Ropa: vestimenta y religión en las comunidades sectarias de Estados Unidos

Publicado el 17 diciembre, 20215 min de lectura

Estados Unidos es el hogar de numerosos grupos religiosos sectarios, la mayoría de los cuales emigraron a los Estados Unidos desde sus hogares originales en Europa, Oriente Medio y Asia. Son sectas, en lugar de religiones organizadas, ya que sus creencias se centran en la separación de las religiones dominantes, los sistemas de poder y la cultura en general. A pesar de su traslado a los Estados Unidos, muchos de estos grupos evitan intencionalmente la asimilación a la cultura estadounidense en general. Si bien pueden estar ubicados físicamente en los Estados Unidos, simbólicamente indican su singularidad. Los grupos religiosos sectarios utilizan marcadores de límites culturales como la vestimenta, el idioma y otras costumbres que se centran en mantener su herencia étnica y religiosa; de ahí que a menudo se les denomine grupos “etno-religiosos”.

La vestimenta es uno de los marcadores de límites culturales más interesantes porque es una manifestación visual de la identidad cultural. Como ventana al mundo social, la vestimenta está sujeta a un conjunto tácito de reglas, costumbres, convenciones y rituales que guían la interacción cara a cara. Para muchos de los grupos religiosos sectarios de Estados Unidos, la ropa es un símbolo importante de identificación religiosa. Sin embargo, para la mayoría de estos grupos, la regulación de la apariencia personal va más allá de la ropa. El término vestido, como se usa aquí, incluye ropa, aseo y todas las formas de adorno corporal. La vestimenta también incluye comportamientos relacionados con el control del cuerpo, como la dieta, la cirugía plástica y los cosméticos. Entonces, de manera integral, la vestimenta funciona como un medio eficaz de comunicación no verbal. Las ideas, los conceptos y las categorías fundamentales para un grupo, como la edad, el género, la etnia y la religión, ayudan a definir la identidad de una persona que luego se expresa externamente a través de la apariencia de una persona. Tanto la identidad individual como la de grupo se proyectan a través de la vestimenta porque las personas utilizan la autopresentación y la autopromoción para presentar visualmente una identidad que sea congruente con sus sistemas de creencias. Los miembros de grupos religiosos construyen activamente sus propias vidas y usan la vestimenta simbólicamente para expresar creencias religiosas, adaptación al cambio social,

Muchos de los grupos religiosos sectarios de Estados Unidos encajan en la noción sociológica de culturas de alto contexto; en tales comunidades, las señales sociales están claramente arraigadas en las expectativas que tienen que ver con la vida diaria de los miembros. En culturas de alto contexto, los símbolos visibles proporcionan un rico sistema de codificación que los miembros de la cultura entienden fácilmente. La vestimenta es el símbolo más visible para las sociedades sectarias de Estados Unidos : han desarrollado normas culturales con respecto a definir qué formas de vestimenta se consideran aceptables para sus grupos específicos. Los códigos de vestimenta, tanto formales como informales, existen como un medio para mostrar la identidad. En el caso de los códigos de vestimenta más estrictamente aplicados que se encuentran en los grupos étnico-religiosos de Estados Unidos, la identidad personal de un individuo está subsumida por la identidad de grupo.

Ideologías religiosas

Fundamentalmente, los códigos de vestimenta tienen menos que ver con la ropa que con el control del cuerpo por parte de los miembros más poderosos de un grupo que imponen ideologías pertinentes a esa cultura religiosa. Los grupos etnoreligiosos de Estados Unidos se basan en el patriarcado divinamente ordenado. Suscriben la noción de que Dios ordenó el poder masculino. Donde existen códigos de vestimenta religiosa, expresan la identidad del grupo y simultáneamente funcionan como un medio para reforzar el control patriarcal masculino dentro del grupo. Los códigos de vestimenta están relacionados con el poder de género; En esencia, los códigos de vestimenta dentro de la mayoría de los grupos etnorreligiosos de Estados Unidos son un reflejo del control masculino sobre los cuerpos de las mujeres.

Para examinar cómo la vestimenta puede expresar las ideologías religiosas, es útil comprender cómo cada una de las principales religiones de Estados Unidos percibe el papel de la vestimenta como un medio de expresión de la identidad. Estos valores se basan en creencias arraigadas que se encuentran en la historia de cada grupo. El judaísmo se basa en el concepto de que las personas existen para glorificar a Dios y, entonces, vestirse apropiadamente es un deber religioso. De manera similar para el cristianismo, la modestia con respecto a la exposición del cuerpo es un valor importante que es un indicador clave del conservadurismo religioso. Para los cristianos fundamentalistas, como los grupos anabautistas (amish, menonitas y huteritas) cuyos preceptos religiosos incluyen el requisito de estar separados de forma única de la sociedad en general, la vestimenta se usa para mostrar esa separación. En estos grupos sectarios etno-religiosos,

La ideología islámica se centra en el poder masculino y requiere la separación de sexos en las esferas pública y privada. Entre los grupos religiosos sectarios estadounidenses, los códigos de modestia van más allá de cubrir los cuerpos de las mujeres para incluir la restricción del comportamiento de las mujeres. Estados Unidos es el hogar de un grupo dispar de personas que huyeron de sus países de origen en busca de más libertad y los problemas de los códigos de vestimenta en el país de origen a menudo se han citado como excesivamente restrictivos. Por ejemplo, cuando están en público, las mujeres de Arabia Saudita cubren todo menos los ojos con capas ( abbaya) y velos, denominados “uniforme de vida”. En todas las ciudades más grandes de Irán, los carteles anuncian los detalles del código de vestimenta que requiere que las mujeres iraníes se vistan de manera similar a las mujeres saudíes. Se requiere que las mujeres iraníes usen chadores que cubran todo menos sus rostros. En Afganistán, bajo el control de los talibanes, las mujeres eran asesinadas si no usaban el burka o chadari envolvente . Las mujeres musulmanas que han inmigrado a los Estados Unidos continúan usando ropa que cumple con los estándares de modestia aceptables para la mujer, su familia y su comunidad religiosa. Es mucho más raro ver mujeres musulmanas en Estados Unidos que estén completamente veladas; mientras que la ropa holgada y modesta y los velos para la cabeza son comunes en los Estados Unidos, los velos para la cara no lo son.

Modestia y sexualidad femenina en la vestimenta

Entre todos los principales grupos etnorreligiosos de Estados Unidos, la modestia en la vestimenta de las mujeres está asociada con las normas de género; este es un problema importante para las sociedades sectarias. Las cuestiones de género son primordiales en los códigos de vestimenta de los grupos religiosos conservadores, porque el control de la sexualidad femenina es a menudo de gran importancia en las sociedades patriarcales. Los códigos de vestimenta generalmente se relacionan con la modestia y requieren que la ropa cubra los contornos del cuerpo femenino.

Tal como lo utilizan los grupos religiosos, el tema de la modestia va más allá de cubrir el cuerpo de la mujer para disfrazar las curvas femeninas y las características sexuales secundarias; en las tendencias conservadoras de todas las religiones principales, los códigos de vestimenta también se ocupan del cuidado y la cobertura del cabello de las mujeres, ya que está asociado con la sexualidad de las mujeres. Para complicar aún más las cosas, los códigos de vestimenta se combinan con cuestiones de género y poder en los grupos étnico-religiosos de Estados Unidos. En la raíz de este problema está el control de la sexualidad femenina, que algunos grupos religiosos perciben como necesario como medio para mantener el orden social.

La comprensión de cómo funciona la vestimenta dentro de los grupos religiosos llama la atención sobre la complejidad de los significados que rodean a los símbolos visibles, como la vestimenta, y arroja luz sobre las formas en que los cuerpos pueden comunicar valores sociales y religiosos. La vestimenta de los grupos religiosos sectarios de Estados Unidos se puede utilizar para facilitar las agendas sociales e ideológicas. En estas sociedades la vestimenta y el adorno personal se utilizan para establecer y mantener identidades personales y sociales, jerarquías sociales, definiciones de desviación y sistemas patriarcales de poder, lo que se evidencia en medidas de control social, y estos se expresan sutilmente en códigos de vestimenta. Como consecuencia, la vestimenta dentro de los grupos religiosos conservadores es un símbolo del compromiso del individuo con su sociedad etno-religiosa, mientras que también simboliza al grupo ‘ s control sobre la vida de sus miembros individuales. Para los grupos cristianos fundamentalistas de Estados Unidos, y los grupos anabautistas en particular, la vestimenta es importante con respecto a su papel como marcador de límites culturales que tiene un papel activo en el mantenimiento del sistema de control social y en retardar en gran medida el cambio social y la aculturación.

Vestimenta y control social

Con muchas de las sociedades sectarias de Estados Unidos, la vestimenta es un indicador inmediato y visible de cómo una persona encaja en su secta religiosa. Como marcador de identidad, la vestimenta puede usarse para medir el compromiso de la persona con el grupo y con el sistema de valores religiosos. En muchos de los grupos más conservadores, se espera la supresión de la individualidad para mostrar obediencia a las reglas de la organización religiosa. Los grupos etnorreligiosos utilizan con frecuencia la ropa para expresar simultáneamente la etnia, las normas de género y el nivel de participación religiosa (religiosidad). A través de la conformidad con un estricto sistema de valores religiosos, los grupos sectarios estadounidenses más conservadores ejercen control sobre la espiritualidad de sus miembros y al mismo tiempo controlan sus cuerpos. Dado que la conformidad estricta a menudo se equipara con la religiosidad, Se exige el cumplimiento de estrictos códigos de conducta. El cuerpo interno está sujeto al control de la cultura religiosa, especialmente en lo que respecta a la comida y el sexo. El cuerpo externo, sin embargo, está mucho más restringido visiblemente. Se aplican códigos de vestimenta estrictos porque la vestimenta se considera un símbolo de religiosidad. La ropa se convierte en un símbolo de control social ya que controla el cuerpo externo. Mientras que el nivel de religiosidad de una persona no se puede percibir objetivamente, los símbolos como la ropa se utilizan como evidencia de que el miembro del grupo religioso está en el “camino correcto y verdadero”. Se aplican códigos de vestimenta estrictos porque la vestimenta se considera un símbolo de religiosidad. La ropa se convierte en un símbolo de control social ya que controla el cuerpo externo. Mientras que el nivel de religiosidad de una persona no se puede percibir objetivamente, los símbolos como la ropa se utilizan como evidencia de que el miembro del grupo religioso está en el “camino correcto y verdadero”. Se aplican códigos de vestimenta estrictos porque la vestimenta se considera un símbolo de religiosidad. La ropa se convierte en un símbolo de control social ya que controla el cuerpo externo. Mientras que el nivel de religiosidad de una persona no se puede percibir objetivamente, los símbolos como la ropa se utilizan como evidencia de que el miembro del grupo religioso está en el “camino correcto y verdadero”.

El control social normativo comienza con el control social personal a través de la autorregulación, seguido del control social informal. El miembro quiere encajar en el grupo y expresa su compromiso de rol siguiendo las normas sociales, expresadas visiblemente en el código de vestimenta del grupo. Cuando el individuo comienza a ofender, por ejemplo, al usar una prenda que revela demasiado los contornos del cuerpo, los compañeros pueden desaprobar y usar métodos sutiles de control informal para presionar al individuo para que se ajuste a las normas del grupo. Finalmente, la amenaza que un delincuente introduce al orden social se maneja a través de medidas formales de control social, como acciones disciplinarias y expulsiones administradas por agentes especializados, incluidos ministros, rabinos y otros árbitros morales. Por lo tanto,

A través de dispositivos simbólicos, el cuerpo físico exhibe los valores normativos del cuerpo social. Los símbolos como el vestido ayudan a delinear la unidad social y definen visualmente sus límites porque brindan información no verbal sobre el individuo. La vestimenta única adjunta a grupos religiosos y culturales específicos, entonces, puede funcionar para aislar a los miembros del grupo de los forasteros mientras une a los miembros entre sí. El comportamiento normativo dentro de la cultura reafirma la lealtad al grupo y puede evidenciarse mediante el uso de un tipo de atuendo uniforme.

Dentro de la cultura estadounidense existen grupos etno-religiosos específicos que se separan intencionalmente del resto de la sociedad e intentan restablecer la pequeña comunidad cara a cara. Muchos se originaron en Europa y se mudaron a Estados Unidos cuando se prometió la libertad religiosa a los inmigrantes. Shakers, Mennonites, Hutterites y Amish son esos grupos. Estos grupos a menudo son percibidos por el mundo exterior como bastante inusuales, pero eso se deriva más de sus costumbres y comportamientos únicos que de sus diferencias religiosas con la corriente principal del cristianismo. Un factor esencial en los grupos etnorreligiosos, el control social es significativo en términos de las perspectivas de supervivencia del grupo. Entre los judíos ortodoxos de Williamsburg, Nueva York, el control social se logró de formas notablemente similares a las utilizadas por los amish y los menonitas conservadores. Las características más importantes incluyeron el aislamiento de la sociedad externa; énfasis en la conformidad con el estatus relacionado con la religiosidad (simbolizado por marcadores de estatus en la ropa); un clero poderoso; y sanciones rigurosas para asegurar la conformidad con las normas.

Algunos de los grupos etnorreligiosos sectarios de Estados Unidos utilizan la moda fosilizada para separarse del mundo exterior. Entre ellos se destacan los Shakers, Amish, judíos jasídicos, hutteritas y varios grupos conservadores menonitas. La moda fosilizada se ha explicado como una “congelación” repentina de la moda, por la cual un grupo continúa usando un estilo mucho después de que ha pasado de moda para la población en general. Este fenómeno se ha explicado como expresión de dignidad y alto estatus social o de la identidad religiosa, anticuada y sectaria del grupo. Dentro de ciertos grupos etno-religiosos, la moda fosilizada se utiliza en escenarios contemporáneos como un símbolo visual de los roles tradicionales de género para las mujeres; esto generalmente ocurre en sociedades que encuentran que el cambio es una amenaza.

Vestido sectario

A algunos de los grupos sectarios de Estados Unidos se les llama “gente sencilla” porque creen que la sencillez es un requisito previo para la vida cristiana. Su mandato religioso de vivir separados del mundo se manifiesta visiblemente en el uso de “vestimenta sencilla” que los identifica como singularmente diferentes de otros estadounidenses. En 1986 había poco menos de 800.000 personas viviendo en estas sociedades sectarias. Sin embargo, a pesar de las presiones de asimilación, en ese momento más de la mitad de estos grupos todavía vestían de forma sencilla o semiplancha.

Entre las personas sencillas más conocidas de Estados Unidos se encuentran los amish, hutteritas y menonitas que descienden de los anabautistas, un grupo radical que se originó durante la reforma protestante en el siglo XVI. A medida que los anabautistas emigraron de Europa a América en los siglos XVIII y XIX, se produjeron cismas y, con frecuencia, el concepto de cómo el grupo iba a mantener su separación de la cultura estadounidense en general estaba en juego. Los marcadores de límites culturales que son visuales, como la vestimenta, figuraron en muchos de estos cismas. En la actualidad, existe una amplia gama de normas de vestimenta en las aproximadamente 3,000 comunidades de amish, hutteritas y menonitas en los Estados Unidos; El 65 por ciento de estos grupos usa ropa sencilla.

Amish

Entre las sociedades sectarias de Estados Unidos se encuentra el Antiguo Orden Amish, cuya vestimenta se usa para separarlos visualmente de los forasteros. Las mujeres y niñas amish son conocidas por usar vestidos largos y sueltos hechos de telas de colores sólidos que se sujetan con alfileres en lugar de abotonarse. Estos vestidos se cubren con una capa sobre el busto y el delantal; en invierno se usa un chal para abrigarse. Siguiendo el mandato bíblico percibido de 1 Corintios 11: 2 6, su cabello no se corta sino que se raya y se pone en un moño; sobre eso se lleva una manta blanca de oración. Las diferencias entre las comunidades Amish se ven en el pliegue de la cubierta de oración. No se permiten pantalones, cosméticos ni joyas.

A los hombres y niños amish se les permite llevar botones en sus camisas de colores sólidos, pero a menudo tienen ganchos y ojos en la ropa de abrigo, como chaquetas y chalecos. Llevan trajes de color oscuro, “abrigos lisos” (abrigos de corte recto sin solapas) y pantalones anchos con tirantes, como los que llevaban siglos atrás. Los sombreros son de ala ancha. En invierno se usan sombreros de fieltro negro, en verano los sombreros son de paja. Llevan el pelo recortado en forma de cuenco y no se les permite llevar bigotes. Una vez casados, los hombres se dejan crecer la barba.

Menonitas

Solo una cuarta parte de los grupos menonitas visten de forma sencilla en el siglo XXI. Al igual que los cuáqueros y muchos grupos de la Hermandad, muchos grupos menonitas comenzaron a eliminar las restricciones de vestimenta a fines del siglo XIX cuando comenzaron a asimilarse a la cultura estadounidense en general. Los ministros menonitas tenían preocupaciones con respecto a la asimilación y la percepción de que podría alejar a los menonitas de sus raíces espirituales; como resultado, estas preocupaciones llevaron a un renacimiento de la vestimenta sencilla entre las décadas de 1920 y 1940. No obstante, en la década de 1980, la mayoría de los grupos menonitas casi habían abandonado la vestimenta sencilla. Aquellos que deseaban mantener estándares de vestimenta sencillos con frecuencia se unían a grupos menonitas más conservadores. La vestimenta sencilla todavía se usa en las comunidades menonitas más conservadoras, como entre los menonitas de Holdeman (Iglesia de Dios en Cristo,

La modestia y la segregación de género son las características predominantes de la vestimenta de las mujeres en los grupos menonitas simples. Los estilos de vestir están regulados por la tradición; son bastante similares a las que usaron sus antepasados ​​en los siglos anteriores. Los vestidos son sueltos, de cuello alto, a menudo de manga larga, con faldas que se usan a la altura de la pantorrilla o más largas. Las mujeres menonitas más conservadoras también llevan delantal y capa para disfrazar el busto y el abdomen. Se requiere que se cubra la cabeza (negro para las mujeres Holdeman, blanco para otros menonitas) sobre el cabello sin cortar, que está recogido en un moño. Las telas para vestidos pueden tener estampados o estampados sutiles. No se permiten pantalones ni pantalones cortos. Del mismo modo, las joyas, los botones de fantasía y los cosméticos están prohibidos por ser mundanos.

En los grupos menonitas simples, la vestimenta es más restrictiva para las mujeres que para los hombres; Es responsabilidad de las mujeres mantener la tradición de la vestimenta sencilla. Los hombres menonitas de los grupos sencillos no están vestidos con tanta distinción. En algunos grupos se usa un traje sencillo para ir a la iglesia, y los hombres tienen prohibido usar corbatas y afeitarse la barba, aunque algunos pueden recortarse la barba. Fuera de la iglesia, los hombres menonitas sencillos a menudo se visten de manera muy parecida a los vecinos no menonitas, con pantalones de mezclilla y camisas a cuadros. En contraste, los hombres judíos jasídicos usan ropa más distintiva que sus esposas.

Judíos jasídicos

Entre los grupos judíos más visiblemente ortodoxos, los judíos jasídicos se distinguen fácilmente por su vestimenta: los hombres con barbas y rizos largos suelen llevar sombreros negros de ala ancha, trajes negros e incluso abrigos negros. Su vestimenta a veces se confunde con la de los hombres amish, ya que ambos grupos usan una moda fosilizada que se originó en el siglo XVII. Los judíos jasídicos usan la misma ropa que hace siglos para protegerse contra la asimilación y reforzar su respeto por las enseñanzas de la Torá.

El guardarropa cotidiano de un hombre jasídico consiste en un traje de lana de color oscuro con una chaqueta larga a medida ( bekeshe ), debajo de la cual lleva una camisa blanca. Lleva un sombrero de fieltro la mayoría de los días. En el sábado judío, la vestimenta es más formal. El bekeshe es de satén negro o de seda, y el sombrero (streimel) es un sombrero redondo hecho de piel. Debajo de la chaqueta lleva un chal de oración rectangular.

Las mujeres judías jasídicas se cuidan de vestirse con modestia pero no tienen ropa prescrita. Las faldas y mangas son largas y usan medias. Si están casados, su cabello natural debe estar cubierto, incluso en el hogar. El cabello se percibe como un elemento sexual apropiado solo para la vista del esposo. Antes de la inmigración a los Estados Unidos, las mujeres jasídicas se cubrían el cabello con pañuelos o pelucas que obviamente eran artificiales. Sin embargo, el uso de cabello humano fino ha hecho que las pelucas a menudo se vean tan bien o mejor que el propio cabello de las mujeres, y los rabinos han comenzado a cuestionar si estas pelucas ahora cumplen con los requisitos religiosos de la modestia.

Vestimenta y cambio social

Con entornos sociales, políticos y económicos cambiantes, incluso el grupo religioso más sectario tiene que lidiar con el impacto del cambio social. Los cambios en la vestimenta a menudo indican cambios subyacentes en los roles sociales, así como en los roles de género. Los roles de género tradicionales pueden estar marcados por una forma particular de vestimenta donde los roles son estables durante largos períodos de tiempo; cuando la vestimenta cambia repentinamente en estos grupos, uno puede esperar encontrar un cambio en los roles de género. Un buen ejemplo es el del cambio de vestimenta de los sacerdotes y monjas católicos romanos tras los cambios instituidos por el Vaticano II en la década de 1960. Los cambios fueron más pronunciados para las monjas y, a medida que sus roles dentro de la iglesia cambiaron drásticamente, también lo hizo su vestimenta. Además, cuando los roles son restrictivos, se puede esperar ver una restricción en las mujeres.

En conclusión, la vestimenta en las sociedades sectarias de Estados Unidos se puede usar visualmente para proporcionar una distinción entre lo sagrado y lo profano, especialmente en la separación simbólica de la subcultura etno-religiosa de una cultura dominante. A medida que los grupos etnorreligiosos se encuentran con el cambio social, la vestimenta a menudo se vuelve simbólicamente importante, ya que ciertos elementos de la ropa de un grupo religioso pueden clasificarse como sagrados en contraste con lo que se considera profano. Debido a su manifestación simbólica de valores religiosos, los códigos de vestimenta pueden verse como reglas sagradas. La vestimenta en estos grupos se usa intencionalmente para separar visualmente estos grupos religiosos de la cultura en general.

Ver también

Anabaptismo; Cristiandad; Islam; Judaísmo; Protestantismo; Sexualidad.

Bibliografía

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Linda B. Arthur (2005)