Tierras Públicas

Publicado el 17 diciembre, 20215 min de lectura

TERRENOS PÚBLICOS, CERCADO DE. Durante el siglo XIX, el Congreso promulgó varias leyes que permitían a los individuos reclamar tierras públicas, pero ninguna de las leyes permitía reclamar una superficie suficiente para sostener la cría de ganado en el árido oeste. Por lo tanto, la industria ganadera de pastoreo que surgió en las Grandes Llanuras después de la Guerra Civil se basó en el uso del dominio público con fines de pastoreo. Pocos se opusieron a esta práctica siempre que el campo permaneciera abierto y los colonos no quisieran el país.

Durante la década de 1870, sin embargo, el número de colonos y el número de ganado aumentaron sustancialmente. Los agricultores y los nuevos ganaderos comenzaron a utilizar las tierras públicas que los ganaderos establecidos habían considerado suyos. Después de la invención del alambre de púas, las quejas comenzaron a llegar a la Oficina General de Tierras de que los grandes ganaderos y las empresas ganaderas estaban haciendo cercas ilegales de tierras públicas. Una serie de investigaciones revelaron una situación alarmante. En 1884, el comisionado de la Oficina General de Tierras informó de treinta y dos casos de vallas ilegales. Un recinto contenía 600.000 acres; otro incluía cuarenta municipios. Y un ganadero tenía 250 millas de cerca. Las investigaciones realizadas durante los años siguientes mostraron un rápido aumento en las cercas ilegales, hasta que se informaron 531 cercados en 1888, involucrando más de 7 millones de acres de dominio público.

Los ganaderos, pastores y granjeros que habían sido vallados fuera de las tierras públicas a veces respondían cortando las vallas. A mediados de la década de 1880, cortadores de cercas en el condado de Colfax, Nuevo México, cortaron una línea de alambre de casi noventa millas de largo. Incapaces de defender sus reclamos de dominio público en los tribunales, los grandes ganaderos a menudo respondieron con violencia. Las guerras de los cortadores de cercas estallaron en varios estados.

Las asociaciones de ganaderos instaron al Congreso a resolver los conflictos de cercado mediante el arrendamiento de tierras públicas a los ganaderos. En cambio, el 25 de febrero de 1885, el Congreso aprobó una ley que prohibía el cierre del dominio público. Y el 7 de agosto de 1885, el presidente Grover Cleveland emitió una proclama que ordenaba la eliminación de las vallas. Sin embargo, estas medidas no se aplicaron enérgicamente. El mal tiempo, la mala gestión y el exceso de existencias en la zona de distribución probablemente hicieron más que la ley para eliminar la práctica ilegal de vallar terrenos públicos.

El gobierno federal permitió el arrendamiento y el cercado de tierras públicas para pastoreo en 1934.

BIBLIOGRAFÍA

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Pelzer, Louis. La frontera de los ganaderos: un registro de la industria ganadera de Trans-Mississippi desde los trenes de bueyes hasta las empresas de agrupación. Nueva York: Russell y Russell, 1969.

Dan E. Clark / director ejecutivo

Consulte también Unidades de ganado ; Leyes de cercado y cercado ; Leyes de tierras ; Administración de Planes de Oficina de Tierras, General y Oficina de los Estados Unidos ; Política territorial .