Tratado por el que se prohíben los ensayos con armas nucleares en la atmósfera en el espacio ultraterrestre y bajo el agua 1963

Publicado el 17 diciembre, 20215 min de lectura

TRATADO DE PROHIBICIÓN DE PRUEBAS NUCLEARES. Este acuerdo internacional reflejó los intentos diplomáticos de estabilizar las relaciones internacionales a principios de la década de 1960, así como los temores públicos de la lluvia radiactiva. Las presiones para limitar la lluvia radiactiva de las pruebas al aire libre de armas nucleares se remontan a 1954. Científicos, periodistas e intelectuales de Europa occidental y Estados Unidos crearon conciencia sobre los efectos nocivos de la radiación nuclear. Los líderes gubernamentales, incluido el presidente estadounidense Dwight Eisenhower, reconocieron la necesidad de responder a los crecientes temores del público.

El 10 de mayo de 1955, la Unión Soviética tomó la iniciativa. Moscú incluyó la prohibición de las pruebas nucleares como parte de una propuesta general de desarme. Con el tiempo, el liderazgo soviético se apartó de muchos elementos de esta oferta. Estados Unidos rechazó la propuesta porque carecía de un sistema de inspecciones para verificar el cumplimiento de la prohibición de las pruebas. Eisenhower temía que el gobierno soviético se aprovechara de su sociedad cerrada para probar armas nucleares en secreto. Estados Unidos sufría de una asimetría del secreto: debido a la cultura democrática de Estados Unidos, sus líderes no podían actuar con el mismo secreto que emplean los políticos soviéticos.

En 1958, Estados Unidos, Gran Bretaña y la Unión Soviética, las tres potencias nucleares existentes, anunciaron prohibiciones unilaterales de ensayos nucleares en respuesta a la presión pública. Cada gobierno buscó demostrar que era más ilustrado que sus contrapartes. Cada gobierno también reanudó las pruebas a finales de la década, temerosos de que sus adversarios de la Guerra Fría obtuvieran una ventaja técnica en la carrera armamentista a través de experimentos adicionales con ojivas nucleares.

A principios de la década de 1960, las negociaciones para una prohibición de los ensayos nucleares cobraron impulso por razones que iban más allá de los temores del público a la lluvia radiactiva. Después de años de crisis recurrentes en torno al estado de Berlín Occidental dominado por Estados Unidos, ubicado en lo profundo del territorio de la Alemania Oriental comunista, Washington y Moscú buscaron nuevos mecanismos para estabilizar su relación. La rivalidad militar entre las superpotencias se había vuelto demasiado peligrosa en un mundo con enormes arsenales nucleares capaces de destruir muchas veces la vida en todo el planeta. Los peligros de la crisis de los misiles cubanos en octubre de 1962 empujaron tanto al presidente estadounidense John F. Kennedy como al primer ministro soviético Nikita Khrushchev a buscar nuevos mecanismos de adaptación.

Un tratado de prohibición de los ensayos nucleares cumplió este propósito. Se convirtió en un símbolo importante de las relaciones amistosas entre los adversarios de la Guerra Fría. El acuerdo, negociado durante el verano de 1963 en Moscú por el embajador general del presidente Kennedy, William Averell Harriman, y el liderazgo soviético, reconoció el status quo de la Guerra Fría en Europa. Hizo hincapié en la necesidad de moderación en lugar de una crisis continua en este continente dividido.

Firmado oficialmente por los líderes de los Estados Unidos, la Unión Soviética y Gran Bretaña el 5 de agosto de 1963, el Tratado de Prohibición de Ensayos Nucleares prohibía futuros ensayos nucleares en la atmósfera, el espacio y bajo el agua. Debido a las continuas dificultades con la verificación, el tratado permitió pruebas subterráneas. Si bien los signatarios continuaron haciendo estallar ojivas cada vez más grandes bajo tierra, nunca más volvieron a hacer estallar un arma nuclear al aire libre. Esto redujo en gran medida la lluvia radiactiva en todo el mundo y también ayudó a disminuir las tensiones que aumentaron con las exhibiciones competitivas de destreza nuclear durante un período anterior de pruebas sobre el suelo.

Los firmantes iniciales intentaron convencer a los líderes de Francia y China para que firmasen el tratado. El primero había probado recientemente su primer dispositivo nuclear (el 13 de febrero de 1960) y el segundo se preparó para su primera explosión nuclear (el 16 de octubre de 1964). Los líderes de Washington, Londres y Moscú esperaban que una prohibición global de las pruebas nucleares aéreas evitaría que Francia, China y otros estados desarrollaran sus propios arsenales nucleares. Al negarse a firmar el tratado, París y Pekín indicaron que no aceptarían la continua dominación nuclear de Estados Unidos, Gran Bretaña y la Unión Soviética. En las décadas siguientes, otros estados han seguido el ejemplo de Francia y China, incluidos Israel, India y Pakistán. Sin embargo, ha habido muy pocas ocasiones en las que estos estados probaron ojivas nucleares en la superficie.

BIBLIOGRAFÍA

Beschloss, Michael R. Los años de crisis: Kennedy y Khrushchev, 1960–1963. Nueva York: Harper Collins, 1991.

Divine, Robert A. Soplando en el viento: el debate sobre la prohibición de las pruebas nucleares, 1954-1960. Nueva York: Oxford University Press, 1978.

Gaddis, John Lewis. La larga paz: investigaciones sobre la historia de la Guerra Fría. Nueva York: Oxford University Press, 1987.

Trachtenberg, Marc. Una paz construida: la construcción del asentamiento europeo, 1945–1963. Princeton, Nueva Jersey: Princeton University Press, 1999.

Wenger, Andreas. Viviendo con peligro: Eisenhower, Kennedy y armas nucleares. Nueva York: Rowman y Littlefield, 1997.

Werner Levi

Jeremi Suri

Véase también Carrera de armamentos y desarme ; Tratados con naciones extranjeras .