentos a los muertos de la Guerra Civil.

La Primera Guerra Mundial le costó a los Estados Unidos menos en vidas y tesoros que la Guerra Civil, pero su logro proclamado, salvar al mundo para la democracia, fue mayor, al igual que su producción de monumentos. Un gran número de monumentos surgieron inmediatamente después del armisticio, desde placas hasta estatuas de “doughboys” (soldados comunes) en los ayuntamientos y plazas de las ciudades hasta enormes centros conmemorativos. Las víctimas mortales de Estados Unidos, 117.000, fueron relativamente leves, pero sus monumentos fueron grandiosos y sombríos.

La producción de monumentos de principios del siglo XX en Estados Unidos fue acelerada por un movimiento City Beautiful que utilizó la riqueza de la Revolución Industrial para limpiar sus escombros. De los muchos objetos elegidos para embellecer la ciudad, los monumentos de guerra eran los más adecuados porque simbolizaban el poder y el alcance en expansión del estado y la gran ola de “americanismo” que inundó a la sociedad durante el primer cuarto del siglo XX. En ninguna parte se ejemplifica mejor esta confluencia de estatismo y democratización que en las Guerras de América de Newark, Nueva Jersey.(1926): una enorme escultura de cuarenta y dos figuras que representan todas las guerras desde la Revolución hasta la Primera Guerra Mundial. Lo que distingue a este monumento no es su tamaño y alcance, sino su representación de hombres jóvenes abrazados por sus madres y padres, esposas y niños, mientras se van a pelear. En Wars of America , los civiles y los soldados se conmemoran juntos. Este mismo tema, la continuidad de las instituciones civiles y militares, se manifiesta en la Tumba del Soldado Desconocido. Dedicada en 1921 como un monumento al soldado común de la Primera Guerra Mundial, la Tumba ennoblece a la gente común de una sociedad democrática.

La Tumba del Soldado Desconocido se encuentra en Arlington, Virginia, Cementerio Militar. Los cementerios militares son la forma de memoria más conmovedora porque encarnan la cultura de la democracia moderna. Antes de la Guerra Civil, los soldados fueron enterrados juntos en tumbas sin nombre cerca del campo en el que cayeron. Durante la Guerra Civil, los gobiernos estatales construyeron cementerios militares para proporcionar a los muertos lugares de descanso “decentes” (individuales). Sin embargo, solo uno de estos cementerios, el de Gettysburg, se convirtió en un importante lugar conmemorativo durante la guerra; la mayoría, incluidos trece cementerios federales, se establecieron demasiado tarde para dar cabida al gran número de muertos. No fue sino hasta la Primera Guerra Mundial que las tumbas de campo se convirtieron en la excepción y no en la regla. El setenta por ciento de los muertos de la Primera Guerra Mundial fueron devueltos directamente a sus familias para un entierro privado; el resto fue enterrado en cementerios en el extranjero. Casi la mitad de ellos, unos 14.000 hombres, descansan en las tumbas del cementerio de Meuse-Argonne, marcadas por separado pero idénticas, dispuestas sin tener en cuenta el rango en igualdad rectangular, una democracia perfecta de los muertos.

No todas las técnicas de la Primera Guerra Mundial se transfirieron a la Segunda Guerra Mundial; de hecho, la Segunda Guerra Mundial se conmemoró de forma poco dramática. El Iwo Jima Memorial de Arlington es probablemente el monumento más conocido y popular de la guerra en los Estados Unidos, pero es atípico. El monumento típico es utilitario, creado al agregar el adjetivo “memorial” a los nombres de auditorios, escuelas, hospitales, centros comunitarios, estadios deportivos, carreteras y otros lugares públicos. El concepto de “memorial viviente” demostró ser compatible con el idealismo silenciado y el nacionalismo moderado de finales de los años cuarenta y cincuenta. Los monumentos vivientes, de hecho, desantifican la guerra al fusionar la memoria de los muertos sagrados con las búsquedas seculares de la vida cotidiana.

En el extranjero, sin embargo, las conmemoraciones de la Segunda Guerra Mundial en Estados Unidos superaron el patrón tradicional de la Primera Guerra Mundial. La mayoría de los estadounidenses muertos, como antes, fueron devueltos a sus familias; pero no todos. Más de 10.000 fueron enterrados en el cementerio de Lorena; 9.000, en el cementerio de Normandía; y más de 7.000 en el cementerio Sicilia-Roma. En cada lugar se construyeron muros de mármol en memoria de los desaparecidos. En el Cementerio Nacional del Pacífico en Honolulu se encuentran los restos de 13.000 soldados que murieron en todo el escenario de guerra del Pacífico. Los 18.000 nombres del muro del cementerio incluyen tanto a los desaparecidos como a los muertos. Estados Unidos mantiene veinticuatro cementerios en suelo extranjero. La mayoría de ellos son de tamaño imponente y están adornados con grandes monumentos y estatuas, pero su rasgo más conspicuo es su inmaculación, un aspecto en sí mismo de la cultura democrática.

Las “malas victorias” de Estados Unidos, a diferencia de las buenas, fueron controvertidas en el momento en que se lograron y se recuerdan de manera ambivalente. El Monumento a la Paz de Perry en el lago Erie, la estatua de Andrew Jackson frente a la Casa Blanca en el Parque Lafayette y el sitio de la Batalla de Nueva Orleans en el Parque Histórico Nacional Chalmette simbolizan los puntos culminantes de la Guerra de 1812, pero están disociados de sus controversias y derrotas humillantes. El Monumento a la batalla de Baltimore para la guerra de 1812, uno de los monumentos de guerra más antiguos del país, es mucho menos notable que Fort McHenry, conmemorado como el sitio que inspiró The Star-Spangled Banner. Al oeste, los monumentos impresionantes (incluido el Álamo y el Monumento a San Jacinto) están casi olvidados hoy. En las primeras décadas del siglo XX, se erigieron las estatuas de “Caminante” y “Rough Rider” y el monumento que conmemora el hundimiento del USS Maine (1898) en La Habana, Cuba, pero pocos estadounidenses están familiarizados con estos monumentos o los encuentran conmovedores. .

Una de las llamadas guerras malas de Estados Unidos, la Guerra de Vietnam, terminó en derrota; pero la derrota por sí sola no explica las nuevas formas que asumieron sus memoriales. El más destacado, el Monumento a los Veteranos de Vietnam en Washington, DC, enumera en sus paredes de mármol negro los 58.000 muertos en la guerra. Es el primer monumento nacional que eleva al individuo por encima de la causa. Posteriormente, la presión pública obligó a la Comisión de Bellas Artes de Estados Unidos a identificar la guerra en el muro del monumento y colocar en un sitio cercano una estatua de soldados con la bandera estadounidense.

Los nuevos monumentos de Vietnam afirman expresamente el ideal de igualdad racial y de género. La inclusión de un soldado negro en la estatua del Monumento a los Veteranos de Vietnam simboliza a los muchos hombres afroamericanos que murieron, mientras que la inclusión de una enfermera negra en una estatua cercana del Monumento a las Mujeres de Vietnam representa a las muchas mujeres afroamericanas que sirvieron. En otra parte de Washington se encuentra el Monumento de la Guerra de la Guerra Civil Afroamericana que conmemora a los soldados negros que lucharon para asegurar la Unión. Al otro lado del río Potomac, en el cementerio de Arlington, se encuentra el Monumento a las Mujeres en el Servicio Militar en Estados Unidos.

Sin embargo, en ninguna parte se reconoce más vívidamente a las minorías que en los numerosos monumentos dedicados a la Guerra de Corea entre mediados de los años ochenta y mediados de los noventa. El Monumento a los Veteranos de la Guerra de Corea en el Mall en Washington incluye 19 estatuas de acero inoxidable de tropas de combate blancas y negras en acción, y una pared de 164 pies de granito negro pulido con 2,400 caras de hombres y mujeres, personal de apoyo blanco y negro. Esta estructura, junto con sus variantes locales, es a la vez un retorno y una salida del género tradicional. Sus estatuas de tamaño natural, todas armadas, repudian el sesgo pacifista de muchos monumentos de la guerra de Vietnam, al tiempo que amplían enormemente el reconocimiento de las minorías de la nación.

A principios del siglo XXI, el monumento a los caídos sigue siendo parte del simbolismo del orden político, y su visita forma parte de la liturgia del compromiso público. Tanto como cualquier otra forma de conmemoración, es el vehículo mediante el cual se sustenta el legado de la nación.

Bibliografía

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Barry Schwartz