Opinión pública

Publicado el 15 noviembre, 20215 min de lectura

Al igual que con muchos otros problemas sociales, la opinión pública sobre los sistemas, proveedores, planes, cobertura y beneficios de atención médica varía en respuesta a una variedad de fuerzas personales, políticas y económicas. La experiencia personal y la experiencia de amigos, familiares y líderes de opinión de la comunidad (fuentes confiables de información como miembros del clero, médicos prominentes y líderes empresariales y cívicos locales) ejercen poderosas influencias en la opinión pública. Los ejecutivos de marketing de atención médica saben desde hace años que la publicidad más potente que puede tener cualquier hospital, grupo médico o plan de atención administrada no es un anuncio de página completa en un periódico ni una campaña publicitaria de televisión en horario estelar. Es publicidad de boca en boca positiva.

No se puede pasar por alto la influencia de los medios de comunicación, la publicidad y otros intentos de influir en las actitudes y los comportamientos de compra de los consumidores de servicios de salud. Una sola historia sobre un avance médico milagroso o un procedimiento que salvó vidas puede reflejarse favorablemente en todo un hospital o sistema de atención médica. De manera similar, un solo error, una reacción adversa a un medicamento o un paso en falso de un solo profesional de la salud pueden impugnar (atacar por falta de integridad) a un hospital, plan de atención administrada o compañía farmacéutica durante meses o incluso años, provocando un intenso escrutinio de los medios de comunicación. de cada acción tomada por el médico, centro u organización.

Los acontecimientos políticos, la economía y la legislación pendiente pueden centrar la atención del público en un problema de salud en particular, suplantar un tema relacionado con la salud por otro o eclipsar la atención de la salud por completo de la vista del público. En 2005, los huracanes Katrina y Rita centraron la atención en las capacidades de los sistemas de gestión de emergencias federales y de salud pública de EE. UU. Para responder eficazmente a los desastres. Al mismo tiempo, los funcionarios del gobierno federal, estatal y local evaluaron los fondos y planes de preparación para desastres ante la posibilidad de una pandemia de influenza derivada de la gripe aviar H5N1 que ya había arrasado aves en partes de Asia y Europa y podría llegar a los Estados Unidos. Estados.

En Economic Anxiety Surges in Past Year (28 de marzo de 2008, http://www.gallup.com/poll/105802/Economic-Anxiety-Surges-Past-Year.aspx), Lydia Saad de la Organización Gallup observa que los EE. UU. La economía y el cuidado de la salud fueron las principales preocupaciones de los estadounidenses en el segundo trimestre de 2008. Las preocupaciones de los estadounidenses sobre la economía de los EE. UU. aumentaron drásticamente, del 39% en marzo de 2007 al 60% en marzo de 2008. (Ver tabla 9.1.) La ansiedad económica parece han atenuado ligeramente las preocupaciones sobre la atención médica : durante este mismo período, el porcentaje de estadounidenses que mencionaron la atención médica como una de las principales preocupaciones se redujo del 63% de los encuestados al 58%.

En Kaiser Health Tracking Poll: Election 2008 June 2008 (25 de junio de 2008, http://kff.org/kaiserpolls/h08_posr062508pkg.cfm), la Henry J. Kaiser Family Foundation encuentra que el aumento de los costos de atención médica sigue preocupando a los estadounidenses, junto con otras preocupaciones económicas. La mayoría (43%) de los encuestados mencionó el pago del gas como una preocupación económica grave. El veinticinco por ciento de los encuestados dijo que pagar por la atención médica y el seguro médico representaba un problema grave, y aproximadamente la misma proporción (27%) estaba preocupada por conseguir un trabajo bien remunerado. Casi uno de cada cinco (19%) expresó su preocupación por pagar la comida, y porcentajes comparables estaban preocupados por la tarjeta de crédito o las deudas personales (16%), la pérdida de dinero en el mercado de valores (15%) y el alquiler o la hipoteca (14%). ).

Según Victoria Culver, en Polls Show Health Care a Growing Concern ( San Francisco Chronicle , 29 de abril de 2008), los observadores de la industria afirman que la encuesta de Kaiser subraya el hecho de que, a pesar de la crisis hipotecaria, el aumento de los precios de la gasolina y la creciente incertidumbre económica , la atención médica sigue ocupando un lugar destacado en la lista de preocupaciones de los estadounidenses. Los observadores también señalan que la encuesta de Kaiser revela el papel del cuidado de la salud en las decisiones de estilo de vida. Culver indica que el 23% de los encuestados dijeron que ellos o un miembro de su hogar cambiaron o se quedaron con un trabajo debido a los beneficios de salud. El siete por ciento dijo que la cobertura de atención médica influyó en su propia decisión o en la de un miembro del hogar de casarse durante el año pasado.

[Porcentaje que se preocupa mucho]
Marzo de 2007Marzo de 2008Cambio
%%pct. pts.
La economía396021
Desempleo253611
Energía43474
Crimen y violencia48491
Posible terrorismo contra EE. UU.4140 1
Relaciones raciales1918 1
El consumo de drogas4543 2
Seguridad Social4946 3
El entorno4340 3
Cuidado de la salud6358 5
Inmigración ilegal4540 5
Hambre / Desamparo4338 5

LOS ESTADOS UNIDOS ESTÁN PREOCUPADOS POR LA COBERTURA, LOS COSTOS Y LA CALIDAD DE LA ATENCIÓN MÉDICA

En noviembre de 2007, la Organización Gallup descubrió que el 26% de los estadounidenses mencionó los costos del seguro de atención médica y el 30% mencionó el acceso a la atención como los problemas de salud más urgentes que enfrenta el país. (Ver Tabla 9.2.) El doble de participantes en la encuesta mencionaron los problemas del sistema de atención médica, en contraposición a enfermedades específicas, como los problemas de salud más urgentes del país. El catorce por ciento de los encuestados dijo que el cáncer era el problema de salud más urgente que enfrenta el país y el 10% sintió que era la obesidad.

La evaluación de los estadounidenses sobre la calidad de la atención médica que reciben permanece relativamente sin cambios con respecto a los años anteriores. En noviembre de 2007, sólo el 17% calificó la atención médica de los EE. UU. Como excelente y la misma proporción (16%) la describió como deficiente . (Consulte la Tabla 9.3.) El treinta y siete por ciento dijo que era bueno , mientras que el 29% dijo que la calidad de la atención médica en los Estados Unidos era simplemente justa ”. Del mismo modo, la evaluación de Americana de cobertura de atención médica no ha cambiado en los últimos años. En noviembre de 2007, poco más de una cuarta parte de los encuestados consideraron que la cobertura de atención médica en este país era excelente (6%) o Bueno (21%), mientras que el 41% dijo que era sólo regular y el 31% lo describió como pobre . (Ver Tabla 9.4.)

Algunos observadores de la industria creen que los proveedores de atención médica, los formuladores de políticas, las empresas de investigación y tecnología biomédica y los centros médicos académicos han avivado las llamas de

ABCDmiFGRAMOHIJAntiguo TestamentoDK
Datos no disponibles.
*Menos que 1%.
%%%%%%%%%%%%
2007 noviembre26301410211*179
2006 noviembre2922148631**188
2005 noviembre251715964101*157
2004 noviembre292997522***98
2003 noviembre272513783*11186
2002 noviembre251421785121*79
2001 noviembre148194761122198
2000 septiembre25132031831287
1999 febrero13123133532136
1997 Octubre91315*29326185
1992 Mar305412184
1991 noviembre206552143
1991 mayo102dieciséis1452*5154
Octubre de 198711436871483
Llave:
A. Costos de atención médica / seguro.
B. Acceso a la atención médica.
C. Cáncer.
D. Obesidad.
E. SIDA.
F. Enfermedad cardíaca.
G. Gripe.
H. Fumar.
I. Bioterrorismo / ántrax / viruela.
J. Alcohol / drogas.
ANTIGUO TESTAMENTO. Otro.
DK. Sin opinión.
A. La calidad de la atención médica en este país
ExcelenteBienJustoPobreSin opinión
*Menos que 1%.
%%%%%
2007 Nov 11 14173729dieciséis*
2006 9 Nov 12dieciséis3732141
2005 7 10 de noviembredieciséis373314*
2004 7 Nov 10203928121
2003 3 Nov 518422812*
2002 11 Nov 14144132121
2001 8 Nov 11153834121
B. Cobertura de salud en este país
ExcelenteBienJustoPobreSin opinión
*Menos que 1%.
%%%%%
2007 Nov 11 1462141311
2006 9 Nov 1261941331
2005 7 10 de noviembre21943351
2004 7 Nov 104264129*
2003 3 Nov 552342291
2002 11 Nov 1442641272
2001 8 Nov 1152543261

insatisfacción del consumidor con el sistema de atención médica al exagerar la promesa y el progreso de la medicina moderna y el sistema de atención médica de EE. UU. Temen que la promoción demasiado entusiasta de cada descubrimiento científico con una posible aplicación clínica haya creado expectativas poco realistas de la medicina moderna. Los consumidores de servicios de salud que creen que debería haber una pastilla para cada enfermedad o que toda la tecnología debería estar ampliamente disponible incluso antes de que se haya demostrado su eficacia, tienen más probabilidades de estar insatisfechos con el sistema de salud actual.

SatisfechoInsatisfechoSin opinión
%%%
2007 Nov 11 1417812
2006 9 Nov 1219792
2005 7 10 de noviembre20791
2004 7 Nov 1021781
2003 3 Nov 520791
2002 11 Nov 1422753
2001 8 Nov 1128711
1993 10 12 de mayo8902

La economía nacional y la tasa de aumento de los costos de la atención médica, especialmente los gastos de bolsillo, también juegan un papel importante en la formación de la opinión pública. Cuando las tasas de desempleo son altas, aumenta la proporción de personas sin seguro, los trabajadores temen perder sus puestos de trabajo y su cobertura de salud, y aumenta la insatisfacción con el sistema de salud actual. Muchas encuestas muestran una relación directa entre el aumento de los gastos de bolsillo y la insatisfacción con el sistema de atención médica. El reciente aumento en los costos de la atención médica, junto con los resultados de la encuesta de que los empleadores tienen la intención de traspasar algunos de los costos crecientes a sus empleados, probablemente inspirará un renovado interés en la reforma de la atención médica.

La abrumadora mayoría de los estadounidenses sigue insatisfecha con el costo total de la atención médica. En noviembre de 2007, el 81% de los encuestados estaba insatisfecho con los costos de la atención médica, el porcentaje más alto desde mayo de 1993, cuando el 90% de los encuestados expresó su descontento con los costos de la atención médica. (Consulte la Tabla 9.5.) A pesar de los crecientes costos de atención médica y la insatisfacción general con el costo total de la atención médica, cuando la Organización Gallup preguntó a los estadounidenses sobre su satisfacción con lo que pagan por su propia atención médica, la mayoría (57%) estaba satisfecha con el costo total de su propia atención médica y el porcentaje de insatisfechos se redujeron en tres puntos porcentuales con respecto a la encuesta anterior, del 42% al 39%. (Ver figura 9.1.)

La encuesta de Gallup de noviembre de 2007 encontró que el 83% de los encuestados estaban cubiertos por algún tipo de seguro médico y el 16% no tenía cobertura. (Consulte la Tabla 9.6). De los cubiertos por un seguro, el 57% estaba cubierto por un seguro privado y el 31% por Medicare o Medicaid. (Ver Tabla 9.7.) Estas proporciones se han mantenido relativamente estables desde 2001, aunque el porcentaje de encuestados con seguro privado ha disminuido durante este período.

[Basado en adultos no asegurados por Medicare o Medicaid]
NoSin opinión
*Menos que 1%.
%%%
2007 Nov 11 1483dieciséis1
2006 9 Nov 1284151
2005 7 10 de noviembre8119*
2004 7 Nov 1084dieciséis*
2003 3 Nov 58713*
2002 11 Nov 148317*
2001 8 Nov 1184dieciséis*

En noviembre de 2007, el 64% de los encuestados compartió el costo de sus primas de seguro médico con sus empleadores, mientras que el 18% pagó sus propias primas y el 15% informó que sus empleadores pagan el costo total de sus primas de seguro médico. (Ver Tabla 9.8.) El porcentaje de encuestados con empleadores que pagan todas sus primas de seguro médico disminuyó, del 24% en 2001 al 15% en 2007. De manera similar, el porcentaje de encuestados que comparten los costos con sus empleadores aumentó, de 54 % a 64% durante este mismo período.

Seguro privadoMedicare / MedicaidSin seguroSin opinión
Datos no disponibles.
*Menos que 1%.
%%%%
2007 Nov 11 14573111*
2006 9 Nov 12573310*
2005 7 10 de noviembre573013*
2004 7 Nov 10593011*
2003 3 Nov 5632710*
2002 11 Nov 14612712
2001 8 Nov 116226111
[Basado en adultos con seguro médico privado]
Yo / hogarEl empleador paga todoLos costos se compartenNinguno / otro (vol.)Sin opinión
*Menos que 1%.
%%%%%
2007 Nov 11 1418156421
2006 9 Nov 122015622*
2005 7 10 de noviembre1814sesenta y cinco21
2004 7 Nov 101817641*
2003 3 Nov 523dieciséis592*
2002 11 Nov 1421195721
2001 8 Nov 1119245421

Entre los encuestados que pagan la totalidad o parte de sus primas de seguro médico, el 29% dijo que sus primas habían subido mucho y el 46% dijo que sus primas habían subido un poco cuando la Organización Gallup los encuestó en noviembre de 2006. (Consulte la Tabla 9.9). El diecinueve por ciento dijo que sus primas no habían cambiado y el 3% informó que sus primas habían bajado un poco.

[Basado en adultos que pagan todo o parte de sus primas de salud]
Subió muchoSubió un pocoSin cambioBajó un pocoBajado muchoSin opinión
*Menos que 1%.
2006 9 Nov 1229%4619313
2005 7 10 de noviembre28%46232*1
2004 7 Nov 1028%4817511
2003 3 Nov 531%4323*12

LOS ESTADOS UNIDOS QUIEREN REFORMAR EL SISTEMA DE ATENCIÓN MÉDICA

La mayoría de los estadounidenses sienten que el sistema de atención médica de EE. UU. Está plagado de problemas. En noviembre de 2007, el 56% de los encuestados de la encuesta de Gallup dijeron que sentían que el sistema de atención médica estaba plagado de problemas importantes, el 24% sintió que había problemas menores y el 17% dijo que el sistema de atención médica estaba en un estado de crisis. (Consulte la Tabla 9.10.) Solo el 2% de los encuestados dijo que el sistema de atención médica actual no tiene ningún problema.

Los cambios demográficos, en particular el envejecimiento de la generación del baby boom (personas nacidas entre 1946 y 1964) en la elegibilidad de Medicare, también pueden generar preocupación e insatisfacción con el sistema de atención médica. Si los futuristas del cuidado de la salud que han proyectado deficiencias evidentes en la capacidad del sistema actual para satisfacer las necesidades de la población que envejece están en lo cierto, esta generación puede convertirse en los defensores más grandes y más vocales de la reforma del cuidado de la salud. En enero de 2008, la mayoría (72%) de los estadounidenses encuestados por Gallup no estaban satisfechos con la disponibilidad de atención médica asequible en los Estados Unidos. (Consulte la Tabla 9.11.) Casi dos tercios (64%) de los estadounidenses expresaron su descontento con Medicare y menos de la mitad (45%) dijeron que estaban satisfechos con la calidad de la atención médica. (Ver tabla 9.12.)

En noviembre de 2007, los estadounidenses estaban divididos en partes iguales sobre cómo brindar atención médica en los Estados Unidos. El 41% se mostró a favor de reemplazar el actual sistema de prestación de atención médica de EE. UU. Y el 48% opinó que el sistema actual debería mantenerse. (Consulte la Tabla 9.13.) El once por ciento, el porcentaje más alto en los últimos años, dijo que no tenía una opinión o preferencia acerca de reemplazar o mantener el sistema de prestación de servicios de salud.

Estado de crisisGraves problemasProblemas menoresNo tiene ningun problemaSin opinión
*Menos que 1%.
%%%%%
2007 Nov 11 1417562421
2006 9 Nov 12dieciséis552531
2005 7 10 de noviembre18522811
2004 7 Nov 101453312*
2003 3 Nov 514543011
2002 11 Nov 1411543221
2001 8 Nov 115444722
2000 11 Sep 1312582811
1994 6 Sep 717522911
[Listado por net satisfecho]
SatisfechoInsatisfechoNet satisfecho
%%Pct pts.
La aceptación de la homosexualidad en la nación.3852 14
La calidad de la educación pública en la nación4257 15
El tamaño y el poder del gobierno federal
4157 16
El papel que juega Estados Unidos en los asuntos mundiales4056 16
El clima moral y ético3959 20
Las leyes de financiación de campañas de la nación2650 24
El estado de la economía de la nación3661 25
El tamaño y la influencia de las grandes corporaciones.3561 26
La cantidad que pagan los estadounidenses en impuestos federales3462 28
Las políticas energéticas de la nación3159 28
Los sistemas de Seguro Social y Medicare3164 33
Los esfuerzos de la nación para hacer frente a la pobreza y la falta de vivienda2669 43
La disponibilidad de atención médica asequible2572 47
El nivel de inmigración al país hoy2372 49
% Satisfecho
Políticas de la nación para reducir o controlar el crimen48%
Leyes o políticas nacionales sobre armas48%
Calidad del medio ambiente47%
Calidad de la atención médica45%
Calidad de la educación pública42%
Políticas energéticas de la nación31%
Leyes de financiación de campañas de la nación26%
Disponibilidad de atención médica asequible25%
Nivel de inmigración23%
Promedio37%
Reemplazo del sistema actualManteniendo el sistema actualSin opinión
%%%
2007 Nov 11 14414811
2006 9 Nov 12395110
2005 7 10 de noviembre414910
2004 7 Nov 1032635
2003 3 Nov 538575
2001 8 Nov 1133616

La encuesta de Gallup de noviembre de 2007 mostró que el 64% de los estadounidenses cree que es responsabilidad del gobierno federal asegurarse de tener cobertura de atención médica. (Consulte la Tabla 9.14.) Un tercio (33%) de los encuestados dijeron que no era responsabilidad del gobierno federal asegurarse de que todos los estadounidenses tuvieran cobertura de atención médica. La proporción de estadounidenses que mantienen estos puntos de vista se ha mantenido relativamente sin cambios desde 2000.

Anticipándose a las elecciones presidenciales de 2008, en enero de 2008 la Organización Gallup preguntó a los estadounidenses qué tipo de cambio les gustaría que produjera el próximo presidente de los Estados Unidos. El cambio número uno que pidieron los encuestados fue el fin de la guerra en Irak (26%), y la segunda respuesta más frecuente fue la reforma del sistema de salud (19%). (Ver tabla 9.15.)

Si, responsabilidad del gobiernoNo, no es responsabilidad del gobiernoSin opinión
Pedido de una muestra media.
%%%
2007 Nov 11 1464333
2006 9 Nov 1269283
2005 7 Nov 1058384
2004 7 Nov 1064342
2003 3 Nov 559392
2002 11 Nov 1462353
2001 8 Nov 1162344
2000 11 Sep 1364315
Enero de 2000 13 16 de59383

LOS ESTADOS UNIDOS SIENTEN QUE SU PROPIA ATENCIÓN MÉDICA ES MEJOR QUE EL SISTEMA DE ATENCIÓN MÉDICA DE EE. UU.

La mayoría de los estadounidenses otorgan calificaciones mucho más altas a la atención que reciben que al sistema de atención médica más grande de EE. UU. Los encuestados de la encuesta de Gallup de noviembre de 2007 otorgaron calificaciones mediocres y reprimidas a la calidad general del sistema de atención médica de EE. UU. sin embargo, cuando se trataba de calificar su propia calidad y cobertura de atención médica personal, los encuestados parecían mucho más felices con su plan de salud. La mayoría, un 83%, calificó la calidad de la atención médica que reciben como excelente (33%) o buena (50%), y solo el 15% dijo que su propia atención es justa. (Ver Figura 9.2.) De manera similar, el 70% de los encuestados consideró que su cobertura de atención médica es excelente (25%) o bueno (45%).

A MUCHOS ESTADOS UNIDOS ESTÁN PREOCUPADOS POR SU CAPACIDAD PARA PAGAR LA ATENCIÓN MÉDICA

En vista del aumento de los costos de la atención médica y el aumento de los gastos de bolsillo, es comprensible que los estadounidenses estén extremadamente preocupados por los costos de la atención médica. Las encuestas de Gallup han encontrado repetidamente que los costos de la atención médica, que continúan aumentando mucho más rápido que la inflación, encabezan la lista de problemas de salud que los estadounidenses creen que acosan a la nación y se perciben como más urgentes que las amenazas de enfermedades específicas.

2008 Ene 10 13
Poner fin a la guerra en Irak / traer tropas a casa26
La reforma de salud19
Arreglar la economía / crear más puestos de trabajo18
Asegurar las fronteras del país / abordar el problema de la inmigración ilegal10
Cambiar las leyes fiscales7
Cambiar la política exterior de EE. UU. / Mejorar el papel de EE. UU. En el mundo6
Mejor honestidad / ética en el gobierno6
Más gasto interno; menos gasto internacional6
Equilibrar el presupuesto / mejor disciplina fiscal5
Mejorar las escuelas5
Precios más bajos del gas / menos dependencia del petróleo extranjero4
Cambio de liderazgo de Bush / nueva dirección4
Mayor moralidad / religión / espiritualidad / valores3
Arreglar el sistema de seguridad social2
Más ayuda para los pobres / abordar el problema de la pobreza2
La paz mundial2
Abordar los problemas ambientales / calentamiento global
2
Menos intrusión / interferencia del gobierno en la vida personal1
Más ayuda para la clase media1
Derrocar a Roe v. Wade / poner fin a los abortos / menos abortos1
Menos influencia corporativa1
Más / mejor cuidado para los ancianos1
Otro5
Nada / sin cambios (vol.)2
Cambia todo (vol.)1
Sin opinión6
(vol.) = Respuesta voluntaria.
Nota: Los porcentajes suman más del 100% debido a múltiples respuestas.

En noviembre de 2007, el 30% de los encuestados de Gallup informaron que habían pospuesto algún tipo de tratamiento médico debido a preocupaciones sobre los costos. (Ver Tabla 9.16). Este porcentaje ha aumentado desde 2001. Entre los que se retrasa o no buscaron tratamiento, el 15% dijo que posponer el tratamiento de un estado muy grave y otro 45% dijo que posponer el tratamiento para un algo seria condición. (Ver tabla 9.17.)

No es inesperado que la Organización Gallup descubra que los estadounidenses más ricos tienen menos probabilidades de posponer o aplazar la búsqueda de atención médica debido al costo. De cada tres de cada 10 han pospuesto el tratamiento médico debido al costo (14 de diciembre de 2007, http://www.gallup.com/poll/103261/Three-Postponed-Medical-Treatment-Due-Cost.aspx) Magali Rheault de Gallup La organización observa que “los estadounidenses cuyos ingresos familiares son

NoSin opinión
*Menos que 1%.
%%%
2007 Nov 11 143070*
2006 9 Nov 1230691
2005 7 10 de noviembre28711
2004 7 Nov 102674*
2003 3 Nov 52476*
2002 11 Nov 142575*
2001 8 Nov 111981*
1991 3 Ene 622771

menos de $ 50,000 (39%) son más propensos que aquellos cuyos ingresos son de al menos $ 50,000 (23%) a decir que ellos o un miembro de la familia posponen el tratamiento. De manera similar, los encuestados más jóvenes de entre dieciocho y cuarenta y nueve años (37%) tenían más probabilidades de informar que habían postergado la atención que los de cincuenta años o más (22%). Casi el doble de encuestados con hijos menores de dieciocho años (40%) que aquellos sin hijos (24%) dijeron que retrasaron la búsqueda de tratamiento debido a consideraciones de costo. (Ver figura 9.3.)

[Basado en quién pospuso el tratamiento médico debido a los costos]
Muy serioAlgo serioNo muy serioNada serioSin opinión
*Menos que 1%.
%%%%%
2007 Nov 11 14154528102
2006 9 Nov 1210483292
2005 7 10 de noviembre183731131
2004 7 Nov 10dieciséis443010*
2003 3 Nov 56424481
2002 11 Nov 14dieciséis433191
2001 8 Nov 11154723132
1991 3 Ene 6153737101

AMERICANOS INCERTIDOS SOBRE LA MEDICINA SOCIALIZADA

La Escuela de Salud Pública de Harvard y Harris Interactive realizaron una encuesta en enero y febrero de 2008 e informaron los resultados en “La encuesta encuentra a los estadounidenses divididos por partido político sobre si la medicina socializada es mejor o peor que el sistema actual (14 de febrero de 2008, http: / /www.harrisinteractive.com/NEWS/allnewsbydate.asp?NewsID=1278). La encuesta revela que a pesar de que dos tercios de los encuestados dijeron que entendían el término medicina socializada (prestación de atención médica administrada pública o por el gobierno en la que el gobierno paga a todos los trabajadores e instalaciones de salud) muy bien (34%) o algo bien (33%), la comprensión del término por parte de los encuestados varió ampliamente. Más de las tres cuartas partes (79%) asociaron correctamente el término con la afirmación de que en un sistema de medicina socializado, el gobierno se asegura de que todos tengan seguro médico. El setenta y tres por ciento dijo que pensaba que la medicina socializada significaba que el gobierno pagaría la totalidad o la mayor parte del costo del seguro médico y el 32% de los encuestados opinó que bajo la medicina socializada el gobierno “les dice a los médicos qué hacer.

Entre los que afirmaron comprender el término, el 45% afirmó que instituir la medicina socializada en los Estados Unidos mejoraría la atención y el 39% consideró que empeoraría la prestación de atención médica. El cuatro por ciento de los encuestados sintió que no cambiaría el sistema de atención médica actual y el 12% dijo que no sabía cómo influiría en el sistema actual.

La encuesta revela marcadas diferencias por afiliación a partidos políticos. La mayoría de los republicanos (70%) sostuvo que la medicina socializada sería peor que el sistema actual, mientras que la misma proporción de demócratas (70%) dijo que un sistema médico socializado sería una mejora. Los independientes estaban divididos sobre el tema : el 43% pensaba que la medicina socializada sería mejor y el 38% pensaba que sería peor que el sistema actual.

La mayoría de los médicos estadounidenses favorecen el seguro médico nacional

El apoyo de los médicos al seguro médico nacional parece estar aumentando. Aaron E. Carroll y Ronald T. Ackerman encuestaron a médicos en 2002 y nuevamente en 2007 para evaluar su apoyo a la legislación gubernamental para establecer un seguro médico nacional y cobertura universal. Los resultados de su investigación se publicaron en Apoyo al seguro médico nacional entre los médicos estadounidenses: 5 años después ( Annals of Internal Medicine , vol. 148, no. 7, 1 de abril de 2008).

En 2002, los investigadores encontraron que aproximadamente la mitad (49%) de los médicos encuestados apoyaban la legislación nacional sobre seguros de salud. En 2007, el apoyo general al seguro médico nacional aumentó al 59%. El apoyo al seguro nacional de salud fue mayor entre psiquiatras (83%), subespecialistas pediátricos (71%), médicos de medicina de emergencia (69%), pediatras generales (65%), internistas generales (64%) y médicos de familia (60%) Más de la mitad (55%) de los cirujanos generales apoyaron el seguro médico nacional, casi el doble de los que lo favorecieron en 2002.

SATISFACCIÓN DEL CONSUMIDOR CON LAS INSTALACIONES DE ATENCIÓN MÉDICA

A pesar de los problemas que continúan afectando a los hospitales, como la escasez de enfermeras y otro personal clave, reembolso reducido, estadías hospitalarias más cortas, pacientes más enfermos y tiempos de espera excesivamente largos para los pacientes en los departamentos de emergencia y otros departamentos del hospital, la satisfacción del consumidor con los servicios hospitalarios se ha mantenido relativamente alto. De hecho, Press Ganey Associates Inc. informa en Hospital Pulse Report: Patient Perspectives on American Health Care (2008, http://www.pressganey.com/galleries/default-file/2008_Hospital_Pulse_Report.pdf), que considera las experiencias de casi 2.8 millones de pacientes tratados en 1.946 hospitales en todo el país, y la satisfacción general de los pacientes con la atención hospitalaria para pacientes hospitalizados ha aumentado constantemente desde 2003.

La satisfacción del paciente con la atención hospitalaria se vinculó con el éxito del hospital a la hora de satisfacer las necesidades espirituales y emocionales de los pacientes. Este hallazgo, que la satisfacción está asociada con la atención centrada en el paciente y las cualidades intangibles de la experiencia del hospital, como la sensibilidad, la atención y la capacidad de respuesta a las necesidades emocionales, preocupaciones y quejas, subraya el hecho de que muchos consumidores de atención médica evalúan la calidad del servicio que reciben. recibir en términos de la atención y la compasión mostradas por el personal del hospital.

Consistente con los hallazgos de que el cuidado personal y la atención influyen fuertemente en la satisfacción con la atención hospitalaria, Press Ganey Associates encuentra que a medida que aumenta el tamaño del hospital (en términos de número de camas) la satisfacción del paciente disminuye. La satisfacción del paciente fue más alta (87,5%) en los hospitales con cincuenta camas o menos, y la satisfacción disminuyó constantemente al 83,4% en los hospitales con seiscientas o más camas. Presumiblemente, esto se debe a que los hospitales más grandes y los trabajadores de la salud que emplean encuentran más difícil brindar la atención individual y la atención que los pacientes asocian con la calidad.

Otras variables relacionadas con el paciente y las características del hospital también influyen en la satisfacción con la atención. Menos pacientes ingresados ​​a través del servicio de urgencias (82,5%) se mostraron satisfechos, en comparación con los que no tuvieron ingresos urgentes (85,2%). Esta diferencia puede atribuirse al estrés y la incomodidad comprensibles que rodean un ingreso hospitalario de emergencia, pero también puede reflejar insatisfacción con las cualidades específicas del hospital, como las largas esperas para el ingreso.

El sitio web del gobierno publica datos de la encuesta de satisfacción del paciente

En marzo de 2008, el gobierno federal publicó los resultados de la encuesta Hospital Consumer Assessment of Health-care Providers and Systems (HCAHPS) en el sitio web Hospital Compare (http://www.hospitalcompare.hhs.gov/), que permite a los consumidores compare hasta tres hospitales. Robert Pear informa en “El estudio encuentra muchos pacientes insatisfechos con los hospitales ( New York Times , 29 de marzo de 2008) que el 63% de los pacientes de los hospitales estaban satisfechos con la atención que habían recibido , lo que les otorgaba a sus hospitales una calificación de 9 o 10 en una escala de 0 a 10. Un porcentaje aún mayor (67%) dijo que definitivamente recomendaría el centro donde recibieron tratamiento a amigos y familiares.

Pear señala que el estudio, que abarcó a más de dos mil quinientos hospitales, incluyó preguntas sobre la limpieza del hospital y los niveles de ruido, así como cuestiones como ser tratado con respeto y si los proveedores de atención médica escucharon las inquietudes de los pacientes. En Medicare agrega las opiniones de los pacientes al sitio web de comparación de hospitales (31 de marzo de 2008, http://www.ihealthbeat.org/articles/2008/3/31/Medicare-Adds-Patient-Opinions-to-Hospital-Comparison-Web-Site.aspx?topicID=55), el California HealthCare Foundation indica que muchos pacientes sentían que los proveedores de atención médica no los trataban con respeto. Otros dijeron que no recibieron un tratamiento adecuado del dolor después de la cirugía. Una cuarta parte de los encuestados dijo que las enfermeras no se comunicaban bien y el 20% dijo que no recibió información escrita sobre la atención de seguimiento cuando fueron dados de alta.

Pear explica que hubo alguna variación en la satisfacción del paciente según la geografía. Por ejemplo, en Alabama, el 73% de los pacientes dieron a los hospitales puntuaciones altas, mientras que en Hawai solo el 57% de los pacientes calificaron a sus hospitales como de nueve o de diez. Según Kevin Freking, en Calificaciones de pacientes de hospitales locales en línea / resultados de encuestas federales ofrecidos en inglés sencillo (Associated Press, 29 de marzo de 2008), los pacientes calificaron sus experiencias en hospitales rurales mejor que en entornos urbanos en varias medidas de satisfacción. Freking señala que Herb Kuhn, el administrador adjunto interino de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, atribuyó este hallazgo a las comunidades atendidas en lugar de a las características específicas del hospital, opinando: Creo que tiene que ver con que los hospitales rurales son más un tejido de la comunidad.

Grupos de consumidores, empleadores, sindicatos y otras agencias gubernamentales aplaudieron la difusión de estos datos, afirmando que ayudará a promover la transparencia y la rendición de cuentas. La California HealthCare Foundation señala que Gerry Shea de AFL-CIO dijo: Es un paso importante para los consumidores y no un paso fácil para los hospitales. Los pone en el centro de atención sobre cómo lo están haciendo frente a la competencia. Carolyn Clancy, directora de la Agencia para la Investigación y Calidad, de acuerdo en que los datos de satisfacción del paciente son una medida importante de la calidad de la asistencia sanitaria.

Algunos líderes de la industria cuestionan el diseño y los resultados del estudio. Según la California HealthCare Foundation, en Los expertos preguntan la información de satisfacción del paciente del sitio web de CMS (8 de abril de 2008, http://www.ihealthbeat.org/articles/2008/4/8/Experts-Question-CMS-Web- Sites-Patient-Satisfaction-Information.aspx? TopicID = 89), Chip Kahn, presidente de la Federación de Hospitales Estadounidenses, dijo que los datos aún son preliminares y señaló: Desde un punto de vista analítico, las cifras no son totalmente transparentes. Añadió que los resultados sugieren que es mayor revisión de las características de los datos. Deirdre Mylod, vicepresidenta de políticas públicas de Press Ganey Associates, dijo la encuesta tiene en cuenta las diferencias en las poblaciones de pacientes, pero no se realizaron ajustes por las características de los hospitales. En HCAHPS No Hiccup ( Modern Healthcare , vol. 38, n. ° 15, 14 de abril de 2008), Charles S. Lauer explica que Richard Umbdenstock, presidente de la Asociación Estadounidense de Hospitales, aconseja a los pacientes que consideren una variedad de factores al elegir un hospital y les advierte que no se basen exclusivamente en los resultados del HCAHPS.

UN NÚMERO CRECIENTE BUSCA INFORMACIÓN MÉDICA EN LÍNEA

Aunque la confianza del público en los hospitales y los médicos personales sigue siendo relativamente alta, y muchas personas buscan y reciben educación sanitaria de médicos, enfermeras y otros profesionales de la salud, un número creciente de estadounidenses está buscando información de salud en línea. Los investigadores de Harris Poll denominan a los millones de adultos que buscan información en Internet sobre enfermedades específicas o consejos sobre cómo mantener la salud como cibercondriacos .

En Harris Poll Shows Number of ‘Cybercondriacs’ Adultos que alguna vez se han conectado en línea para obtener información sobre salud aumenta a un estimado de 160 millones en todo el país (31 de julio de 2007, http://www.harrisinteractive.com/harris_poll/index.asp ? PID = 792), Harris Interactive indica que casi tres cuartas partes (71%) de los adultos estadounidenses buscaron información de salud en línea en 2007. Por lo general, los cibercondriacos buscaron información de salud en Internet 5,7 veces al mes, frente a 5,1 veces al mes en 2004 y 3 veces al mes en 2001. La gran mayoría (88%) de los cibercondriacos dijeron que encontraron la información que buscaban en Internet.

Harris Interactive encuentra que en 2007, el 86% de los cibercondriacos sintieron que la información que obtuvieron en Internet era confiable, en comparación con el 90% en 2005. Más de la mitad (55%) informó que usaba Internet para obtener información luego de hablar con sus médicos.

Rachael King explica en Here Come the Cybercondriacs ( BusinessWeek, 2 de agosto de 2007) que algunos analistas de la industria postulan que el creciente número de consumidores que eligen investigar las condiciones médicas en línea está motivado en parte por los costos de atención médica en aumento y la proliferación de planes de salud con deducibles altos, que motivan a los consumidores a asumir una mayor responsabilidad por su cuidado. Los cibercondriacos no solo buscan información sobre problemas médicos, sino que también quieren saber cuánto debería costar el tratamiento y si su médico tiene un buen historial en el tratamiento de afecciones específicas o en la realización de procedimientos específicos. Además, los observadores de la industria sienten que los consumidores en línea buscan un mayor control sobre las decisiones de atención médica, lo que servirá para cambiar gradualmente la naturaleza de las relaciones entre pacientes y médicos.

COMERCIALIZACIÓN DE MEDICAMENTOS CON RECETA A LOS CONSUMIDORES

Aunque los consumidores de atención médica continúan recibiendo gran parte de su información de médicos, enfermeras, otros profesionales de la salud e Internet, muchos también aprenden sobre los servicios y productos de atención médica a partir de informes en los medios de comunicación y de la publicidad. La publicidad en los medios (promoción de hospitales, seguros médicos, planes de atención administrada, grupos médicos y productos y servicios de salud relacionados) ha sido un pilar de los esfuerzos de marketing de atención médica desde la década de 1970. A principios de la década de 1990, las empresas farmacéuticas hicieron sus primeras incursiones en la publicidad de medicamentos recetados directamente a los consumidores. Antes de la década de 1990, los esfuerzos de promoción de las empresas farmacéuticas se habían centrado casi exclusivamente en los médicos, los profesionales de la salud que recetan sus productos.

Desde mediados de la década de 1990, el gasto en medicamentos recetados ha aumentado y se ha convertido en el segmento de más rápido crecimiento de los gastos de atención médica de EE. UU. En 1997, la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. Publicó las pautas que rigen la publicidad directa al consumidor y aparentemente abrió una compuerta de anuncios impresos, radiales y televisivos que promocionan medicamentos recetados. Los observadores de la industria se preguntaron si este aumento de la publicidad directa al consumidor había dado lugar a más prescripciones, y posiblemente inapropiadas, y costos más altos.

¿Es eficaz la publicidad directa al consumidor?

Es lógico que las empresas farmacéuticas deban estar recibiendo un rendimiento significativo de sus inversiones en publicidad directa al consumidor para justificar el aumento de los presupuestos para la publicidad al consumidor, pero es difícil medir el impacto preciso de la publicidad al consumidor en las ventas de medicamentos. En “Los fabricantes de medicamentos no se duermen cuando se trata de publicidad ( Philadelphia Inquirer , 2 de junio de 2006), Rob Waters señala que el gasto en publicidad directa de medicamentos recetados al consumidor aumentó en un 7% a $ 4.8 mil millones en 2005, a pesar de que la industria farmacéutica acordó adherirse a las directrices de Pharmaceutical Research and Manufacturers of America que instan a incluir información sobre los riesgos y los beneficios de los medicamentos en la publicidad directa al consumidor.

William E. Boden y George A. Diamond observan en DTCA for PTCA Crossing the Line in Consumer Health Education? ( New England Journal of Medicine , vol. 358, núm. 21, 22 de mayo de 2008) que la publicidad directa al consumidor genera un retorno de la inversión favorable para más del 90% de los medicamentos de marca, y que diez de los doce medicamentos de marca líderes con campañas publicitarias directas al consumidor tuvieron ventas de más de mil millones de dólares anuales. Casi las tres cuartas partes de los medicamentos de marca anunciados generaron rendimientos superiores a $ 1,50 por cada $ 1,00 invertido y el 35% de los cuales tuvo rendimientos superiores a $ 2,50 por cada $ 1,00 invertido.

¿Es útil o perjudicial la publicidad directa al consumidor de medicamentos psicoactivos?

¿En qué momento una respuesta comprensible a angustiante acontecimientos de la vida se convierta en una indicación de tratamiento de drogas y una oportunidad de mercado?

Barbara Mintzes, La publicidad directa para el consumidor es una experiencia humana normal enla medicina (British Medical Journal, vol. 324, núm. 7342, 13 de abril de 2002)

En el histórico informe Mental Health: A Report of the Surgeon General , 1999 (1999, http://www.mentalhealth.samhsa.gov/features/surgeongeneralreport/home.asp), el cirujano general de EE. UU. Estima que aproximadamente el 20% de los estadounidenses experimentan problemas de salud mental y que casi la mitad de todos los estadounidenses con enfermedades mentales graves no buscan tratamiento, a menudo porque temen el estigma social y la posible pérdida de empleo o seguro médico que podría desencadenar un diagnóstico de enfermedad mental. La Administración de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias encuentra en los Resultados de la Encuesta Nacional sobre el Uso de Drogas y la Salud de 2006: Hallazgos Nacionales(Septiembre de 2007, http://www.oas.samhsa.gov/nsduh/2k6nsduh/2k6results.pdf) que en 2006, el 11,3% de todos los adultos sufrían de angustia psicológica grave (un indicador general de angustia psicológica inespecífica del año pasado) y 15,8 millones de adultos (7,2% de las personas de dieciocho años o más) habían sufrido al menos un episodio depresivo mayor (un período de al menos dos semanas en el que una persona experimentó un estado de ánimo deprimido o pérdida de interés o placer en las actividades diarias y tuvo síntomas que cumplió con los criterios para el trastorno depresivo mayor) en el último año. Entre los adultos de dieciocho años o más que tuvieron un episodio depresivo mayor en el último año, el 69.1% recibió tratamiento (es decir, vio o habló con un médico u otro profesional o usó medicamentos recetados) para la depresión en el mismo período de tiempo.

Aunque estos estudios se basan principalmente en el autoinforme, sugieren que Estados Unidos se encuentra en medio de una epidemia de enfermedades mentales. Sin embargo, algunos investigadores sostienen que la salud mental de los estadounidenses no es peor que en las últimas décadas. Sostienen que la disponibilidad y la comercialización agresiva de agentes psicofarmacológicos ( medicamentos recetados destinados a problemas de salud mental como nerviosismo, ansiedad, pánico y timidez ) ha provocado el sobrediagnóstico de problemas y afecciones de salud mental motivados principalmente por el deseo de aumentar las ventas de medicamentos.

Ha habido defensores y opositores de la publicidad directa de medicamentos recetados al consumidor desde sus inicios. Según Joel S. Weissman et al., En Informes de los consumidores sobre los efectos en la salud de la publicidad directa de medicamentos al consumidor (26 de febrero de 2003, http://www.npcnow.org/resources/PDFs/W3-82Weissman.pdf), el 35% de los encuestados discutió un medicamento anunciado con su médico como resultado de la publicidad directa al consumidor, un hallazgo que respalda la afirmación de que la publicidad ejerce una influencia significativa en las preferencias y el comportamiento del consumidor. Entre los pacientes a los que la publicidad de medicamentos de consumo impulsó a discutir un problema de salud con su médico, una cuarta parte recibió un nuevo diagnóstico y una nueva receta. Aproximadamente cuatro de cada cinco pacientes que recibieron un medicamento recetado y lo tomaron según lo prescrito informaron que se sentían mucho mejor o algo mejor en general después de tomar el medicamento recetado. Se interpretó que estos hallazgos respaldan la premisa de que la publicidad de medicamentos directa al consumidor aumenta la conciencia sobre problemas de salud específicos, brinda información confiable y alienta a las personas afectadas a buscar tratamiento.

Los consumidores de servicios de salud favorecen los anuncios de medicamentos recetados para tratar afecciones de salud mental. Según The Public on Prescription Drugs and Pharmaceutical Companies (marzo de 2008, http://kff.org/kaiserpolls/upload/7748.pdf), una encuesta de USA Today / Kaiser Family Foundation / Harvard School of Public Health que se realizó En enero de 2008, el 60% de los adultos consideraba que estos anuncios son en su mayoría buenos porque mejoran la comprensión de estas condiciones y animan a las personas a buscar tratamiento, mientras que el 36% piensa que estos anuncios son en su mayoría malos porque animan a las personas sin problemas de salud mental graves a pensar que necesita tratamiento.

Los opositores suelen afirmar que la publicidad directa al consumidor tiene como principal objetivo impulsar las ventas y que:

  • Aumenta los costos de los medicamentos recetados
  • No proporciona la información imparcial y objetiva que permitiría a los consumidores tomar decisiones de salud informadas.
  • Aumenta el riesgo porque, a diferencia de otros bienes de consumo, los medicamentos recetados, incluso cuando se administran correctamente, pueden causar reacciones adversas graves.
  • Se aprovecha injustamente de las personas vulnerables que enfrentan opciones de tratamiento difíciles, especialmente las personas que padecen enfermedades mentales.
  • Tiene como objetivo aumentar el conocimiento y la utilización de productos más nuevos para ganar participación de mercado y recuperar los costos de desarrollo (los medicamentos nuevos no son necesariamente más seguros o más efectivos, pero generalmente son más costosos y, a menudo, se sabe poco sobre los riesgos a largo plazo)
  • No mejora la conciencia del consumidor o la salud pública porque no hay evidencia de que la publicidad ayude a los pacientes a tomar mejores decisiones sobre el uso de medicamentos recetados.
  • Puede influir indebidamente en las prácticas de prescripción médica; Los médicos a menudo confían en los fabricantes para obtener información sobre medicamentos, en lugar de en fuentes independientes, y muchos estudios muestran que los médicos más influenciados por la publicidad farmacéutica tienden a prescribir con menos juicio.

Richard L. Kravitz y col. sostienen en Influencia de las solicitudes de los pacientes de antidepresivos publicitados directamente al consumidor: un ensayo controlado aleatorio ( Revista de la Asociación Médica Estadounidense, vol. 293, no. 16, 27 de abril de 2005) que la consecuencia de la publicidad directa al consumidor es que los medicamentos que generan ganancias para las compañías farmacéuticas a menudo se prescriben en exceso. Durante 2003 y 2004 Kravitz et al. envió actores haciéndose pasar por pacientes a las oficinas de 152 médicos de familia e internistas que ejercen en California y Nueva York. Los actores programaron citas con los médicos durante las cuales algunos describieron síntomas de depresión mayor, un trastorno del estado de ánimo de larga duración que a menudo se trata con medicamentos antidepresivos. Otros se quejaron de síntomas de un problema de salud mental menos grave, llamado trastorno de adaptación con estado de ánimo deprimido. Esta condición generalmente desaparece en unos meses sin medicación.

Entre los actores que se hicieron pasar por pacientes que describían síntomas de depresión mayor, un grupo no solicitó específicamente un antidepresivo, un segundo grupo mencionó que habían visto un programa de televisión sobre la depresión que los había llevado a buscar tratamiento farmacológico, y un tercer grupo dijo que había visto un comercial de televisión que anunciaba paroxetina (uno de varios medicamentos que se usan a menudo para tratar la depresión mayor) y lo pidieron específicamente. Del primer grupo, al 31% se les recetó medicación. Para el segundo grupo de actores, el 76% recibió una receta. En ambos grupos, aproximadamente el 6% de los actores que se hicieron pasar por pacientes que recibieron una receta recibieron una receta de paroxetina. Del tercer grupo, a más de la mitad se les recetó el medicamento que solicitaron.

En cuanto a los actores que se hicieron pasar por pacientes que presentaban síntomas de trastorno de adaptación y no mencionaron fármacos antidepresivos, solo uno de cada diez recibió prescripción de algún medicamento. Sin embargo, cuando los actores pidieron medicamentos, casi el 50% recibió recetas. La mayoría de los actores que solicitaron específicamente paroxetina recibieron una receta para ese fármaco, mientras que a los que simplemente pidieron algún tipo de medicación se les recetó otro antidepresivo. Kravitz y col. concluyen que las solicitudes de los pacientes tienen un efecto profundo en la prescripción médica en casos de depresión mayor y trastorno de adaptación. La publicidad directa al consumidor puede tener efectos contrapuestos en la calidad, que pueden evitar la infrautilización y promover el uso excesivo.

Finalmente, críticos de la publicidad directa al consumidor, como Elizabeth A. Almasi et al., En ¿Cuáles son los efectos en la salud pública de la publicidad de medicamentos directa al consumidor? ( PLoS Medicine , 28 de marzo de 2006), sostienen que la información en estos anuncios con frecuencia es sesgada y engañosa y que la publicidad directa al consumidor aumenta los costos de prescripción y no ha demostrado ninguna evidencia de beneficios para la salud. También les preocupa que el énfasis en los anuncios de nuevas drogas eclipsa otros mensajes vitales de salud pública sobre la dieta, el ejercicio, las adicciones, la participación social, la equidad, la contaminación, el cambio climático y el uso apropiado de las drogas más antiguas.

Aún así, muchos profesionales de la salud mental favorecen la publicidad directa al consumidor, atribuyéndoles el mérito de informar a los consumidores que existe un tratamiento eficaz para los trastornos mentales potencialmente debilitantes y ayudarlos a superar la renuencia a buscar el tratamiento necesario. Anne McIlroy informa en High Anxiety ( Globe and Mail , 20 de septiembre de 2003) que Jaques Bradwejn, el jefe de psiquiatría del Royal Ottawa Hospital, cree que los trastornos de ansiedad siguen siendo infradiagnosticados y afirma que nunca un paciente ha pedido tratamiento. un trastorno de ansiedad que no lo padecía.

Según Joel S. Weissman et al., En Informe de médicos sobre encuentros con pacientes que involucran publicidad directa al consumidor ( Health Affairs, 28 de abril de 2004), una encuesta de 643 médicos estadounidenses, muchos médicos opinan que los anuncios farmacéuticos son una bendición mixta, que al mismo tiempo mejoran la comunicación médico-paciente e incitan a los pacientes a buscar tratamientos innecesarios. Cuatro quintas partes de los encuestados dijeron que la publicidad directa al consumidor no solo alienta a los pacientes a buscar tratamientos innecesarios, sino que tampoco transmite por completo los riesgos y los posibles efectos adversos del tratamiento farmacológico. Casi tres cuartas partes de los médicos encuestados dijeron que pensaban que los anuncios directos al consumidor informan a las personas sobre los medicamentos que podrían ayudarlos, y dos tercios de los médicos dijeron que los anuncios estimulan el diálogo. Los médicos estimaron que una cuarta parte de las conversaciones entre médico y paciente iniciadas por anuncios conducen a diagnósticos de problemas tratables que podrían haber pasado desapercibidos.