Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura

Publicado el 10 noviembre, 20215 min de lectura

La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) fue concebida dentro de la Carta de las Naciones Unidas (ONU), que fue ratificada el 24 de octubre de 1945. En opinión de sus fundadores, debía revivir dentro del nuevo sistema de la ONU, la Instituto Internacional de Cooperación Intelectual (IIIC), creado, en 1924, por el Comité Internacional de Cooperación Internacional (ICIC) de la Sociedad de Naciones. El instituto contaba entre sus miembros con personalidades tan eminentes del mundo como Albert Einstein, Henri Bergson, Sigmund Freud, Marie Curie, Gabriela Mistral, Aldous Huxley, Miguel de Unamuno, Paul Valéry y Rabindranath Tagore. La Constitución de la UNESCO fue adoptada el 24 de octubre de 1945 por treinta y siete países. En octubre de 2003, estaba compuesta por 190 Estados Miembros y seis Miembros Asociados.

Al principio, algunos de sus miembros más influyentes opinaron que la UNESCO debería ser la organización mundial en la que “se permitiría al intelecto tener más alcance y poder real en las cosas de este mundo” (una expresión utilizada por Valéry, un miembro principal de la primera delegación francesa a la nueva organización, que también había representado a Francia en el antiguo IIIC). Se pensó que este enfoque podría proteger mejor a la institución de una dependencia excesiva de las presiones políticas cambiantes. Las mismas preocupaciones podrían explicar por qué, al principio, se concibió a los miembros del Consejo Ejecutivo como algo más que representantes de sus respectivos gobiernos; serían elegidos por la Conferencia General (el órgano supremo de la UNESCO) sobre la base de sus calificaciones personales y su independencia de espíritu, como había sido el caso del IIIC. Pero debido a consideraciones políticas, la práctica se movió en una dirección diferente, si no opuesta. En consecuencia, la Constitución de la UNESCO fue enmendada en 1992 para dejar claro que los representantes en la Junta siempre seguirían las instrucciones de sus respectivos gobiernos.

Los cinco campos originales de competencia de la UNESCO se clasificaron bajo los epígrafes de educación, ciencias exactas y naturales, ciencias sociales, cultura y comunicación. A estos se sumaron posteriormente actividades intersectoriales que abarcan tanto las ciencias y la cultura como proyectos fundamentalmente multidisciplinarios como la Protección del Patrimonio Mundial y Cultural y la colaboración con otras organizaciones del sistema de las Naciones Unidas y con organizaciones no gubernamentales (ONG) internacionales.

Educación

La primera publicación de la UNESCO fue un informe titulado Educación fundamental: un terreno común para todos los pueblos (1946). Si bien, diez años después, un grupo de trabajo de la Conferencia General propuso una nueva definición de este concepto (“ayudar a las personas que no han obtenido dicha ayuda de las instituciones educativas establecidas a comprender los problemas de su entorno y sus derechos y deberes para adquirir un conjunto de conocimientos y habilidades para la mejora progresiva de sus condiciones de vida y para participar más eficazmente en el desarrollo económico y social de su comunidad “), el término fundamental o básicola educación dejó de utilizarse, sobre la base de que podía conferir estatus oficial a una meta educativa de “tasa reducida” que iría en contra de la meta de la educación primaria universal.

La búsqueda de un modelo mundial de escolarización basado en la experiencia de los países industrialmente desarrollados ha exacerbado con frecuencia las dificultades de las poblaciones más pobres para desarrollar sus modos vernáculos de aprendizaje. Por lo tanto, en el Foro Mundial sobre la Educación (celebrado en Dakar, Senegal, en 2000), la UNESCO adoptó un nuevo enfoque con el nombre de Educación para Todos. Este programa fue diseñado para alcanzar seis metas para el año 2015: (1) expandir el cuidado y la educación de la primera infancia, (2) mejorar el acceso y completar la educación gratuita de buena calidad para todos los niños en edad de asistir a la escuela primaria, (3) aumentar considerablemente el aprendizaje oportunidades para jóvenes y adultos, (4) mejorar las tasas de alfabetización de adultos en un 50 por ciento, (5) eliminar las disparidades de género en la educación y (6) mejorar todos los aspectos de la calidad de la educación (UNESCO, “Foro Mundial de Educación”).

Desde 1964, la UNESCO ha adoptado un enfoque similar al trabajar hacia su objetivo de erradicar la alfabetización en el mundo. En la Conferencia Mundial de Ministros de Educación de 1965 en Teherán, la organización introdujo la noción de “alfabetización funcional”, una concepción en la que aprender a leer y escribir ya no se consideraba un fin en sí mismo, sino que estaba más estrechamente vinculado al ejercicio. de derechos, responsabilidades y aptitudes en los campos profesional, social, cívico y cultural. A pesar de algunos resultados técnicamente impresionantes, estas intervenciones masivas no lograron absorber el número residual de unos 900 millones de personas “analfabetas” que viven en el mundo. Incluso el Programa de la Década de la Alfabetización de las Naciones Unidas, lanzado en 2003, parece haber aceptado que, a pesar de la intensificación de los esfuerzos destinados a acelerar las campañas de alfabetización,

Ciencias Naturales

El Programa Hidrológico Internacional y el Programa El Hombre y la Biosfera son dos de los programas más importantes de la UNESCO en el campo de las ciencias naturales.

PROGRAMA HIDROLÓGICO INTERNACIONAL (PHI). El PHI tiene como objetivo proporcionar la formación técnica y el asesoramiento sobre políticas necesarios para gestionar los recursos hídricos de forma eficiente, justa y respetuosa con el medio ambiente. El programa también participa en el desarrollo de herramientas y estrategias para evitar que surjan conflictos por el agua entre y dentro de los estados.

La UNESCO alberga la secretaría de veintitrés socios de la ONU, que constituyen el Programa Mundial de Evaluación de los Recursos Hídricos. El Informe de las Naciones Unidas sobre el desarrollo de los recursos hídricos en el mundo (WWDR) proporciona una descripción general completa y actualizada de este recurso. La primera edición del informe, Agua para las personas, Agua para la vida se presentó el 22 de mayo de 2003, Día Mundial del Agua, en el Tercer Foro Mundial del Agua en Kyoto, Japón.

PROGRAMA EL HOMBRE Y LA BIOSFERA (MAB). MAB es un programa de lo más innovador. En 1968, cuatro años antes de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano en Estocolmo, la UNESCO celebró la Conferencia sobre la Biosfera en París con miras a reconciliar el medio ambiente y el “desarrollo”. El término biosferase utilizó para designar todos los sistemas vivos que cubren la Tierra y los procesos que les permiten funcionar. El MAB se puso en marcha en 1971 como una actividad intergubernamental interdisciplinaria destinada a desarrollar el conocimiento científico sobre la gestión racional de los recursos naturales y su conservación a la luz de los diferentes tipos de actividad humana y los diferentes sistemas terrestres del mundo. Más de 10.000 investigadores de unos 110 países participaron en este esfuerzo mundial. También se han creado más de 400 “reservas de biosfera” que funcionan como “laboratorios vivientes”, cada uno de los cuales prueba formas de administrar los recursos naturales al tiempo que fomenta el desarrollo económico.

OTRAS PRINCIPALES ACTIVIDADES EN CIENCIAS NATURALES. La lista de otras actividades de la UNESCO en las ciencias naturales incluye lo siguiente:

Comisión Oceanográfica Intergubernamental (COI): este organismo coordinador de agencias e institutos de la ONU monitorea las condiciones del océano para mejorar los pronósticos meteorológicos, predecir el inicio de El Niño y proporcionar alertas tempranas de tsunamis y marejadas ciclónicas. La COI también ayuda a construir el Sistema Global de Observación Oceánica, que reúne datos de boyas especiales, barcos y satélites para comprender mejor los vínculos entre las corrientes oceánicas y el clima.

Programa Internacional de Geociencias: Anteriormente llamado Programa Internacional de Correlación Geológica (PICG), este esfuerzo conjunto de la UNESCO y la Unión Internacional de Ciencias Geológicas (IUGS) se lanzó en 1972. Mantiene interfaces activas con disciplinas como el agua, la ecología, la marina y la atmósfera. y ciencias biológicas. Como foro internacional para la investigación geoambiental multidisciplinaria, está diseñado para ayudar a los científicos de más de 150 países a evaluar los recursos energéticos y minerales, al tiempo que amplía la base de conocimientos de los procesos geológicos de la Tierra y reduce los riesgos de desastres naturales en los países menos equipados. países.

Medio Ambiente y Desarrollo en Regiones Costeras e Islas Pequeñas (CSI): La plataforma CSI para la acción intersectorial se inició en 1996 para contribuir al desarrollo ambientalmente sostenible, socialmente equitativo, culturalmente respetuoso y económicamente viable en islas pequeñas y regiones costeras. El programa se basa en tres enfoques complementarios y que se refuerzan mutuamente: proyectos sobre el terreno sobre el terreno; Cátedras UNESCO y arreglos de hermanamiento de universidades (UNITWIN); y un foro multilingüe basado en Internet sobre “prácticas costeras inteligentes para el desarrollo humano sostenible”.

La plataforma CSI ha generado dos proyectos transversales: el proyecto de Sistemas de Conocimiento Local e Indígena (LINKS) y el proyecto Small Islands Voice (SIV). El proyecto LINKS se centra en esta interfaz entre el conocimiento local e indígena y los Objetivos de Desarrollo del Milenio de erradicación de la pobreza y sostenibilidad ambiental. Aborda las diferentes formas en que los conocimientos, las prácticas y las visiones del mundo indígenas se incorporan a los procesos de desarrollo y gestión de los recursos.

Ciencias sociales y humanas

A menudo percibida como la conciencia de las Naciones Unidas, la UNESCO tiene además el mandato de desarrollar directrices éticas, normas e instrumentos legales en el campo de la ciencia y la tecnología, específicamente la bioética. De hecho, la revolución en curso en la ciencia y la tecnología ha dado lugar a algunos temores de que el progreso científico desenfrenado represente una amenaza para la ética culturalmente establecida de las sociedades del mundo al tratar con su vida y su entorno humano y natural. El Programa de la UNESCO sobre Ética de la Ciencia y la Tecnología fue diseñado para ubicar ese progreso en el marco de una reflexión ética arraigada en el patrimonio cultural, legal, filosófico y religioso de las diversas comunidades humanas. Este programa incluye el Programa de Bioética, el Comité Internacional de Bioética (IBC), el Comité Intergubernamental de Bioética (IGBC),

PROGRAMA DE BIOÉTICA. Creado en 1993, este programa ha sido una de las principales prioridades de la UNESCO desde 2002. Con su labor normativa y los foros multiculturales y multidisciplinarios que ha ayudado a organizar, el programa ha desempeñado un papel institucional destacado a nivel internacional. El Programa de Bioética supervisa las actividades del IBC y del IGBC.

DECLARACIÓN UNIVERSAL SOBRE EL GENOMA HUMANO Y LOS DERECHOS HUMANOS. El primer gran éxito del Programa de Bioética se produjo en 1997, cuando la Conferencia General adoptó la Declaración Universal sobre el Genoma Humano y los Derechos Humanos. El único instrumento internacional en los campos de la bioética, esta declaración histórica también fue respaldada por la Asamblea General de la ONU en 1998. Adoptada por unanimidad y por aclamación por la vigésima novena sesión de la Conferencia General, la declaración sirve como referencia legal y base. para reflexionar sobre cuestiones tan críticas como la clonación humana. A principios del siglo XXI, se estaba trabajando para evaluar el impacto de la declaración en todo el mundo, de acuerdo con las Directrices para la implementación de la Declaración (1999), y para desarrollar una nueva declaración internacional sobre datos genéticos humanos.

COMITÉ INTERNACIONAL DE BIOÉTICA. Creado en 1993, este organismo, compuesto por treinta y seis expertos independientes nombrados por el Director General de la UNESCO, sigue los avances en las ciencias de la vida y sus aplicaciones para garantizar el respeto de la dignidad y la libertad humanas. Como el único organismo mundial reconocido internacionalmente para la reflexión bioética en profundidad, el IBC actúa como un foro único para exponer los problemas en juego. No emite juicios sobre una posición u otra. En cambio, invita a cada país, y en particular a sus legisladores, a decidir entre las diferentes posiciones y legislar en consecuencia.

COMITÉ INTERGUBERNAMENTAL DE BIOÉTICA. El IGBC, creado en 1998, comprende treinta y seis estados miembros cuyos representantes se reúnen al menos una vez cada dos años para examinar los consejos y recomendaciones del IBC. Informa al IBC de sus opiniones y envía estas opiniones junto con propuestas para el seguimiento del trabajo del IBC al Director General para su transmisión a los Estados miembros, la Junta Ejecutiva y la Conferencia General.

COMISIÓN MUNDIAL DE ÉTICA DEL CONOCIMIENTO CIENTÍFICO Y TECNOLOGÍA (COMEST). También creada en 1998, esta comisión formula los principios éticos que proporcionan criterios no económicos para los tomadores de decisiones en áreas sensibles como el desarrollo sostenible; uso y manejo de agua dulce; producción, distribución y uso de energía; exploración y tecnología del espacio ultraterrestre; y cuestiones de derechos, regulaciones y equidad relacionadas con el rápido crecimiento de la sociedad de la información.

Desde la Conferencia Mundial de Ciencia de 1999, COMEST también recibió el mandato de realizar investigaciones y formular recomendaciones sobre cómo inculcar la ética y la responsabilidad en la educación científica. Como primer paso hacia el cumplimiento de este mandato, COMEST organizó un Grupo de Trabajo sobre Enseñanza de la Ética. Se pidió a este grupo que brindara los consejos necesarios sobre cómo integrar la conciencia y la competencia en el campo de la ética y la responsabilidad de la educación e investigación científicas en la formación de todo joven científico. El informe del grupo, avalado en diciembre de 2003, incluye un estudio de los programas existentes, un análisis de su estructura y contenido, y un detallado asesoramiento curricular sobre cómo integrar en la educación científica tanto la ética como la formación en historia, filosofía e impacto cultural. de Ciencia.

PROGRAMA DE GESTIÓN DE TRANSFORMACIÓN SOCIAL (MOST). La lista de programas iniciados por la UNESCO con miras a establecer marcos éticos para el avance de los descubrimientos científicos no puede completarse sin mencionar MOST, un programa destinado a extender el nuevo enfoque ético de la UNESCO a las grandes transformaciones sociales vinculadas a la globalización. A través de este programa, que fue creado en 1993, la UNESCO busca realizar estudios sobre temas como el desarrollo urbano y la gobernanza a través de una variedad de proyectos de base, consultas y redes académicas. MOST se centra cada vez más en la investigación para ayudar a los gobiernos nacionales y locales a desarrollar políticas y estructuras de gobernanza adecuadas en sociedades multiculturales, incluso abordando cuestiones como la inclusión social y la erradicación de la pobreza.

Una evaluación crítica de las actividades de la UNESCO

La UNESCO ha sido a menudo criticada por no haber actuado como “la conciencia” de las personas que componen las Naciones Unidas y, en el campo particular de la ciencia y la tecnología, por no haber cumplido plenamente su mandato de contener su desenfrenado desarrollo dentro de los principios éticos internacionalmente aceptados. Estas críticas deben evaluarse teniendo en cuenta los límites filosóficos, estructurales e institucionales de las acciones de la UNESCO.

Un primer límite es el hecho de que la “conciencia” atribuida a la UNESCO no es más que una metáfora. Representa, en el mejor de los casos, las esperanzas depositadas por la población mundial en el desempeño de su mandato organizativo. En la práctica, sin embargo, existe una brecha insuperable entre estas poblaciones y los políticos, expertos y economistas que a menudo actúan en su nombre en la forma en que cada lado percibe cómo la ciencia, la tecnología, la educación y la comunicación afectan sus vidas. Para el segundo lado, compuesto por los grupos dominantes de poder y conocimiento, la ética rara vez ha tenido los mismos significados que le ha conferido el abrumador número de seres humanos que sufren las llamadas consecuencias del desarrollo económico y tecnológico moderno.

Un segundo límite serio a los intentos de la UNESCO —o cualquier otra organización similar— de humanizar la ciencia y la tecnología o restringir su avance desenfrenado, se deriva de la propia naturaleza de estas instituciones. La ética, por definición, plantea cuestiones de moralidad y de adhesión a un conjunto de normas morales definidas humana y socialmente.valores, mientras que el avance de la ciencia y la tecnología sigue estando definido únicamente por el estado del arte en conocimiento y desempeño. Como ha argumentado Jacques Ellul (1954), la tecnología, en particular, no es neutral. Tiende a colonizar el propio comportamiento y la visión del mundo de los sujetos a los que sirve. De la misma forma que una economía desenfrenada tiende a “desincorporarse” de la sociedad que la necesita, tecnologías como la clonación humana o la ingeniería genética crean para sí mismas una “ética” autónoma o trascendente que tiende a desafiar la de una cultura históricamente definida. .

El doble conjunto de razones mencionadas anteriormente ha sido bastante perjudicial para las esperanzas suscitadas por la UNESCO en la implementación de su “gran diseño” de actuar como la “conciencia del mundo”. En su gran mayoría, los delegados que componían su Conferencia General y su Junta Ejecutiva fueron llevados, más o menos, a defender los intereses pasajeros de sus respectivos gobiernos en lugar de defender el espíritu de su constitución. Algunos de los miembros más poderosos política o financieramente de la organización ni siquiera dudaron en imponerle abiertamente sus puntos de vista particulares, independientemente de sus obligaciones. Por otro lado, el poder de los expertos y especialistas que defienden el discurso dominante en los campos de la gobernanza, el desarrollo, la economía de mercado, la ciencia, y la tecnología ha tenido un efecto represivo constante sobre el crecimiento de diferentes formas de resistencia a ese poder. El resultado ha sido que, a pesar de que se puede atribuir a la UNESCO algunos logros técnicos y jurídicos importantes en sus esferas de competencia, éstos no han cumplido las esperanzas que los pueblos del mundo habían depositado en sus potencialidades.

MAJID RAHNEMA

VEA TAMBIÉN Educación; Derechos humanos; Relaciones internacionales; Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

BIBLIOGRAFÍA

Bose, Frédéric. (2002). Cuéntame acerca de: UNESCO. París: Ediciones UNESCO / Nouvelle Arche de Noé.

Conil-Lacoste, Michel. (1994). La historia de un gran diseño: UNESCO 1946–1993: personas, eventos y logros. París: Editorial UNESCO.

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Ellul, Jacques. (1964). La Sociedad Tecnológica, trad. John Wilkinson. Nueva York: Knopf, 1964. Edición revisada, Nueva York: Knopf / Vintage, 1967.

Stenou, Katérina. (2000). La UNESCO y la cuestión de la diversidad cultural: revisión y estrategia, 1946-2000: un estudio basado en documentos oficiales. París: Editorial UNESCO.

RECURSO DE INTERNET

Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO). “Foro Mundial de Educación”. Disponible en http://www.unesco.org/education/efa/wef_2000.