Urbanismo

Publicado el 6 diciembre, 20215 min de lectura

URBANISMO Poco después de llegar a la India en 1950 para construir la primera capital planificada de la India en Chandigarh, el arquitecto Le Corbusier comentó con perspicacia que “India aún no ha creado … una arquitectura para la civilización moderna” (citado en Kalia, Chandigarh, p. 87) . Incluso en el siglo XXI, casi el 70 por ciento de la población de la India todavía vive en más de 500.000 aldeas, aunque alrededor de 300 millones de indios viven actualmente en ciudades, una cantidad casi igual a la población total de los Estados Unidos. Debido a esta paradoja urbano-rural, Jawaharlal Nehru, primer primer ministro de la India, observó: “Por muy bien que tratemos con las ciudades, el problema de las aldeas de la India permanecerá durante mucho tiempo” (citado en Kalia, Chandigarh, pág. 30).

Las ciudades antiguas

Sin embargo, la civilización del valle del Indo (c. 2600-1900 a. C.) había alcanzado cierto grado de sofisticación urbana, que se refleja mejor en las capitales gemelas de Mohenjo-Daro y Harappa, así como en varias otras ciudades. Mostrando una notable uniformidad en la planificación urbana, cubriendo una amplia extensión geográfica que se extendía desde el Mar Arábigo hasta las estribaciones del Himalaya y desde la frontera oriental de Irán hasta el valle del Ganges cerca de Delhi, los más de 150 sitios de la civilización del valle del Indo atestiguan a la sofisticación de la construcción de habilidades, las artes y, posiblemente, un lenguaje escrito que aún no se ha descifrado. Entre las ciudades excavadas, Mohenjo-Daro es la más prístina. Construido sobre el sistema de parrilla en la llanura de inundación plana y caliente del Indo, a unas 300 millas (483 km) al norte de la actual Karachi en Pakistán, la ciudad se planeó con un amplio bulevar norte-sur de 30 pies (9 m) de ancho que se cruzaba en ángulo recto cada 200 yardas (185 m) aproximadamente por calles más pequeñas de este a oeste que estaban tachonadas de tiendas y puestos de comida, los bloques entre ellos servidos por estrechos carriles curvos de 5 a 10 pies (1,5 a 3 m) de ancho. Las casas urbanas del Indo presentaban paredes en blanco en las calles principales, al igual que hoy, las entradas principales ubicadas detrás de las calles principales en los carriles de servicio; los patios interiores proporcionaban luz, aire y espacio para la socialización; y las ventanas estaban protegidas con rejas de terracota o alabastro. Muchas casas tenían un segundo piso y un techo plano que servía como espacio para dormir en los calurosos meses de verano, una práctica que continúa hoy, aunque eso está comenzando a cambiar con la aparición de edificios de departamentos de varios pisos en la mayoría de las ciudades de alta densidad. India’

Quizás la característica más impresionante de las antiguas ciudades del Indo, incomparable hasta mucho más tarde en la época griega y romana, fue el uso de un sofisticado sistema de alcantarillado abierto a los lados de las calles, con cuencas de captura excavadas por debajo del nivel de las alcantarillas para atrapar los escombros que podrían de lo contrario habrá obstruido el drenaje. Estas alcantarillas estaban conectadas a las casas por un canalón abierto, también de ladrillo, en el que se vaciaban los desagües de las casas, que a menudo estaban hechos de un sistema cerrado de tuberías de arcilla. Varias de las casas tenían retretes para sentarse que estaban conectados a las alcantarillas, y prácticamente todas las casas tenían baños con pisos de ladrillos impermeables equipados con desagües que conducían a las tuberías de alcantarillado. Las ciudades del Indo exhibieron otras maravillas arquitectónicas y hazañas de la ingeniería civil:ghat s en Varanasi), un granero, residencias para altos funcionarios y, por supuesto, la ciudadela.

El siguiente impulso hacia el urbanismo en la India fue facilitado por el descubrimiento del hierro en la Bihar moderna alrededor del 1000 aC, que aceleró la expansión de los arios al permitirles talar los bosques del Ganges y facilitó su transición de una economía pastoril nómada a una agricultura híbrida. -pastoral. Una consecuencia más duradera de la expansión aria fue que el hinduismo brahmánico se implantó firmemente en los desarrollos urbanos, las artes y la literatura de la India. De ahora en adelante, todas las obras públicas y diseños arquitectónicos tendrían como objetivo reforzar la autoridad imperial de los reyes y celebrar a los dioses y diosas, invocando sus bendiciones, según la preferencia religiosa real. Los arquitectos budistas que precedieron a los arquitectos hindúes proporcionaron continuidad histórica a la arquitectura del templo, que llegó a combinar lo mejor de las tradiciones del norte y del sur. La “libre mezcla” resultante de ideas y culturas produjo el milagro de la arquitectura del templo, que estalló en una actividad apasionada y casi frenética, levantando templo tras templo en la India clásica. La India del siglo XIII experimentó la última de las mejores expresiones del arte hindú antes de que la fuerza del Islam bajo los poderosos mogoles barriera el subcontinente.

Influencia islámica

Para celebrar el triunfo del Islam monoteísta, los sultanes de Delhi y más tarde los mogoles crearon un impresionante complejo de edificios fuera de Delhi, incluido el Qutb Minar de varios pisos, desde cuya azotea se emitía el llamado a la oración todos los días. Mientras que los edificios hindúes reflejaban la naturaleza tanto en sus formas como en sus decoraciones, el Islam iconoclasta prohibía a los artistas y arquitectos musulmanes utilizar imágenes naturales, aunque a veces se permitía la decoración floral. En cambio, el arte y la arquitectura islámicos produjeron diseños geométricos puros, que reflejan la definición abstracta de Alá. Los mogoles, informados en su gusto por la cultura persa, produjeron los edificios más impresionantes y erigieron nuevas ciudades para servir a Alá y al Islam en la India predominantemente hindú. La arquitectura mogol recibió un nuevo impulso durante el reinado de Akbar (r. 1556-1605), cuyo espíritu religioso tolerante, disposición mística y sentido artístico inspiraron una síntesis de los estilos arquitectónicos persa e indio, produciendo así el estilo indo-sarraceno que más tarde influiría en los británicos en su construcción de Nueva Delhi. Desde el siglo XVI, los emperadores mogoles continuaron construyendo, no solo en Delhi, sino también en su otra capital de Agra y en Lahore de Punjab, produciendo edificios notables, como Jama Masjid de Delhi y los dos fuertes rojos en Delhi y Agra. Para combatir el intenso calor del subcontinente, los mogoles crearon magníficos jardines con terrazas, escaleras, arroyos que transportan agua fresca desde las montañas a los lagos cercanos y un complejo sistema de fuentes y cascadas. En Delhi y Agra, canales especiales llevaban agua de refrigeración a través del interior de los edificios imperiales. En el siglo XVII, Shah Jahan construyó mezquitas y otros edificios dentro de sus Fuertes Rojos. Estos edificios estaban hechos de mármol blanco italiano importado, al igual que el magnífico Taj Mahal, la tumba que Shah Jahan había construido para su esposa Mumtaz, junto al río Jamuna en Agra.

El período británico

Los británicos comenzaron sus esfuerzos de construcción en la India cuando Sir Thomas Roe, embajador del rey James, obtuvo el permiso en 1619 para que la Compañía de las Indias Orientales construyera su primera fábrica (puesto comercial) en Surat, una ciudad bulliciosa y puerto principal del imperio mogol en el desembocadura del río Tapti, la puerta occidental a la India. A partir de estos humildes comienzos, los británicos culminarían finalmente su construcción imperial en la construcción de la capital británica en Nueva Delhi, cuando el rey Jorge V declaró, con motivo de su coronación durbar en el Fuerte Rojo el 12 de diciembre de 1911, que la capital de la India británica estaba siendo trasladado de Calcuta a un nuevo sitio en la llanura histórica de Delhi.

Entre los muchos mitos que rodean al Imperio Británico estaba el mito de la unidad imperial. Su búsqueda de una identidad imperial esquiva a través de la arquitectura ocupó la imaginación de muchos administradores británicos. Aunque este impulso imperial nunca llegó a ser omnipresente, logró sus expresiones más elocuentes en la construcción de la primera capital británica en Calcuta y, más aún, en su segunda capital en Nueva Delhi. En el corazón de este impulso estaba la ilusión británica de que si la unidad imperial podía lograrse en ladrillo y piedra en la heterogénea India, entonces tal vez tal unidad podría lograrse globalmente.

El Día de Francis de la Compañía Británica de las Indias Orientales compró tierras en 1638 del reino hindú de Vijayanagar, cerca de la aldea de Mandaraz, en el sur de la India; en 1642 construyó allí Fort St. George, que llegó a llamarse Madrás, la principal ciudad y puerto urbano de la India británica en la costa de Coromandal. El archipiélago de Bombay, que había sido entregado al rey Carlos II como parte de la dote de Catalina de Braganza en 1661, fue entregado a la Compañía de las Indias Orientales en 1668 por una renta anual nominal de 10 libras esterlinas. Esta transferencia cambió a Bombay de un grupo de siete pueblos pesqueros adormecidos a la sede occidental de la India británica, desplazando a Surat y, con el tiempo, convirtiéndose en una metrópolis financiera moderna en expansión y la capital de Maharashtra. Poco después de obtener el permiso del emperador mogol Alamgir en 1690 para comerciar en el este de Bengala, los británicos erigieron una fábrica en el río Hugli, un afluente del Ganges que desembocaba en la bahía de Bengala. El sitio, ubicado cerca de un santuario de la aldea a la diosa hindú Kālī, y desde el cualghat s (escalones) descendía hasta el río, por lo que se llamó Kalighat, más tarde corrompido por los británicos a “Calcuta”. El comerciante inglés Job Charnock, miembro del Consejo de Bengala, trazó su plan urbano para la primera capital imperial de la India británica allí.

La creación de las presidencias de la Compañía Británica de Bombay, Calcuta y Madrás marcó el comienzo de los experimentos británicos en planificación urbana en la India. Muchas estructuras imponentes siguen en pie en estas ciudades, testimonio perdurable del poder del Raj británico: en Calcuta (actual Kolkata), la Mansión del Gobernador, modelada por el virrey Lord Curzon según su Kedleston Hall; su Tribunal Superior gótico; Ayuntamiento neoclásico; y el Victoria Memorial de inspiración renacentista. En Bombay (actual Mumbai), la puerta de entrada a la India, nacida de la paternidad angloindia, conmemora la visita del rey Jorge V en 1911, mientras que la Oficina Central de Telégrafos, el Tribunal Superior, la Oficina General de Correos y Victoria Terminus (actual- día Chatrapati Shivaji Maharaj Railway Station) muestran características góticas. En Madrás (actual Chennai), varios edificios públicos y cívicos, incluyendo un salón de banquetes, un museo y la asamblea legislativa, representan el clasicismo occidental. A partir de entonces, los británicos construyeron estaciones de montaña, líneas civiles y acantonamientos, todo en sus esfuerzos por desinfectar y segregar a los europeos en la India y establecer la autoridad británica en la India. Sin embargo, es en Nueva Delhi donde los experimentos arquitectónicos del Raj británico en la India encuentran su resolución en un estilo de arquitectura que no es ni indio ni europeo, sino una fusión completa de las dos tradiciones. La Nueva Delhi del arquitecto Edwin Lutyens representa un estilo mutado pero monumental nacido del clasicismo europeo y las influencias indo-sarracenas. y la ciudad misma ofrece un lugar donde la vida colonial fue saneada en la espaciosa sinfonía del verdor de Garden City (la influencia de Ebenezer Howard) y el poder imperial se celebró en la agrupación de edificios públicos en un centro monumental con vistas axiales radiantes, terminando en áreas de espacios abiertos e imponentes edificios. Para el primer ministro Jawaharlal Nehru, Nueva Delhi era el peor ejemplo de sensibilidad británica y arrogancia imperial; para el poeta británico Lord Byron era la Roma de “Hindoostán”.

India independiente

Nueva Delhi sigue siendo la capital de la India independiente y también la expresión más ostentosa del Raj británico. Poco después de la independencia, Nehru censuró a Nueva Delhi como “la más anti-india”. La observación nacionalista de Nehru, hecha al comienzo de los experimentos de la India en la arquitectura modernista europea, fue establecer los términos del debate nacional sobre el carácter de las nuevas ciudades de la India y su estilo arquitectónico poscolonial. Nehru sintió que el urbanista estadounidense o inglés promedio no podía comprender el trasfondo social de la India. Aun así, se dio cuenta de que la India moderna no se podía construir sin tecnología y, en consecuencia, apoyó la creación de los Institutos Indios de Tecnología y los Institutos Indios de Gestión (siguiendo el modelo del Instituto Tecnológico de Massachusetts y la Escuela de Negocios de Harvard, respectivamente).

Hasta cierto punto, los británicos que planearon Nueva Delhi también se vieron influenciados por las ideas del urbanismo Beaux Arts, al estilo americano, que tendía a agrupar edificios públicos monumentales en el centro urbano, dejando el resto de la ciudad a los espacios verdes. Lo que Nehru objetó en Nueva Delhi no fue la “capital frondosa” per se, ya que representaba al pueblo de la India, sino la monumentalidad de sus edificios oficiales, decorados con motivos clásicos, atestiguando las raíces del Raj británico. Por lo tanto, se siguió que en la India poscolonial, se tuvo que inventar un nuevo paradigma de planificación y estilo arquitectónico. El primer ministro Nehru proporcionó la forma imaginativa a la nueva visión urbana en Chandigarh, la nueva capital de Punjab: “Que esta sea una nueva ciudad simbólica de la libertad de la India, sin las trabas de las tradiciones del pasado….Chandigarh , pág. 21)

Podría decirse que el mayor regalo de Nehru fue su capacidad para sacar a la superficie, a través de su visión histórica, imágenes que fusionaban la India tradicional con el mundo moderno. Así, introdujo un discurso modernista para la construcción de un estado nacional, un discurso que alentaría a sus compatriotas a desarrollar un sentido más amplio de lo que constituía su mundo. Nehru dijo de Chandigarh: “Es el mayor ejemplo en la India de arquitectura experimental. Te golpea en la cabeza y te hace pensar” (citado en Kalia, Chandigarh, pag. 29). El hombre que le entregaría a Nehru su sueño urbano fue Le Corbusier, cuya visión derribó viejos muros que habían aprisionado a la India durante mucho tiempo, desafiando antiguos prejuicios. Le Corbusier abrió las puertas de la edad de oro del modernismo, que se extendió desde la década de 1920 hasta la de 1960, prometiendo hacer del mundo un lugar mejor a través del diseño. Esto se lograría, de acuerdo con el menú del modernismo, proporcionando una gran cantidad de espacio abierto sin adornos, abundante luz natural a través de grandes extensiones de vidrio y una conexión íntima con el exterior. En la década de 1960, el arquitecto estadounidense Louis Kahn amplió el experimento en el modernismo en su obra fundamental en el Instituto Indio de Administración (1962-1974) en Ahmedabad. Modernismo’ La innovación tecnológica y la autoexpresión estética se consideraban las fuerzas gemelas del diseño urbano que podían resolver problemas de vivienda y otros problemas sociales. La capacidad del modernismo para satisfacer la creciente demanda de viviendas y revitalizar las ciudades en decadencia en la Europa de la posguerra no pasó desapercibida para la India, que a su vez estaba cargada de refugiados como resultado de la partición del subcontinente en 1947.

De la lucha por visiones rivales del futuro de la India independiente surgió una nueva comprensión de la confluencia de la historia y la memoria para los intelectuales, arquitectos, planificadores urbanos y líderes políticos de la India. La India dividida demostró dos versiones de la historia y la ideología: el apego molesto, a veces místico, de Mahatma Gandhi a las aldeas como fuente de ideales para construir una nueva India compitió con la inclinación de Nehru hacia las ciudades modernas. Nehru pasó gran parte de su carrera como figura pública tratando de enfrentarse a la India tradicional, y su formación occidental lo colocó en una posición de oposición, ya veces ventajosa, para comentar sobre la lucha por la memoria en la sociedad india. En sus escritos y discursos, Nehru presentó una visión histórica de la India en la que floreció el urbanismo y la industria moderna.

Cincuenta años después de su inicio, el plan de Chandigarh sigue siendo la inspiración de la India en la planificación y renovación urbanas, repetida con una regularidad similar a un mantra en su aplicación, siempre con variaciones idiosincrásicas para legitimar la empresa como verdaderamente india. A través de este proceso de repetición, el plan de Chandigarh ha sido absorbido por la tradición asimilativa india, primero en la capital de Orissa, Bhubaneswar, luego en la nueva capital de Gujarat, Gandhinagar, así como en las otras ciudades nuevas y en la reconstrucción de las antiguas. Sin embargo, después de su primer impacto, el movimiento moderno perdió su rumbo en la India, lo que resultó en diseños de edificios idiosincrásicos. Aún así, la mejor arquitectura india, que representó la cuidadosa síntesis de lo antiguo y lo nuevo, la fusión de lo regional y lo universal, y la combinación de la artesanía local con la tecnología moderna, evolucionaría después de que los maestros del modernismo hubieran sido relegados a la historia. Arquitectos indios como Charles Correa, BV Doshi, Raj Rewal y otros en su juventud habían buscado fervientemente respuestas de los maestros del modernismo para construir una nueva India; ahora pertenecen verdaderamente a una nueva nación que está construyendo monumentos para el futuro y olvidando rápidamente el peso del dominio colonial y las profundas raíces religiosas y comunales de la partición.

Ravi Kalia

Véase también Agra ; Bhubaneswar ; Bombay ; Calcuta ; Chandigarh ; Gandhinagar ; Nueva Delhi

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