Organización Panamericana de la Salud

Publicado el 17 diciembre, 20215 min de lectura

El origen de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) se remonta a 1902 cuando la Primera Convención Sanitaria Internacional de las Repúblicas Americanas, reunida en Washington, DC, estableció la Oficina Sanitaria Internacional. La oficina debía proporcionar un mecanismo para compartir información sobre la aparición de enfermedades y acordar las medidas de control que podrían aplicarse. Los propósitos fundamentales de la OPS, expresados ​​en su constitución, son promover y coordinar los esfuerzos de los países del hemisferio occidental para combatir enfermedades, alargar la vida y promover la salud física y mental de las personas.

En 1924, los delegados de la Séptima Conferencia Sanitaria Panamericana acordaron el primer tratado sanitario internacional para los Estados americanos, denominado Código Sanitario Panamericano. El código, que todavía está en vigencia, establece las funciones y deberes de la Oficina Sanitaria Panamericana, que es la secretaría de la organización. Uno de los objetivos del código, como dice el primer artículo, es estimular el intercambio mutuo de información que pueda ser valiosa para mejorar la salud pública y combatir las enfermedades de la humanidad. En 1949, la OPS se convirtió, mediante un acuerdo formal con la Organización Mundial de la Salud, en su Oficina Regional para las Américas. Un año después, se firmó un acuerdo formal con la Organización de los Estados Americanos reconociendo a la OPS como la organización especializada en salud del Sistema Interamericano.

Todos los estados y territorios de las Américas son miembros de la OPS y pagan una cuota a la organización de acuerdo con un presupuesto aprobado por los estados miembros. La OPS tiene una oficina en cada país, con la excepción de los estados insulares más pequeños del Caribe oriental, que son atendidos por la Oficina de Coordinación del Programa del Caribe ubicada en Barbados. Los intereses técnicos de la OPS en Canadá están representados por la Sociedad Canadiense de Salud Internacional. Los programas de la OPS se llevan a cabo a través de la cooperación técnica, que ayuda a fortalecer la capacidad de los Estados miembros para abordar los problemas de salud que identifican como prioritarios. Aunque la OPS no es principalmente una agencia de financiamiento, moviliza fondos externos que complementan el presupuesto regular para apoyar proyectos específicos en toda la región.

La organización opera bajo dos principios básicos: panamericanismo y equidad. El panamericanismo facilita la cooperación de los países para compartir información y experiencias y abordar metas comunes, como se prevé en el Código Sanitario Panamericano y la constitución de la OPS. Por ejemplo, los estados miembros trabajaron juntos para erradicar la viruela en 1971 y la poliomielitis en 1991, y el sarampión fue el objetivo de erradicación de la región para fines del año 2000.

El segundo principio, la equidad, se basa en el hecho de que las enormes disparidades económicas en las Américas afectan adversamente la salud de muchos de sus habitantes. El nivel de estado de salud se extiende desde el encontrado en Canadá, que tiene muchos de los mejores indicadores de salud, hasta el encontrado en Haití, el país menos desarrollado de la región. Incluso dentro de los países se encuentran enormes diferencias. Por ejemplo, en el sur de Brasil, los indicadores de salud pueden ser tan buenos como los de los países industrializados, mientras que las personas que viven en el noreste de Brasil pueden sufrir enfermedades al mismo ritmo que las comunidades de las zonas más pobres de África. Hay grandes disparidades en todos los países de la región. Son el resultado en parte de la falta de acceso a servicios de salud de calidad adecuada, incluidos los servicios para la promoción de la salud y la prevención de enfermedades. Las disparidades no son simplemente injustas en sí mismas, sino que impiden el desarrollo, incluido el económico. Dado que es fundamental que los países aborden las inequidades en la salud y los servicios de salud si quieren mejorar el estado de salud de su población y sus perspectivas de desarrollo, la OPS pone un énfasis considerable en comprender, documentar y superar las inequidades.

El trabajo de la OPS sobre las inequidades se centra en cinco áreas: salud en el desarrollo humano, promoción y protección de la salud, desarrollo de sistemas y servicios de salud, prevención y control de enfermedades, y salud y medio ambiente. Cada una de estas áreas, que es tratada por una división, consta de varios programas específicos. Todas las oficinas en los países y los programas regionales planifican y evalúan sus actividades anualmente, a fin de garantizar el uso óptimo de los recursos limitados y el máximo beneficio para la salud en las Américas.

George AO Alleyne

A. David Brandling-Bennett

(ver también: Desarrollo Internacional de la Salud Pública; Salud Internacional; Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional [USAID]; Organización Mundial de la Salud )

Bibliografía

Gwatkin, D. y Gullet, M. (1999). La carga de morbilidad entre los pobres: situación actual, tendencias futuras e implicaciones para la estrategia. Washington, DC: Banco Mundial.

Organización Panamericana de la Salud (1998). Salud en las Américas. Washington, DC: Autor.

(1998). Líder en Salud Panamericana. Washington, DC: Autor.