Morfogénesis

Publicado el 9 noviembre, 20215 min de lectura

morfógeno Sustancia que determina el destino del desarrollo de una parte de un embrión. Durante el desarrollo, se producen diferentes morfógenos dentro del embrión o por células del tejido materno circundante. Se difunden a través del tejido embrionario, cada uno estableciendo su propio gradiente de concentración, y juntos forman un patrón químico en el que se basa el desarrollo embrionario (ver formación del patrón). La interacción compleja de estos gradientes de morfógeno regula la actividad de genes en diferentes regiones del embrión y finalmente provoca la diferenciación de los tejidos y órganos apropiados para las diferentes regiones del embrión, es decir, la morfogénesis. En el desarrollo de la mosca de la fruta Drosophila, por ejemplo, los extremos anterior y posterior del huevo están ‘señalizados’ por proteínas codificadas respectivamente porgenes bicoides y nanos en las células del folículo materno. Los ARN mensajeros de estos genes se acumulan en los extremos opuestos del óvulo (ovocito) y sus productos se difunden posteriormente en el óvulo fertilizado, estableciendo así su polaridad al comienzo del desarrollo. Estos representan el comienzo de una cascada de morfógenos que influyen en la actividad genética de una manera cada vez más precisa.